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Tiburón fósil de 40 millones de años que lleva el nombre de un funcionario del museo cuando se jubila

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Un funcionario del museo de la Universidad Estatal de Luisiana recibió un regalo de jubilación único: investigadores en Alabama y Carolina del Sur nombraron una especie de tiburón prehistórico en su honor.

Suyin Ting ha sido gerente de colecciones de paleontología de vertebrados en el Museo de Ciencias Naturales de LSU durante 26 años. Su nuevo tocayo es Carcharhinus tingae, que vivió hace 40 millones de años y fue identificado a partir de dientes fosilizados en la colección del museo.

«Me siento muy honrada de ser reconocida por mis compañeros por mi trabajo», dijo Ting, quien estudió paleontología de mamíferos, en un comunicado de prensa el jueves, el día en que se jubiló.

Pero, agregó, el hecho de que David Cicimurri del Museo Estatal de Carolina del Sur en Columbia, y Jun Ebersole del Centro de Ciencias McWane en Birmingham, Alabama, también identificaron muchos otros especímenes para el museo es mucho más importante. Su contribución a la colección de paleontología de vertebrados es enorme, dijo.

Cicimurri, curador de historia natural en el museo de Carolina del Sur, y Ebersole, director de colecciones de McWane, pasaron dos días en el museo en 2020, fotografiando especímenes y recopilando datos. El museo no tiene un especialista en peces fósiles, y pudieron identificar gran parte del material previamente etiquetado como «pez».

Debido a que los esqueletos de tiburón están hechos de cartílago en lugar de hueso, sus dientes son a menudo los únicos fósiles disponibles.

Los dos científicos se dieron cuenta de que algunos dientes del tamaño de una mano eran de una especie no reconocida previamente. Su artículo que lo identifica y describe se publicó esta semana en la revista. Investigación Cainozoica.

Los investigadores pasaron meses estudiando los dientes, comparándolos con los de otros tiburones fósiles y modernos.

“Pudimos determinar que la especie fósil estaba estrechamente relacionada con los tiburones réquiem modernos, por lo que usamos las mandíbulas de las especies modernas para reconstruir cómo estaban dispuestos los dientes en la boca de la especie extinta”, dijo Cicimurri.

Según los investigadores, Carcharhinus tingae Los dientes aún no se han encontrado en ningún otro lugar que no sea Luisiana, donde son relativamente comunes, evidencia de que estos tiburones vivían en un océano antiguo que cubría lo que ahora es Luisiana.

Los científicos llegaron a LSU para trabajar en un capítulo de un libro que aún no se ha publicado, que se titulará «Vertebrate Fossils of Louisiana».

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