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‘Vino colonial de botellas nuevas y autoritarias’: Hong Kong renueva la ley de sedición

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El gobierno de Hong Kong está ampliando el uso de una ley de sedición inactiva desde hace mucho tiempo en lo que, según algunos abogados y defensores de la democracia, está intensificando la restricción de la libertad de prensa.

La evidencia de la confianza renovada en la legislación sobre sedición se produjo a fines de diciembre cuando Hong Kong, gobernada por China, apuntó a dos medios de comunicación. El 29 de diciembre, unos 200 policías allanaron la oficina del medio en línea Stand News y arrestaron a siete personas, acusando a dos editores de conspiración para publicar “publicaciones sediciosas”.

Las autoridades no han detallado completamente qué condujo a los cargos. Pero los medios de comunicación pro-Beijing Ta Kung Pao y DotDotNews enumeraron artículos específicos de Stand News que consideraron sediciosos, incluidas entrevistas con activistas locales por la democracia y figuras de la oposición, temas que hasta hace poco no estaban fuera de lo común en Hong Kong.

Un día antes, los fiscales presentaron un nuevo cargo de sedición contra Jimmy Lai, de 74 años, fundador del periódico Apple Daily, ahora cerrado, y algunos de sus principales ejecutivos.

El cargo de sedición, incitar a la resistencia o la insurrección contra las autoridades centrales, se deriva de las leyes de la era colonial diseñadas para frustrar la disidencia contra la corona británica, y no se había utilizado en Hong Kong desde mediados de la década de 1960 hasta hace poco, tres juristas entrevistados por Reuters. decir. Los cargos de sedición del mes pasado fueron los primeros que se presentaron contra los medios desde 1967, según esos académicos.

Algunos juristas dicen que sentencias judiciales recientes han autorizado a las autoridades a utilizar la controvertida ley de seguridad nacional (NSL, por sus siglas en inglés) impuesta a la ciudad por Beijing en 2020, para reforzar las leyes de la era colonial, incluida la sedición.

La ley de seguridad, promulgada después de que las protestas a favor de la democracia, a veces violentas, sacudieron la ciudad en 2019, otorga a la policía poderes adicionales de registro, incautación y vigilancia y dificulta que los arrestados obtengan la libertad bajo fianza. Solo los jueces seleccionados para funciones de seguridad nacional manejarán los casos conforme a la ley.

La ley de sedición permite a los funcionarios atacar directamente el contenido publicado de las operaciones de los medios y no exige que los fiscales demuestren que un artículo o discurso ofensivo tenía la intención de ser sedicioso, según tres abogados.

“Hasta cierto punto, el gobierno está mejor armado ahora”, dijo a Reuters Simon Young, profesor de la facultad de derecho de la Universidad de Hong Kong. “La ley de seguridad nacional proporciona un marco procesal e investigativo mejorado para presentar estos cargos”.

Un abogado cuya carrera ha abarcado el traspaso de Hong Kong de Gran Bretaña a China en 1997, dijo: “Podemos ver que de golpe, la NSL ha reestructurado estas viejas leyes que en gran parte fueron olvidadas. Se podría decir que ahora estamos bebiendo vino colonial viejo y amargo de botellas nuevas y autoritarias”.

Cuando se le preguntó si la legislación de seguridad había mejorado los poderes de las leyes de la era colonial, como la sedición, el Departamento de Justicia de Hong Kong se negó a comentar, pero dijo que el enjuiciamiento de delitos que ponen en peligro la seguridad nacional se “basó en evidencia admisible”.

“Expresamos nuestro profundo pesar con respecto al gobierno, los medios y las organizaciones de los Estados Unidos y los países occidentales con respecto a su intento de tergiversar los hechos y sus comentarios difamatorios sobre las acciones de cumplimiento tomadas de acuerdo con la ley”, dijo a Reuters un portavoz del gobierno.

Las acciones contra Stand News apuntaron a “actos ilegales” y “no tienen nada que ver con la libertad de prensa”, agregó.

Los últimos movimientos amplían la represión de los medios durante el año pasado que incluyó el cierre de Apple Daily y la imposición de nuevas pautas de personal en la emisora ​​pública RTHK para garantizar que todo el contenido cumpla con la ley de seguridad nacional.

‘Caminando sobre cáscaras de huevo’

La semana pasada, un artículo de página completa en el periódico Ta Kung Pao, respaldado por China, criticó a la Asociación de Periodistas de Hong Kong (HKJA) y al Club de Corresponsales Extranjeros (FCC) por ayudar a organizar un premio regional de prensa sobre derechos humanos que honró trabajos periodísticos, dijo. había “difamado” a la policía de Hong Kong y al gobierno chino.

