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‘Tiempo que no podemos recuperar’: Robado al nacer, los adoptados chilenos descubren su pasado

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Tyler Graf creció en Minnesota y no sabía casi nada sobre su madre biológica. Y lo poco que sabía, dijo, le dolía.

Sus documentos de adopción incluían su nombre, Hilda del Carmen Quezada; su edad, 26; la fecha, 2 de marzo de 1983; y el hospital donde lo dio a luz en el centro de Chile. Los documentos también incluían una nota del juez que decía que Quezada lo entregó porque tenía poco dinero y «otros hijos que mantener».

“Nunca pensé que cualquier excusa sería lo suficientemente buena”, dijo Graf, quien ahora es bombero en Houston. «Llevé esa animosidad, ese chip en mi hombro, toda mi vida».

La afirmación de que su madre lo entregó voluntariamente dolió, dijo Graf, hasta que se enteró este año de que él es uno de los cientos, posiblemente miles, de adoptados chilenos que fueron arrebatados a sus padres sin su consentimiento durante la dictadura militar del país.

Resultó que Quezada no había entregado a su hijo; le dijeron que el bebé, nacido tres meses antes de tiempo, había muerto.

“Dos semanas después del nacimiento, me dijeron que había muerto”, dijo Quezada. «Pedí el cuerpo y se negaron, diciendo que era demasiado pequeño».

Los investigadores que investigan las adopciones coercitivas en Chile desde que salieron a la luz los primeros casos en 2014 han llegado a una conclusión sorprendente: la práctica fue generalizada durante el gobierno de Gen. Augusto Pinochet, quien alentó activamente las adopciones en el extranjero para reducir la pobreza en las décadas de 1970 y 1980. El proceso fue instigado por una amplia red de funcionarios, incluidos jueces, trabajadores sociales, profesionales de la salud y agentes de adopción, que falsificaron documentos y se supone que aceptaron sobornos.

Tyler Graf, quien fue adoptado en Chile cuando era un bebé, detrás de su casa en League City, Texas, el 15 de noviembre de 2021 (Meridith Kohut / The New York Times).

Más de 550 adoptados se han vuelto a conectar con sus familias biológicas en los últimos años. Pero los investigadores dicen que el plan, que aún se está descubriendo, probablemente involucró a muchos más niños.

Los funcionarios judiciales en Chile están investigando aproximadamente 650 casos de adopciones irregulares, un fenómeno que el Ministerio de Justicia calificó en un comunicado de «extremadamente grave».

Mario Carroza, un juez chileno que abrió una investigación penal sobre las adopciones en 2018, dijo que los investigadores estaban investigando las circunstancias de unas 8.000 adopciones en el extranjero que tuvieron lugar entre 1970 y 1999. Carroza dijo que la cantidad de casos bajo escrutinio podría llegar a 20.000.

En octubre, Suecia inició una investigación sobre las adopciones irregulares, en respuesta a la presión de los adoptados chilenos planteados en el país que han utilizado pruebas de ADN para establecer sus conexiones con padres biológicos en Chile que han perdido a un niño.

Pinochet tomó el poder en 1973, en un sangriento golpe que derrocó al presidente de izquierda de Chile. Luego dirigió un régimen brutal en el que la economía del país creció a medida que miles de opositores fueron ejecutados, desaparecidos, detenidos, torturados y exiliados.

Años después de la muerte del general en 2006, los chilenos se horrorizaron al saber cuán generalizadas se volvieron las adopciones coercitivas durante su mandato.

“Se conoce la historia de las violaciones a los derechos humanos durante la dictadura: la tortura, los presos políticos, la represión, pero ésta ha sido en gran parte invisible”, dijo Boris Barrera, miembro del Congreso que encabezó una investigación legislativa sobre el asunto en 2018.

La práctica abusiva fue objeto de escrutinio en 2014 después de que la agencia de noticias de investigación chilena CIPER publicara un artículo sobre un puñado de adopciones coercitivas, documentando los roles desempeñados por un sacerdote y un médico. En los años que siguieron, a medida que decenas de adoptados criados en Chile y en el extranjero se dispusieron a rastrear sus raíces, muchos utilizando pruebas de ascendencia de ADN, un patrón perturbador se enfocó más.

