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¿Vida en Venus? Un estudio del MIT dice que las nubes venusianas pueden tener focos habitables

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El año pasado, el descubrimiento de gas fosfina en la atmósfera de Venus provocó entusiasmo global sobre la posibilidad de vida en nuestro planeta vecino. Otro estudio publicado este mes en PNAS apoya la idea de larga data de que la vida podría existir en las nubes de Venus.

Los autores enumeran varias vías químicas por las cuales las formas de vida podrían neutralizar el ambiente ácido en las nubes de Venus y crear bolsas habitables.

En la década de 1970, las sondas Venera 8 y Pioneer Venus detectaron amoníaco en las nubes del planeta y la fuente de este amoníaco seguía siendo un misterio sin resolver. En el nuevo estudio, los investigadores proponen que el origen biológico es la explicación más plausible del amoníaco. Dicen que los impactos de meteoritos, rayos o erupciones volcánicas no pueden producir grandes cantidades de amoníaco observado por las sondas.

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También modelaron varios procesos químicos para mostrar que si el amoníaco está realmente presente, el gas desencadenaría varias reacciones químicas. Estas reacciones «neutralizarían las gotas circundantes de ácido sulfúrico y también podrían explicar la mayoría de las anomalías observadas en las nubes de Venus», explica un comunicado.

La autora correspondiente del estudio, la Dra. Sara Seager, del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias (EAPS) del Instituto de Tecnología de Massachusetts, explica en un correo electrónico a indianexpress.com: “No sabemos qué tipo o tipo de vida Encontrará. Si hay algo de vida, esperamos que sean formas de vida unicelulares simples … La vida puede haberse originado en Venus como lo hizo en la Tierra, asumiendo que Venus tenía océanos de agua desde el principio. A medida que Venus se calentó y perdió sus océanos, la vida habría tenido que migrar y evolucionar para vivir en las nubes ”.

Agrega que necesitamos misiones específicas para buscar signos de vida y la vida misma. “Necesitamos misiones que arrojen sondas o globos en la atmósfera de Venus directamente para estudiar las partículas de las nubes como si hubiera vida, probablemente residiera dentro de las gotas de las nubes”, dice el Dr. Seager.

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El equipo está trabajando actualmente en una misión enfocada con fondos privados a Venus con una fecha de lanzamiento prevista de 2023, así como en las misiones Venus Life Finder del MIT que tienen como objetivo estudiar las partículas de la nube de Venus y continuar donde las misiones anteriores de hace casi cuatro décadas quedaron. .

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