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Tras la estela del volcán, una angustiosa espera por noticias de Tonga

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dos días después una colosal erupción volcánica generó un tsunami que golpeó a la nación insular de Tonga, las líneas de comunicación cortadas dejaron a los tonganos de todo el mundo esperando ansiosamente noticias de sus seres queridos, mientras que las agencias de ayuda y los vecinos del país en el Pacífico luchaban por evaluar la magnitud de los daños.

El sábado por la noche, un volcán submarino a unas 40 millas al norte de la isla principal de Tonga arrojó cenizas, gas y vapor a más de 12 millas en el aire, creando una nube de dióxido de azufre sobre la región, enviando partículas a la deriva a través de la isla e inutilizando un submarino crucial. Internet por cable. Se creía que era el erupción volcánica más grande en tres décadas, con la onda de choque viajando miles de kilómetros.

Horas más tarde, Tonga, un país de alrededor de 100.000 habitantes, fue azotado por un tsunami. Olas de hasta 4 pies golpearon Nuku’alofa, la capital de Tonga. Las imágenes compartidas en los momentos finales antes de que se cortara la conexión a Internet mostraban a personas corriendo tierra adentro, buscando desesperadamente un terreno más alto en un país muy plano.

El volcán, Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, volvió a entrar en erupción el lunes pero no provocó una alerta de tsunami. Tonga se encuentra a lo largo del “Anillo de Fuego” del Pacífico, una serie de líneas de falla donde los terremotos y la actividad volcánica son frecuentes.

Fatafehi ​​Fakafanua, el presidente de la Asamblea Legislativa de Tonga, pudo enviar este lunes un mensaje en las redes sociales, calificando el efecto del tsunami como “devastador” y señalando que la caída de ceniza volcánica había afectado muchas zonas del país. .

“Actualmente se desconoce el alcance total del daño a las vidas y la propiedad”, dijo. “Lo que sí sabemos es que Tonga necesita asistencia inmediata para proporcionar a sus ciudadanos agua potable y alimentos”.

La pérdida de la mayoría de las comunicaciones, así como una nube de ceniza persistente que había alcanzado unos 63.000 pies de altura, han dificultado que el mundo exterior se haga una idea de la situación en Tonga.

Tanto Australia como Nueva Zelanda sienten vuelos al país el lunes. Naciones Unidas dijo que sus agencias estaban preparadas para enviar suministros de emergencia a Tonga, pero esperaban información sobre lo que se necesitaba.

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“No tenemos una imagen clara”, dijo Stéphane Dujarric, portavoz de la ONU, a periodistas en Nueva York. “No creo que nadie tenga una imagen clara. Y creo que eso es lo que todos, en primer lugar, luchan por obtener exactamente: la claridad de la información para que podamos enviar el tipo correcto de ayuda”.

Dujarric dijo que la ONU tenía 23 miembros del personal en Tonga, todos menos uno de ellos tonganos, y que “todos estaban contabilizados”, corrigiendo su declaración anterior de que no había trabajadores de la ONU en el país. Las oficinas de la organización para la región están en Fiji, que está a unas 500 millas al noroeste.

Según la información recopilada por el vuelo de vigilancia australiano, la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU informó daños significativos a la infraestructura en Tongatapu, la isla principal, en particular a la propiedad en la región de las playas occidentales.

Hubo una “preocupación particular” por dos pequeñas islas bajas con las que no hubo contacto y en las que viven poco más de 100 personas. “Se había detectado una baliza de socorro activa de Mango”, dijo el informe, refiriéndose a una de las islas.

El vacío de información dejó a miles de tonganos en el extranjero conformándose con videos fragmentarios —de olas golpeando la costa o de familias refugiadas debajo de mesas bajo un cielo oscuro— que se compartieron a través de los pocos enlaces satelitales de la isla.

Las organizaciones con acceso a estas comunicaciones, incluida la Alta Comisión de Nueva Zelanda, han llenado algunos de los espacios en blanco, aunque muchas personas todavía esperaban noticias desesperadamente.

Esta imagen de satélite tomada por Himawari-8, un satélite meteorológico japonés operado por la Agencia Meteorológica de Japón y publicada por el Instituto Nacional de Tecnología de la Información y las Comunicaciones (NICT), muestra la erupción de un volcán submarino, a la derecha, en la nación del Pacífico de Tonga el 15 de enero de 2022 .(NTIC vía AP)

Siniva Valu Filise, que vive en Gales, donde su esposo jugaba rugby profesional, está preocupada por sus padres, de 73 y 66 años, cuya casa está en el lado occidental de Tonga.

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Una amiga con conexión con el ejército de Tonga pudo confirmar brevemente en un mensaje que sus padres estaban a salvo, dijo. Pero está segura de su acceso a agua potable y alimentos después de que la erupción dejara una capa de ceniza en todo el país.

“Nos sentimos tan impotentes”, dijo. «Solo mirando desde lejos, ni siquiera podemos hacer nada».

Ella agregó: “Ya han pasado dos días. Es tan difícil tratar de aferrarse a ese rayo de esperanza”.

Dos personas han sido reportadas como desaparecidas, según la ONU, y al menos una persona murió en el tsunami. Angela Glover, una mujer británica que había vivido en Tonga durante unos cinco años, fue arrastrada mientras intentaba salvar a sus perros, según un video. Su esposo, James, sobrevivió agarrándose a un árbol.

El lunes, el día antes de que se encontrara el cuerpo de Glover, Fatima Dowling, una amiga de la pareja que vive en Nueva Gales del Sur, Australia, dijo que cada vez era más difícil mantener el optimismo. “Es algo así como… cuanto más se prolonga”, dijo, con la voz desvaneciéndose. “No es una isla muy grande. Si aún no la han encontrado. …”

Dowling, que se había ofrecido como voluntaria con Glover en Tonga, también estaba esperando noticias de otra amiga que dirige un resort, con quien normalmente habla a diario. “Casi la llamo cada hora más o menos, pero no pasa nada”, dijo. “Es simplemente imposible en este momento”.

Los tonganos en el extranjero han organizado círculos de oración y vigilias para apoyarse unos a otros mientras esperan noticias.

“He estado hablando con amigos, organizando vigilias de oración y cosas por el estilo para la familia y para los tonganos en el extranjero que están tratando de hacer conexiones con la familia en casa”, dijo Mele Makelesi Facci, que vive en Melbourne, Australia, y no ha escuchó de sus parientes en Tonga, incluida una sobrina que tuvo un bebé hace unas semanas.

Para los trabajadores de temporada de Tonga que viven en Australia, esa comunidad y oración estaban ayudando a cerrar la brecha, agregó.

“Se sienten impotentes. No pueden hacer nada desde aquí”, dijo. “Simplemente no poder estar conectado, creo que es la parte más difícil”.

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