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Un video recientemente desclasificado muestra el asesinato de 10 civiles por parte de Estados Unidos en un ataque con drones

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Escrita por Charlie Savage, Eric Schmitt, Azmat Khan, Evan Hill y Christoph Koettl

Las imágenes de vigilancia recientemente desclasificadas brindan información adicional sobre los minutos finales y las consecuencias de un fallido ataque con drones estadounidenses el año pasado en Kabul, Afganistán, que muestra cómo los militares tomaron una decisión de vida o muerte basándose en imágenes borrosas, difíciles de interpretar en tiempo real y propensas al sesgo de confirmación.

El ataque del 29 de agosto mató a 10 personas inocentes, incluidos siete niños, en un trágico error que marcó el final de la guerra de 20 años en Afganistán.

La divulgación de los videos fue un paso inusual del ejército de EE. UU. en cualquier caso de un ataque aéreo que causó víctimas civiles y es la primera vez que se ve públicamente un video del ataque de Kabul. Los videos abarcan alrededor de 25 minutos de imágenes silenciosas de dos drones (un oficial militar dijo que ambos eran MQ-9 Reapers) que muestran los minutos antes, durante y después del ataque.

Las imágenes a veces borrosas que los operadores estaban viendo continuarán siendo analizadas en busca de nuevos detalles sobre cómo se desarrolló el episodio mientras se demuestra el mayor riesgo de error que acompaña a cualquier decisión de disparar un misil en un vecindario densamente poblado.

Los militares habían estado trabajando ese día bajo extrema presión para evitar otro ataque contra tropas y civiles en medio de la caótica retirada. Ha dicho que creía que estaba rastreando a un terrorista con el grupo Estado Islámico afiliado en Afganistán que podría detonar una bomba de forma inminente cerca del aeropuerto de Kabul. Tres días antes, un atentado suicida en el aeropuerto había matado al menos a 182 personas, incluidos 13 soldados estadounidenses.

The New York Times obtuvo las imágenes del ataque a través de una demanda bajo la Ley de Libertad de Información contra el Comando Central de EE. UU., que supervisó las operaciones militares en Afganistán. Es probable que la divulgación agregue combustible al debate sobre las reglas para los ataques aéreos y las protecciones para los civiles en la era de la guerra con aviones no tripulados.

Los videos, uno de los cuales tiene imágenes granuladas, aparentemente de una cámara diseñada para detectar calor, muestran un automóvil que llega y retrocede en un patio en una calle residencial bloqueada por paredes. Se ven figuras borrosas moviéndose por el patio, y los niños caminan por la calle fuera de los muros momentos antes de que una bola de fuego de un misil Hellfire envuelva el interior. Luego se puede ver a los vecinos tirando agua desesperadamente al patio desde los tejados.

Las escenas que se desarrollan en el video son turbias. En retrospectiva, está claro que las imágenes fueron malinterpretadas por quienes decidieron disparar.

El 29 de agosto, los operadores estadounidenses habían estado rastreando al conductor de un Toyota Corolla blanco durante unas ocho horas antes de atacarlo con la creencia errónea de que era un miembro del Estado Islámico Khorasan, o ISIS-K, moviendo bombas. Pero el hombre era en cambio Zemari Ahmadi, un trabajador empleado por Nutrition & Education International, una organización de ayuda con sede en California.

En noviembre, un funcionario del Pentágono dijo que las imágenes borrosas en los videos revelaron la presencia de al menos un niño en la zona de explosión unos dos minutos antes de que se lanzara el misil, pero enfatizó que detectar eso solo era obvio en retrospectiva y con “el lujo del tiempo”. ”

Familiares y vecinos ven los daños causados ​​por un dron estadounidense en Kabul, en los últimos días antes de que el último personal militar estadounidense abandonara Afganistán, el 30 de agosto de 2021. (Jim Huylebroek/The New York Times)

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Las imágenes de uno de los drones muestran brevemente lo que parece ser una figura borrosa más baja en blanco junto a una figura más alta en negro dentro del patio mientras el automóvil retrocede, aproximadamente 2 minutos y medio antes de la explosión. Estremecerse con las imágenes del otro dron, unos 21 segundos antes de la explosión, sugiere que podría haber sido cuando lanzó un misil.

Los familiares le dijeron al Times que algunos niños se apresuraron a saludar a Ahmadi, uno de los cuales subió a su automóvil, cuando llegó a su casa en un complejo donde vivían cuatro familias interrelacionadas y que otros resultaron heridos de muerte en las habitaciones junto al patio.

Las imágenes muestran otras figuras de altura indeterminada moviéndose por el patio durante varios minutos mientras el sedán de Ahmadi retrocedía hacia el complejo, incluida una persona que abría la puerta del pasajero del automóvil justo antes de la explosión.

En los días posteriores al ataque, los militares describieron una explosión secundaria que, según insistieron, respaldaba la sospecha de que el automóvil contenía una bomba, pero luego dijeron que probablemente era un tanque de propano. Las imágenes muestran una bola de fuego de la explosión, que se expande unos dos segundos después, pero es difícil distinguir qué está sucediendo en la llamarada.

Las alturas de la mayoría de las figuras dentro del patio son difíciles de determinar porque las imágenes se tomaron desde arriba, lo que dificulta identificar si podrían ser niños. El video con un mejor ángulo hacia el patio está en blanco y negro y tiene una resolución más baja. El otro video, que está en color, comienza después de que el automóvil ya estaba retrocediendo, pero cambia brevemente a blanco y negro, aparentemente una lente térmica, en el momento del impacto.