Hilda del Carmen Quezada durante una videollamada con su hijo biológico Tyler Graf, en Roble Huacho, Chile, el 13 de noviembre de 2021 (Tamara Merino / The New York Times).

Cientos de mujeres dieron a conocer relatos similares sobre la pérdida inesperada de sus bebés poco después de dar a luz. A algunos les dijeron que habían nacido muertos, mientras que otros dijeron que los funcionarios del gobierno se hicieron cargo de ellos.

El comité del Congreso encabezado por Barrera culminó con un llamado al gobierno chileno para que establezca una comisión de la verdad y reparaciones y construya una base de datos de ADN para permitir que los adoptados y las familias biológicas se conecten. Pero hasta ahora nadie ha sido acusado en relación con los secuestros.

Los funcionarios judiciales han moderado las expectativas al señalar que los estatutos de limitaciones dificultarán el enjuiciamiento de las personas.

Quezada, de 65 años, quien tiene tres hijas, nunca hizo las paces con la pérdida de su hijo. Ella lo lloraba todos los años en su cumpleaños, dijo. Décadas más tarde, todavía podía imaginarse los prominentes ojos negros que la miraban desde una incubadora la última vez que lo vio.

Cuando comenzaron a circular artículos de noticias sobre adopciones ilegales, Quezada estaba horrorizada, dijo, pero nunca se permitió un rayo de esperanza, hasta que su teléfono sonó un día en mayo pasado.

La persona que llamó fue Marisol Rodríguez, fundadora de Hijos y Madres del Silencio – Niños y Madres del Silencio – una organización de voluntarios que ha facilitado la reconexión de más de 250 familias separadas por adopciones forzadas.

Rodríguez le explicó a Quezada la improbable cadena de hechos que llevaron a la llamada. Hace años, dijo Rodríguez, su hijo, que era bombero, había ido a Houston para un ejercicio de entrenamiento. Allí entabló amistad con un bombero estadounidense que dijo que había sido adoptado de Chile.

El hijo se ofreció a intentar localizar a los padres biológicos de su nuevo amigo y regresó a Chile con copias de su expediente de adopción. Una vez en casa, entregó los documentos al grupo de Rodríguez, que vio en el expediente indicios reveladores de una adopción forzada.

Quezada se quedó estupefacto.

“No pude digerir la información”, dijo. «No podía entender lo que estaba pasando».

En pocas semanas, Quezada abordó un avión por primera vez en su vida y voló a Houston. En un reencuentro organizado por un periodista local, Quezada sorprendió a su hijo, quien se desplomó en los brazos de su madre.

“Fue el abrazo más cercano”, recuerda Graf. «Nos dejaron solos en los brazos del otro y nos abrazamos y ella me besó y nos quedamos allí llorando».

Algunos adoptados chilenos han encontrado una respuesta muy diferente después de localizar a un padre biológico. Maria Diemar, quien se crió en Suecia después de haber sido trasladada en avión desde Chile cuando era una bebé en 1975, pasó años buscando pistas que finalmente la llevaron a localizar a su familia biológica en el sur de Chile.

Se enteró de que su madre, que había trabajado como empleada doméstica cuando nació, se había visto obligada a entregar al bebé por su empleador en ese momento. La noticia de que su hija desaparecida estaba tratando de hacer contacto no fue bienvenida porque, le dijeron a Diemar, su madre estaba en una relación abusiva con un hombre que no sabía sobre el nacimiento.

Eso no disuadió a Diemar de indagar en el caso de su hermano menor, Daniel, quien también fue adoptado de Chile. A la madre del niño también le habían dicho que murió durante el parto. Los dos se han acercado en los últimos años, lo que Diemar considera una victoria.

“Ha significado mucho viajar a Chile con Daniel, compartir la historia de nuestra crianza, nuestra niñez y simplemente estar en el país donde se suponía que debíamos estar”, dijo. «Es muy sanador hacer esto juntos».

Diemar dijo que tenía poca fe en que las investigaciones en curso en Chile y Suecia conduzcan a procesamientos.

«Pero creo que es importante que los libros de historia digan que esto sucedió», dijo. «Estos fueron crímenes».

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