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Ucrania entrena a civiles y fomenta una resistencia a la espera

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Escrito por Andrew E. Kramer

En un bosque de pinos no lejos de la capital de Ucrania, se libró una batalla simulada. Los comandantes gritaron órdenes. Figuras de camuflaje acurrucadas detrás de los árboles. Un soldado cayó al suelo pidiendo ayuda a gritos.

Sus gritos proporcionaron la señal para que Anastasia Biloshitska, de 25 años, corriera hacia la línea de fuego, se arrodillara en el barro y abriera su botiquín médico.

“Las personas que están preparadas no se dejarán llevar por el pánico”, dijo Biloshitska.

Biloshitska es uno de los miles de civiles ucranianos que se han inscrito para aprender habilidades de combate en programas de entrenamiento creados y dirigidos por el gobierno y grupos paramilitares privados. Los programas son parte del plan estratégico de defensa del país en caso de una posible invasión de Rusia, para fomentar una resistencia civil que pueda continuar la lucha si el ejército ucraniano se ve abrumado.

Anastasiia Bilotshitska, izquierda, durante un simulacro de ejercicio militar cerca de Kiev, Ucrania, el 12 de diciembre de 2021 (Oksana Parafeniuk / The New York Times).

No hay indicios de que el presidente Vladimir Putin de Rusia haya decidido si lanzar un ataque. Pero si uno llega, incluso los propios generales de Ucrania dicen que su ejército regular tiene pocas posibilidades de una invasión en toda regla.

De modo que Ucrania ha aprendido una lección de las guerras de Estados Unidos en Irak y Afganistán de las últimas dos décadas, cuando las guerrillas ofrecieron una resistencia duradera frente a una potencia de fuego estadounidense enormemente superior.

“Tenemos un ejército fuerte, pero no lo suficientemente fuerte para defendernos de Rusia”, dijo Marta Yuzkiv, una doctora que trabaja en investigación clínica, que se inscribió para recibir entrenamiento este mes. «Si estamos ocupados, y espero que eso no suceda, nos convertiremos en la resistencia nacional».

El entrenamiento patrocinado por el gobierno para civiles ha apuntalado las estrategias militares nórdicas y suizas durante décadas, y está ganando terreno como doctrina militar en Europa del Este.

Estimulados por las amenazas rusas, Estonia, Letonia y Lituania tienen programas que fomentan la posesión de rifles para algunos civiles y un entrenamiento formal para luchar como partisanos después de una ocupación.

Casi todos los fines de semana en Estonia, por ejemplo, la Liga de Defensa, una organización de autodefensa, realiza ejercicios en los bosques para voluntarios, hasta la fabricación de artefactos explosivos improvisados, o IED, el arma que plagó al ejército estadounidense en Irak y Afganistán.

La defensa civil no es desconocida en Ucrania; Las brigadas de voluntarios formaron la columna vertebral de la fuerza del país en el este en 2014, el primer año de la guerra contra los separatistas rusos, cuando el ejército ucraniano estaba en ruinas.

Aprendices civiles practican primeros auxilios durante un simulacro de ejercicio militar cerca de Kiev, Ucrania, el 12 de diciembre de 2021. E (Oksana Parafeniuk / The New York Times)

Este esfuerzo ahora se está formalizando en unidades de las Fuerzas de Defensa Territorial recién formadas, una parte de las fuerzas armadas. El año pasado, el ejército ucraniano comenzó el entrenamiento de fin de semana para voluntarios civiles en estas unidades.

El gobierno dirige y paga algunas de las capacitaciones a través de las Fuerzas de Defensa Territorial. Grupos paramilitares privados como la Legión Ucraniana organizan otras sesiones, por las cuales sus miembros pagan todos los costos. La legión llevó a cabo el programa en el bosque a las afueras de Kiev a principios de este mes.

El objetivo no es lograr la victoria contra el peso del ejército ruso, lo que sería prácticamente imposible para Ucrania de todos modos. Más bien es para crear la amenaza de ruptura y resistencia a una fuerza de ocupación que serviría como disuasivo de una invasión.

Gen. Anatoliy Barhylvych, comandante adjunto de las fuerzas terrestres de Ucrania, ha dicho que el país tiene como objetivo participar unos 100.000 voluntarios en caso de conflicto. Pero un portavoz de las Fuerzas de Defensa de Ucrania dijo que no podía revelar cuántas personas se habían alistado formalmente en los programas de entrenamiento.

Las encuestas de opinión sugieren cierto apoyo al esfuerzo. Una encuesta de este otoño, por ejemplo, mostró que el 24% de los ucranianos dijeron que resistirían «con un arma en la mano» si Rusia invadiera. Entre los hombres, el 39% dijo que resistiría con armas. Los ucranianos han comenzado a publicar selfies en las redes sociales con rifles.

Los comandantes ucranianos dicen que medio millón de ucranianos tienen experiencia militar y que esperan que muchos se unan a la lucha, incluidos los que pertenecen a grupos privados como la Legión de Ucrania.