Contactado por teléfono, Emal Ahmadi, el hermano de Zemari Ahmadi, cuya hija Malika también murió en el ataque, le dijo al Times que quería ver el video él mismo después de haber escuchado solo las descripciones de los militares. “Será difícil para mí”, dijo, “pero quiero verlo”.

Afganistán, Ataque estadounidense a Afganistán, Ataque estadounidense, Kabul, Indian Express El ejército estadounidense había dicho que el ataque con aviones no tripulados había alcanzado a un atacante suicida en un vehículo que tenía como objetivo atacar el aeropuerto de Kabul en Afganistán. (AP)

En respuesta a una descripción, Hina Shamsi, abogada de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles que representa a las familias de las víctimas y a Nutrition & Education International, que empleó a Zemari Ahmadi, dijo que las imágenes resaltaban “una pérdida dolorosa y devastadora de 10 personas muy queridas”.

capitán Bill Urban, el portavoz del Comando Central de EE. UU., reiteró las disculpas del Pentágono.

“Si bien el ataque estaba destinado a lo que se creía que era una amenaza inminente para nuestras tropas en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai, ahora se cree que ninguno de los miembros de la familia asesinados tenía conexión con ISIS-K o amenazas para nuestras tropas”, dijo. . “Lamentamos profundamente la pérdida de vidas que resultó de este ataque”.

En noviembre, el inspector general de la Fuerza Aérea, el teniente general. Sami D Said, publicó los resultados de su investigación sobre la huelga, que no encontró violaciones de la ley y no recomendó ninguna acción disciplinaria. El general culpó al «sesgo de confirmación» por distorsionar la interpretación de los operadores de lo que estaban viendo.

Las autoridades han dicho que la inteligencia había indicado que un atacante de ISIS-K estaría conduciendo un Toyota Corolla blanco y que cierto edificio era una casa segura para terroristas. De hecho, el edificio fue la residencia del director de la organización de ayuda de Zemari Ahmadi. Pero los operadores no se dieron cuenta de ese error cuando Zemari Ahmadi se dirigió a ese edificio en su Corolla blanco y, a partir de esa premisa, durante las siguientes ocho horas, también interpretaron otras acciones mundanas como amenazantes.

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Cuando alguien en su automóvil recuperó una bolsa negra de ese edificio, los operadores interpretaron la bolsa como un explosivo ya que el atacante del aeropuerto había usado una mochila negra; de hecho, era la computadora portátil de su jefe. Cuando más tarde varias personas colocaron botes en la cajuela de su automóvil, los operadores vieron más bombas; de hecho, lo más probable es que los objetos fueran recipientes de agua. Y cuando pareció haber una explosión secundaria después de que el misil hiciera estallar el auto, vieron evidencia de una bomba; de hecho, dijeron más tarde los militares, lo más probable es que fuera un tanque de propano.

Un tesoro de revisiones militares de incidentes con víctimas civiles en la guerra aérea contra el Estado Islámico en Irak y Siria obtenidos por el Times revelaron casos repetidos de un sesgo de confirmación similar.

“Sabemos que necesitamos mejorar la conciencia situacional, la comunicación entre las células de ataque y los nodos, e introducir un proceso más sólido mediante el cual el análisis de inteligencia pueda examinarse en tiempo real”, dijo Urban al Times en respuesta a las preguntas sobre el sesgo de confirmación.

Samia Ahmadi, a la derecha, cuyo padre y prometida murieron en el ataque con aviones no tripulados estadounidenses contra una casa en Kabul, lamenta las muertes del 21 de agosto. 30 de enero de 2021. (The New York Times)

El ataque fallido ayudó a impulsar una mirada más cercana a las reglas de selección de objetivos de los militares y la idoneidad de las protecciones para los civiles en las zonas de guerra después de dos décadas en las que los ataques aéreos de drones operados a distancia se convirtieron en una rutina, lo que provocó incidentes recurrentes en los que los transeúntes civiles fueron asesinados.

Según el derecho de la guerra, puede ser legal llevar a cabo ataques que maten a algunos civiles, siempre que no fueran el objetivo previsto y que el daño colateral previsto se considere necesario y proporcionado al objetivo militar. Pero el Departamento de Defensa ha dicho durante mucho tiempo que trata de minimizar las bajas civiles.

En noviembre, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, declaró que los militares debían hacer más para prevenirlos. El Pentágono ha estado desarrollando nuevos procedimientos destinados a fomentar una cultura que haga más para priorizar la minimización del daño civil y se espera que anuncie tales cambios pronto, dijeron las autoridades.

La administración Biden también ha estado trabajando en una nueva política que rige la guerra de drones lejos de los campos de batalla tradicionales. Ese proceso estaba destinado a durar solo unos meses, pero después de un año de borradores, deliberaciones y reuniones de alto nivel, sigue sin completarse.

El gobierno de EE. UU. ha ofrecido restablecer a los familiares de las víctimas, y a los empleados de la organización de ayuda, y hacer pagos de condolencias no especificados a las familias, dijo Shamsi, pero no han recibido compensación y, en cambio, están enfocados en abandonar Afganistán.

“Ni siquiera estamos discutiendo la compensación porque la seguridad de nuestros clientes es lo primero”, dijo.

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