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Una aldea afgana se marchita en la peor sequía de las últimas décadas

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Hajji Wali Jan trajo media docena de contenedores de plástico al pozo en Kamar Kalagh un viernes reciente, uno de los pocos días de la semana que él y los que viven en su lado de esta aldea afgana tienen permitido usar la fuente de agua.

Cuando finalmente fue su turno, el hombre de 66 años llenó un recipiente, luego un segundo. El chorro de agua del grifo se adelgazó. Comenzó con otro recipiente, pero el hilo de agua disminuyó y luego se detuvo antes de que el recipiente se llenara.

El pozo estaba hecho por el día.

Un niño empuja una carretilla con bidones y su hermano menor, en su camino a recoger agua de una piscina estancada, a unos 3 kilómetros (2 millas) de su casa en la aldea de Kamar Kalagh en las afueras de Herat, Afganistán. (AP)

La sequía de Afganistán, la peor en décadas, está entrando ahora en su segundo año, agravada por el cambio climático. La racha seca ha afectado a 25 de las 34 provincias del país, y se estima que la cosecha de trigo de este año ha bajado un 20% con respecto al año anterior.

Junto con los combates, la sequía ha contribuido a que más de 700.000 personas abandonen sus hogares este año, y el inicio del invierno solo aumentará el potencial de desastre.

«Este impacto acumulativo de la sequía en comunidades ya debilitadas puede ser otro punto de inflexión para la catástrofe», dijo la oficina de Afganistán de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación en un tuit el martes. «Si no se atiende, la agricultura podría colapsar».

Dos niños afganos se sientan junto a un grifo mientras la gente de la aldea de Kamar Kalagh en las afueras de Herat, Afganistán, intenta llenar sus recipientes de plástico con agua. (AP)

Los expertos de la ONU culparon a un evento de La Niña de fines de 2020, que puede cambiar los patrones climáticos en todo el mundo, de causar menos lluvias y nevadas a principios de 2021 en Afganistán, y predicen que continuará hasta 2022.

Afganistán ha sido testigo durante mucho tiempo de sequías regulares. Pero en un informe de 2019, la FAO advirtió que el cambio climático podría hacerlos más frecuentes e intensos. La sequía del año pasado se produjo inmediatamente después de una en 2018 que en ese momento fue la peor vista en Afganistán en años.

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En medio de la sequía, la economía de Afganistán colapsó a raíz de la toma de posesión de los talibanes en agosto que resultó en el cierre de fondos internacionales al gobierno y la congelación de miles de millones de los activos del país en el extranjero.

Dos hermanos llenan recipientes con agua de una piscina estancada a unos 3 kilómetros (2 millas) de su casa en la aldea de Kamar Kalagh en las afueras de Herat, Afganistán. (AP)

Los trabajos y los medios de subsistencia han desaparecido, dejando a las familias desesperadas por encontrar formas de encontrar comida. La FAO dijo el mes pasado que 18,8 millones de afganos no pueden alimentarse por sí mismos todos los días, y para fin de año ese número será de 23 millones, o casi el 60% de la población.

Ya afectados por la sequía de 2018, pequeños pueblos como Kamar Kalagh se están marchitando, incapaces de exprimir suficiente agua para sobrevivir.

Una colección de casas de adobe en las montañas a las afueras de la ciudad occidental de Herat, Kamar Kalagh es el hogar de unas 150 familias que solían vivir de su ganado, particularmente camellos y cabras, y los salarios de los hombres que trabajaban como porteadores en el Islam. Paso fronterizo de Qala con Irán.

Hay cabras frente a Jar-e Sawz, una pequeña aldea al norte de Herat, Afganistán. (AP)

Ese trabajo también se ha secado en gran medida, y ahora el principal ingreso de la aldea proviene de la venta de arena.

Ajab Gul y sus dos hijos pequeños cavaron arena del lecho del río y la metieron en bolsas en un día reciente. El trabajo de un día completo les hará ganar el equivalente a alrededor de $ 2.

«La hierba solía crecer hasta aquí», dijo Gul, llevándose la mano a la nariz. “Cuando un camello lo atravesaba, solo veías su cabeza. Eso fue hace 20 años «.

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Ahora no hay pasto y casi no hay ganado.

Hace dos años, el pozo principal de la aldea se secó, por lo que los residentes juntaron el dinero para pagar la excavación más profunda. Por un tiempo funcionó. Pero pronto volvió a debilitarse. Los aldeanos iniciaron un sistema de racionamiento: la mitad podía sacar agua un día y la otra mitad al día siguiente.

La nieta de Hajji Wali Jan, de 66 años, se encuentra en la entrada de su casa en la aldea de Kamar Kalagh en las afueras de Herat, Afganistán. (AP)

Incluso el racionamiento ya no es suficiente. El agua del pozo solo es suficiente para unas 10 familias al día, dijo Wali Jan.

Cuando Wali Jan no pudo llenar sus botes, envió a dos de sus nietos a una fuente alternativa. Convirtieron la tarea en un juego: el niño mayor, de unos 9 años, empujaba la carretilla, con su hermano menor montando junto a los botes, riendo.

Subieron la colina, bajaron por el otro lado, a través de otro lecho de río seco, unos 3 kilómetros (2 millas) en total. Caminando pesadamente con zapatos tenis usados ​​demasiado grandes para sus pies, el niño mayor tropezó y la carretilla se volcó. Aún así, llegaron a un charco de agua estancada en el lecho del río, cuya superficie estaba cubierta de algas verdes. Llenaron los botes.

Cuando regresaron al pueblo, su abuelo los recibió. Desenrolló su turbante y ató un extremo del pañuelo largo alrededor de un asa en la parte delantera de la carretilla para ayudar a los niños a subir la última pendiente hasta la casa de su familia.

Los ancianos y los muy jóvenes son casi los únicos hombres que quedan en el pueblo. La mayoría de los hombres en edad de trabajar se han ido para buscar trabajo, en otros lugares de Afganistán, en Irán, Pakistán o Turquía.

“Ya no encuentras a nadie afuera durante el día”, dijo Samar Gul, otro hombre de unos 60 años. “Solo hay mujeres y niños dentro de las casas”.

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