El periódico, cuyos artículos a menudo han precedido a las acciones de ejecución, pidió a las autoridades que investiguen.

Cuando se le preguntó si el gobierno planeaba investigar a la FCC y la HKJA, un portavoz del gobierno dijo que no hizo comentarios sobre «especulaciones». “Seguiremos sin escatimar esfuerzos para perseguir las responsabilidades legales de cualquier organización e individuo que ponga en peligro la seguridad nacional”.

Keith Richburg, presidente de la FCC y director de la escuela de periodismo de la Universidad de Hong Kong, dijo que el cierre de Stand News y los arrestos “dejan a todos caminando sobre cáscaras de huevo… Es una pregunta abierta si Hong Kong puede continuar prosperando y prosperando. sin tener esa prensa libre y abierta y crítica”.

Ronson Chan, el jefe de la HKJA, desestimó las acusaciones de Ta Kung Pao y dijo a Reuters que el proceso de adjudicación fue “independiente y justo”.

El portavoz del gobierno dijo a Reuters que “la libertad de expresión y la libertad de prensa no son absolutas y pueden restringirse por razones que incluyen la protección de la seguridad nacional”, y agregó que “nadie está por encima de la ley”.

Difícil de hacer cumplir

Ampliamente definido por los estudiosos del derecho como un delito de incitación a la resistencia o a la insurrección, en palabras o actos, contra la autoridad legal, las leyes de sedición en Hong Kong y en otros lugares han sido vistas durante mucho tiempo como reliquias coloniales británicas superadas por estatutos más modernos.

De acuerdo con la Ordenanza sobre delitos de Hong Kong, la legislación que detalla los delitos de sedición, es un delito publicar cualquier cosa que provoque «odio o desprecio o incite la desafección contra… el gobierno de Hong Kong».

A pesar del lenguaje duro, algunos abogados y académicos dijeron que durante mucho tiempo habían creído que los delitos de sedición serían difíciles de hacer cumplir. La libertad de expresión y otras protecciones de derechos se han incluido en leyes más modernas, incluida la Declaración de Derechos de Hong Kong y la Ley Básica, la mini-constitución de la antigua colonia británica desde su entrega a Beijing en 1997.

Diez académicos, abogados penalistas y diplomáticos entrevistados por Reuters dijeron que sus puntos de vista habían cambiado porque los poderes de la NSL se pueden aplicar a leyes más antiguas, como la sedición.

Algunas disposiciones de la NSL se refieren generalmente a actos que “ponen en peligro la seguridad nacional”, que los jueces han dictaminado que extiende efectivamente el alcance de la ley para cubrir leyes más antiguas y preexistentes que involucran la seguridad nacional, como la sedición y el espionaje.

En fallos sobre asuntos previos al juicio para dos casos separados el año pasado, incluido uno que involucra al magnate de los medios Lai, el Tribunal de Apelación Final dijo que la referencia de la ley de seguridad a «actos que ponen en peligro la seguridad nacional» incluía violaciones de estas leyes más antiguas.

Y un fallo del Tribunal de Distrito en abril señaló que, según la ley de seguridad, el antiguo delito de sedición ahora se clasificó como un delito procesable, lo que lo convierte en un delito más grave con un estatuto de limitaciones potencialmente más largo y pautas de sentencia más duras, según los expertos en derecho. entrevistado por Reuters.

En el pasado, el delito de sedición se clasificaba como un delito sumario que sería manejado por un magistrado de primera instancia solo, sin jurado.

Si bien se ha fortalecido la mano del gobierno para hacer cumplir la ley, la base sobre la cual las autoridades arrestaron a periodistas y acusaron a organizaciones de medios aún debe probarse por completo en los tribunales de Hong Kong, incluido el Tribunal de Apelación Final, señalan abogados, juristas y diplomáticos.

Tres abogados criminalistas dijeron que ciertas excepciones escritas hace mucho tiempo en la ley de sedición en las que ahora confían las autoridades eran buenas municiones para los abogados defensores.

La Ordenanza de Crímenes establece, por ejemplo, que no es sedicioso demostrar que el soberano “ha sido engañado o equivocado en cualquiera de (sus) medidas” o señalar “asuntos que están produciendo… sentimientos de mala voluntad o enemistad entre diferentes clases de la población de Hong Kong”.

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