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Una vez como rehén, ahora se postula para presidente de Colombia.

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Ingrid Betancourt, una excongresista y alguna vez rehén de la guerrilla que ha llegado a simbolizar tanto la brutalidad de la larga guerra de Colombia como los esfuerzos de reconciliación del país, se postulará para la presidencia, dijo el martes.

Betancourt entra en una carrera abierta de par en par en un momento en que Colombia se encuentra en una encrucijada política y social crítica.

Cuando fue secuestrada hace 20 años, Betancourt estaba haciendo campaña para el mismo cargo. Ahora, dijo, el país enfrenta el mismo “sistema corrupto” y la misma “maquinaria política” que ella había combatido en ese entonces.

“Hoy estoy aquí para terminar lo que empecé”, dijo, parada en un escenario en un hotel en el centro de Bogotá, la capital del país, flanqueada por aliados.

Betancourt, quien fue capturada en 2002 y retenida por la fuerza guerrillera más grande del país, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, durante más de seis años, anunció su candidatura a las elecciones de mayo con el país enfrentando enormes desafíos.

Luego de más de 50 años de guerra, el gobierno y el grupo rebelde, conocido como FARC, firmaron un acuerdo de paz en 2016. Pero desde entonces, una oleada de otros grupos armados se han apoderado del vacío y continúan luchando.

La violencia ha aumentado en partes del campo, y los críticos han criticado al gobierno por no invertir lo suficiente para abordar la desigualdad y la pobreza que ayudaron a alimentar la guerra, como se había comprometido a hacer en el acuerdo de paz.

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Muchos en Colombia están hartos del statu quo político, un sentimiento que estalló en la esfera pública en mayo pasado, cuando miles salieron a las calles durante más de un mes para protestar por las dificultades que la pandemia solo empeoró.

Después de sus años en cautiverio, cuando a veces estuvo encadenada, apoyó el proceso de paz y criticó a las FARC, emergiendo como un símbolo de los intentos nacionales de reconocer los costos de la guerra, pero también de superarlos.

Sergio Guzmán, analista en Bogotá, llamó a Betancourt el “candidato a la reconciliación” del país.

En una entrevista con The New York Times el año pasado, Betancourt calificó el acuerdo de paz como “una ventana, una oportunidad generacional, para dejar atrás la violencia insana que hemos vivido toda nuestra vida”.

La pregunta, dijo Guzmán, es si eso es lo que quieren los colombianos.

“Todas nuestras elecciones han sido miedo, esperanza y odio”, continuó. “Ninguna elección se ha peleado realmente sobre la base de la compasión y la reconciliación”.

Existe un descontento generalizado con el actual presidente, Iván Duque, quien es un producto de la clase política derechista del país, mientras que un populista de izquierda, Gustavo Petro, lidera las encuestas en medio de una ola izquierdista anti-incumbente que está arrasando en América Latina.

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“¿Puede Ingrid convertirse en un bálsamo para esas emociones negativas predominantes que estamos sintiendo en este momento?” él dijo. «No sé. Esa es una de las cosas que nos va a decir su candidatura”.

Pero para avanzar entre los votantes, dijo, “ella necesita vender la idea de que la reconciliación es mejor que el populismo”.

Si bien Betancourt es ampliamente conocido en todo el país, una victoria en mayo está lejos de ser segura.

Hoy, hay más de 20 candidatos a la presidencia, con la mayoría de los candidatos más conocidos agrupados en tres coaliciones: una coalición de izquierda, encabezada por Petro; una coalición en el centro, a la que se suma Betancourt; y una coalición de derecha, cuyos miembros son vistos como los abanderados del gobierno actual.

Para llegar siquiera a las elecciones de mayo, Betancourt primero tendría que ganar las primarias de marzo, en las que competirá contra otros en el centro, incluido Alejandro Gaviria, exministro de salud y reciente director de una prestigiosa universidad.

Guzmán señaló que Betancourt se unió a la carrera al final del calendario electoral y llamó a su oferta “un Ave María”.

Colombia nunca ha tenido una mujer presidenta, y Betancourt es una de las cuatro candidatas en las tres principales coaliciones.

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