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Will Smith contó la historia de las hermanas Williams en la pantalla. Luego les robó su momento.

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La mesa estaba puesta para un momento de triunfo familiar. Venus y Serena Williams estaban vestidas y sentadas para la gran ocasión el domingo por la noche, y Will Smith, quien había interpretado a su padre, Richard, con un asombroso parecido en la película «King Richard», estaba listo para ganar el Oscar al mejor actor.

Pero luego, como suele suceder con los Williams, las cosas se complicaron y, sin culpa de las hermanas, una noche que debería haber afirmado su ascenso al estrellato contra todo pronóstico se convirtió en Smith abofeteando al comediante Chris Rock en el escenario.

Cuando Smith aceptó el Oscar, pronunció un discurso lloroso, incoherente y semidisculpado en el que dijo que “el arte imita a la vida” y “Me veo como el padre loco, tal como decían de Richard Williams”.

Serena, que observaba el discurso desde un palco de primera fila, se tapó la cara con la mano.

Inesperadamente e incómodo de ver, la incapacidad de Smith para controlar su temperamento o estar a la altura de las circunstancias convirtió la noche en una que las hermanas Williams nunca olvidarán, por todas las razones equivocadas.

A menudo ha sido así para estos notables hermanos, con momentos de triunfo atenuados por controversias o emociones encontradas.

Smith dijo del hombre que interpretó en la pantalla: “Era un feroz defensor de la familia”. El lunes, se disculpó con Rock, la familia Williams y la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, calificó sus acciones de “inaceptables” e “inexcusables” y dijo que “la violencia en todas sus formas es venenosa y destructiva”.

“No conocemos todos los detalles de lo que sucedió”, dijo Richard Williams, a través de su hijo Chavoita LeSane, a NBC News. “Pero no aprobamos que nadie golpee a nadie a menos que sea en defensa propia”.

Richard Williams, complejo y con frecuencia difícil de leer, ciertamente creó algunas fricciones y malentendidos con el resto del mundo. Pero, como deja en claro el “Rey Ricardo”, él y Oracene Price (se divorciaron en 2002) también sentaron las bases para una de las historias de mayor éxito en los deportes y para dos incandescentes carreras de tenis que han durado mucho más de lo que uno hubiera imaginado considerando que ni Venus ni su hermana menor Serena tenían muchas opciones en cuanto a su carrera profesional.

Las hermanas fueron criadas desde su nacimiento para ser campeonas de tenis, con el plan de 78 páginas de Richard Williams como modelo y mucha ayuda de entrenadores como Rick Macci, quien durante cuatro años a principios de la década de 1990 pulió los golpes y las tácticas de las hermanas y proporcionó la el capital semilla y el apoyo que ayudó a hacer realidad el sueño de una familia a largo plazo.

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Macci dijo que vio a Richard Williams, ahora de 80 años, en su casa en West Palm Beach, Florida, hace unos tres meses y recibió una visita suya con un equipo de documentales hace aproximadamente un mes en su academia de tenis en Boca Raton, Florida, donde el hermanas una vez entrenadas. Macci dijo que Williams se vio disminuido después de dos golpes, pero que aún podían intercambiar historias.

“Ha habido una mezcla heterogénea de cosas que se han desarrollado a lo largo de los años: lo bueno, lo malo, lo feo”, dijo Macci, quien ocupó un lugar destacado en “King Richard”, en una entrevista telefónica el lunes. “Creo que cuando estás en la cima y eres único, o dos de un tipo en su caso, vas a tener obstáculos en el camino. Anoche fue simplemente desafortunado porque fue una celebración de una historia que simplemente no puedes inventar, y desafortunadamente ahora esa bofetada es la historia. Y la historia debería haber sido esta cosa milagrosa”.

Algunos de los baches de velocidad eran baches de un tipo diferente. En 1997, Venus Williams tuvo su primer gran impacto en un torneo de Grand Slam, llegando a la final del US Open a los 17 años con cuentas blancas en el cabello y truenos en sus brazadas.

“Soy alto; Soy negro”, dijo Williams de 6 pies 1 pulgada al principio del torneo. “Todo es diferente en mí. Solo enfrenta los hechos”.

Pero su avance tomó otra dimensión cuando ella y la jugadora rumana Irina Spirlea se encontraron en un cambio durante su semifinal. En su derrota, Spirlea sugirió que Venus Williams tenía una actitud arrogante, mientras que Richard Williams habló sobre el racismo que su familia había enfrentado en la gira y etiquetó a Spirlea como un “pavo blanco grande y alto”.

En 2001, la familia llegó a Indian Wells, California, y fue abucheada por la multitud después de que Venus Williams se retirara de su partido de semifinales contra Serena Williams poco antes de que comenzara debido a una lesión. Hubo especulaciones en ese momento de que Richard Williams estaba predeterminando los resultados de los partidos de sus hijas, especulaciones que los Williams negaron, pero la retirada tardía despertó sospechas y molestó a los espectadores. Cuando Serena Williams regresó a la cancha para su final contra Kim Clijsters, con Richard y Venus en las gradas, hubo abucheos durante todo el partido, y Richard y Venus dijeron que escucharon insultos raciales de algunos fanáticos.

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Serena ganó el título, pero el triunfo nuevamente tuvo un sabor amargo. Boicoteó el torneo durante 14 años, regresó en 2015 y Venus puso fin a su boicot de 15 años al año siguiente.

Incluso sin controversia, el doble éxito de las hermanas ha sido intrincado. Sorprendentemente cerca en su juventud, como siguen siendo hoy, su ascenso a la cima del juego significó que se convirtieron en oponentes frecuentes, y aunque Venus Williams fue la primera en llegar al No. 1 y la primera en ganar Wimbledon en singles, Serena Williams Demostrar, como predijo su padre, ser la mejor jugadora, ganando 23 títulos de Grand Slam en individuales frente a los siete de Venus.

Venus manejó ser usurpada con gracia, y Serena siempre ha dejado en claro que nunca se habría convertido en la campeona que fue sin Venus como su modelo a seguir y animadora en jefe.

“Venus no estaba en absoluto resentido”, dijo Macci. “Ella nunca ha sido así. Y Serena siempre ha admirado a Venus como «mi hermana mayor», e incluso hoy en día, tienen eso. Eso es muy poco común. No llevas la cuenta porque es familia, y si uno gana, ganamos los dos. Lo vi desde el principio”.

Ha funcionado incluso más allá de las imaginaciones de Richard Williams. Aunque predijo la grandeza y el puesto número 1 para Venus y Serena, durante mucho tiempo sostuvo que se retirarían relativamente pronto para dedicarse a otros intereses. En cambio, han resistido y sobresalido mientras perseguían otros intereses, incluido el diseño de interiores y el diseño de moda. Aunque ahora están cerca del final y no han tocado de gira desde el verano, siguen sin retirarse. Venus Williams tiene 41 años. Serena Williams tiene 40.

El domingo por la noche habría sido un momento para deleitarse con la duración de su viaje, la profundidad de sus logros y el legado de Richard. En cambio, se convirtió en una noche para que Serena se cubriera los ojos, pero el cine, incluso cuando es una historia real ganadora de un Oscar, no será la última palabra sobre las hermanas Williams o su padre.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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