Pero los escépticos dicen que esto es en parte fanfarronería y que el comando ucraniano difícilmente podría contar con una avalancha de veteranos que se convertirán en insurgentes.

En el bosque, envueltos en una bruma matinal gélida, maestros de escuela, contables, meseras y programadores salieron de Toyotas y Ford y se dirigieron a las sesiones de entrenamiento.

En un área de picnic, la lección del día fue de actualidad, aunque estremecedora: cómo enroscar una mecha en la losa de explosivos de alta potencia de una mina antitanque.

“No tenemos muchas Jabalinas y los rusos tienen muchos tanques”, dijo Mykhailo Hiraldo-Ramires, el instructor. El Javelin es un tipo de misil antitanque estadounidense que Estados Unidos ha proporcionado al ejército ucraniano en cantidades limitadas. «Los compraremos con estos supuestos panqueques».

Hiraldo-Ramires demostró cómo instalar y armar el detonador, utilizando un modelo de mina. Esto requiere quitar una cinta de seguridad de metal y presionar un botón que cuando se presiona hace un chasquido sorprendente, lo que indica que la mina está armada. Después de hacer eso, dijo, debe «retroceder a una distancia segura».

Ihor Gribenoshko, de 56 años, ejecutivo de publicidad de una empresa farmacéutica, tomó notas. «Cuantos más ataúdes enviemos, más empezará a pensar el pueblo ruso», dijo.

La Legión de Ucrania no distribuye armas y, en cambio, anima a sus miembros a entrenar con sus propios rifles. Tampoco explica cómo acabarían los explosivos en manos de civiles. Pero los miembros dijeron que mantienen mochilas en sus casas llenas de walkie talkies, botiquines médicos, sacos de dormir y ropa abrigada, listos en cualquier momento.

Los críticos señalan peligros en el plan de defensa civil. Una preocupación es que las divisiones políticas internas podrían desencadenar la violencia de las milicias armadas. Algunos escenarios imaginan a Moscú aprovechando esta vulnerabilidad, convirtiendo a las milicias nacionalistas en una amenaza desestabilizadora para el gobierno.

En una invasión, estos grupos podrían «convertirse rápidamente en una insurgencia descentralizada en muchas partes del país», señaló un estudio de escenarios de guerra entre Ucrania y Rusia realizado por el Instituto para el Estudio de la Guerra en Washington.

A otros les preocupa que el esfuerzo fomente la propiedad privada de armas, lo que conlleva riesgos de delincuencia, suicidio y violencia doméstica. La ley ucraniana exige un examen psicológico para obtener una licencia de armas. En un país de unos 40 millones, 1,3 millones de ucranianos poseen armas de fuego civiles con licencia, según el Ministerio del Interior.

La formación civil incluye conferencias y sesiones prácticas. A principios de este mes, el día antes del programa en el bosque, unas 100 personas entraron en una sala de conciertos en un distrito periférico de Kiev, quejándose del estacionamiento limitado en la calle y haciendo fila en una máquina expendedora de café.

Asistieron a una conferencia de casi dos horas patrocinada por las Fuerzas de Defensa Territorial sobre posibles planes de ataque a Kiev, incluidas columnas blindadas que avanzan por las carreteras o paracaidistas que toman el aeropuerto, a cargo del teniente Yuri Matviyenko, un ex agregado militar ucraniano en Israel.

«Espere un asalto rápido», dijo. «No tendremos mucho tiempo».

Describió cómo los voluntarios podrían resistir basándose en las tácticas de las milicias islamistas en Alepo, Siria. Los voluntarios deben usar su conocimiento de sus propios vecindarios para acercarse a los soldados rusos, dejando muy poca separación para convocar ataques aéreos o artillería, dijo.

Al día siguiente, en el bosque de pinos, Biloshitska, que estudió para ser maestra pero ahora trabaja como mesera, examinó al hombre que hacía el papel de víctima mientras se entrenaba para brindar primeros auxilios. No se veía bien. Pequeñas tiras de cinta adhesiva roja indicaron múltiples heridas. Se aplicó presión. Salió gasa. Se llevó a cabo una llamada de radio simulada.

«¡Artillería! ¡Una! ¡Dos! ¡Tres! » gritó un instructor. Biloshitska cayó al suelo, cubriéndose, luego se levantó de un salto para contener la hemorragia.

En un fin de semana típico, dijo Biloshitska, podría leer un libro, lavar la ropa o encontrarse con un amigo en una cafetería. Aprender a curar las heridas de la batalla fue una nueva experiencia.

Biloshitska trató un área marcada como una herida de salida en la espalda del hombre. Finalmente, jadeando, sudando y rodeada de vendajes y guantes médicos desechados, terminó. «¿Cómo te sientes?» le preguntó al hombre.

«Terrible», dijo. «Me dispararon en el pecho».

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