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Vídeo: los astrónomos capturan la agonía de una estrella gigante

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¿Cómo se ve una estrella moribunda? Los astrónomos han sospechado que podrían convertirse en supergigantes rojas y explotar. Pero nadie ha captado este fenómeno. Ahora, utilizando telescopios terrestres y espaciales, los astrónomos han registrado cómo una estrella a unos 120 millones de años luz de la Tierra colapsó y explotó. La estrella estaba ubicada en los confines de la galaxia NGC 5731.

«Es como ver una bomba de tiempo», dijo en un comunicado la autora principal Raffaella Margutti, profesora asociada de astronomía y física en UC Berkeley. «Nunca hemos confirmado una actividad tan violenta en una estrella supergigante roja moribunda, donde la vemos producir una emisión tan luminosa, luego colapsar y arder, hasta ahora».

El descubrimiento fue publicado en El diario astrofísico. La explosión energética se denominó supernova 2020tlf o SN 2020tlf.

El autor principal del estudio, Wynn Jacobson-Galán, dijo: “La detección de más eventos como SN 2020tlf tendrá un impacto dramático en la forma en que definimos los últimos meses de la evolución estelar, uniendo a observadores y teóricos en la búsqueda para resolver el misterio de cómo las estrellas masivas pasan los momentos finales de su vidas … Estoy muy emocionado por todas las nuevas ‘incógnitas’ que se han desbloqueado con este descubrimiento «.

El aumento de brillo en los últimos meses sugiere que la supergigante experimentó cambios en su estructura interna que resultaron en la expulsión de gas.

Los investigadores sugieren que antes de la explosión final, el material gaseoso que expulsó podría provenir de reacciones nucleares dentro de la estrella. Previamente, los modelos de tales reacciones nucleares han sugerido que los destellos repentinos de fusión de neón y oxígeno podrían generar ondas gravitacionales que soplan en algunas de las regiones exteriores de la estrella.

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