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Thomas Lovejoy, biólogo que defendió la biodiversidad, muere a los 80 años

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Thomas E. Lovejoy, un destacado biólogo de la conservación a quien se le atribuye la popularización del término «diversidad biológica», ha fallecido. Tenía 80 años.

Su muerte el sábado fue anunciada por la Universidad George Mason, donde era director del Instituto para una Tierra Sostenible, y el Centro de Biodiversidad del Amazonas, que él mismo fundó.

Lovejoy comenzó a referirse a la diversidad biológica, la rica variedad de vida en la Tierra, a fines de la década de 1970. Más tarde, abreviado como biodiversidad, se ha convertido en uno de los temas más importantes de la era del cambio climático.

Lovejoy, un investigador líder en extinción, descubrió que la destrucción del hábitat, la contaminación y el calentamiento global estaban acabando con las especies en todo el mundo. Pidió la restauración de los bosques para fomentar el rebrote de plantas y animales nativos y para proteger grandes extensiones de agua y tierra.

Lovejoy también participó en la fundación de «Nature» de la televisión pública estadounidense, el venerable programa que presenta impresionantes videos de ecosistemas de todo el mundo. En el momento del inicio del programa en 1982, estaba trabajando para el Fondo Mundial para la Naturaleza.

La investigación de Lovejoy lo llevó al Amazonas en la década de 1960 y se convirtió en un apasionado defensor de las selvas tropicales. Ayudó a ejecutar un proyecto en Brasil para proteger y restaurar fragmentos de bosque amenazados.

La National Geographic Society le otorgó a Lovejoy una subvención en 1971 para estudiar aves de la selva tropical en el Amazonas y desempeñó varios roles con la sociedad en las cinco décadas siguientes.

«Conocer a Tom era conocer a un científico extraordinario, profesor, asesor y defensor inquebrantable de nuestro planeta», escribió Jill Tiefenthaler, directora ejecutiva de National Geographic en una publicación de blog.

También sirvió temporadas en la Institución Smithsonian, en el Banco Mundial y como asesor científico y ambiental bajo varios presidentes diferentes.

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