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US Open: Con Serena Williams acercándose al final, ¿alguien más puede ocupar su lugar?

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Pocos pueden cuestionar el reclamo de por el título de la mejor tenista de su generación, y lo hizo con cierto estilo. Su dominio fue inquebrantable a lo largo de su carrera, que la vio ganar 23 títulos de Grand Slam y terminar cinco años como la número 1 del mundo, pero lo más notable fue la consistencia.

En las próximas semanas, antes del canto del cisne del US Open de Williams, se hablará mucho de su legado, dentro y fuera de la cancha. Y un aspecto definitorio de ese legado, un recordatorio perdurable de su grandeza, será la consistencia de sus resultados en la gira.

Para 2007, Williams ya había ganado siete Majors, cuatro seguidos entre 2002 y 2003, lo que la habría colocado entre algunos de los grandes del juego. Pero en los siguientes 12 años, el estadounidense no dejó de llegar a la final de al menos un Grand Slam. Sin duda, fue la mejor jugadora de la gira y tenía los resultados para demostrarlo. No se puede decir lo mismo de los jugadores que se alinean para levantar el título del US Open la próxima semana.

La consistencia ha sido recompensada en la gira femenina de este año. Iga Swiatek encabeza la lista de partidos ganados en 2022, en el que su racha ganadora de 37 partidos se llevó 4 títulos WTA 1000 y una segunda corona del Abierto de Francia. Simona Halep, de regreso del purgatorio de lesiones bajo un nuevo entrenador, es segunda. Abrió el año con un título, llegó a las semifinales en Wimbledon y ganó su primera ficha de pista dura en 5 años en la WTA 1000 en Toronto este mes.

Ons Jabeur y Beatrice Haddad Maia están empatados en el tercer puesto y ambos dieron lo mejor de sí mismos sobre hierba. Jabeur convirtió al llegar a la final de Wimbledon, respaldando títulos en y Berlín, así como una final en Roma. En Cincinnati la semana pasada, Caroline García se convirtió en la primera clasificadora en ganar un título WTA 1000. Pero el hecho de que sea la quinta en esta lista muestra que el resultado fue menos impactante y más una recompensa por su consistencia.

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Swiatek es ahora el número 1 indiscutible del mundo, Jabeur y Halep han consolidado sus lugares entre los 10 primeros, Haddad Maia ha subido casi 70 lugares en el ranking desde el comienzo del año, y García está a unos pocos buenos resultados de clasificarse para Campeonatos de fin de año. A pesar de todas las actuaciones consistentes, el US Open se siente más abierto que nunca.

Lo mismo puede decirse de los hombres: ambos torneos anteriores al US Open Masters fueron ganados por jugadores no cabezas de serie, pero en , que permanece invicto en los Grand Slams este año, hay un claro favorito. En , hay una sensación adolescente para apoyar, y en Daniil Medvedev, a pesar de una mala carrera hacia el Abierto, hay expectativas en el campeón defensor y No. 1 del mundo.

Gran parte de la falta de calidad injustamente percibida en el tenis femenino recientemente se debe al caos frecuente en las Grandes Ligas. La consistencia puede reflejarse en las clasificaciones, pero hay más atención y cobertura en el período de dos semanas de un Grand Slam, que solía ser el dominio de Williams, que la mayor parte del año combinado. Los mejores jugadores no han capitalizado esa atención.

¿Quién después de Serena?

Desde 2020, siete jugadoras distintas han ganado los 10 Grand Slams del circuito femenino. En comparación, solo cuatro han ganado en el lado masculino, y ocho de ellos se han dividido entre Nadal y Novak Djokovic. La narrativa sobre los ‘3 grandes’ del tenis masculino no se basa en quién gana la mayor cantidad de títulos o quién termina la mayor cantidad de años en el No. 1. Las Grandes Ligas son lo que importa, y los fanáticos neutrales sintonizan para ver al trío competir por ellos año. despues del año.

Hay varios debates válidos en torno al tenis masculino y femenino: el mejor de cinco frente al mejor de tres, las enormes diferencias en los premios en metálico lejos de los Slams, las malas ofertas televisivas, cómo las mujeres no obtienen el mismo derecho al escenario. . Pero elimina el dominio de los 3 grandes de las Grandes Ligas y es probable que se produzca un caos similar.

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Es probable que el US Open de este año no sea diferente. Una docena de jugadores diferentes podrían surgir como contendientes, y no hay favoritos claros. Swiatek puede ser la cabeza de serie principal, pero el polvo se ha asentado de su verano histórico, y una acumulación mediocre, así como un cuarto difícil que tiene ex campeones de Slam como Petra Kvitova, y advenedizos emocionantes como Zhang Qinwen, podría causar problemas.

Halep ha sido sólida durante todo el año, y con el título de Toronto en su haber, la confianza será alta. Pero la lesión en el muslo que la mantuvo fuera de Cincinnati la semana pasada podría cambiar las cosas. Ella está en el mismo cuarto que García, quien puede estar en la mejor forma de su vida, pero hay signos de interrogación sobre su capacidad para manejar la presión en el gran escenario.

Los ojos también están puestos en las ex campeonas Emma Raducanu, quien todavía está en su primer año completo en la gira y ha luchado para mantenerse al día con las expectativas que la han perseguido desde su triunfo de cuento de hadas en Nueva York el año pasado, y Naomi Osaka, quien no ha sido la misma fuerza dominante que alguna vez tuvo en las canchas duras desde su descanso el año pasado para priorizar su salud mental. Ambos están en el mismo cuarto, junto con la campeona de Wimbledon Elena Rybakina y la finalista del Abierto de Australia Danielle Collins, quienes tienen mucho que demostrar.

Es probable que la despedida de Williams atraiga a la multitud, la anticipación y los globos oculares, y con razón. Pocos pueden argumentar que trascendió el deporte y cambió para siempre la forma en que se percibe a las mujeres atletas. Sin embargo, la gran pregunta sigue siendo quién puede llevar el juego femenino a la próxima generación.

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