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Tenemos suficiente calidad para pasar: Bala Devi sobre las posibilidades de India

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N Bala Devi, pionera en el fútbol femenino indio, cree que el equipo tiene la calidad suficiente para hacerlo bien en la actual Copa Asiática de la AFC y asegurar su primera clasificación para la próxima Copa Mundial de la FIFA.

Bala Devi sigue siendo la única futbolista del país en firmar un contrato profesional en la máxima categoría de Europa. Representó al club escocés Rangers.

India empató sin goles ante Irán, el clasificado más bajo, en su primer partido del torneo y ahora se enfrenta a un partido en el que debe ganar contra Chinese Taipei, pero la delantera de 31 años, que se ha perdido el torneo debido a su recuperación de un cirugía, se mantiene optimista.

“Tengo confianza en nuestro equipo y en lo que pueden lograr. Estoy segura de nuestras posibilidades, especialmente porque jugamos en casa”, dijo a FIFA.com.

“¿Podemos clasificarnos para la Copa del Mundo? Creo que sí. Ha sido difícil durante los últimos dos o tres años ponernos a prueba en partidos competitivos. Pero siento que nuestro nivel es lo suficientemente alto para competir y que tenemos la calidad suficiente para lograrlo”.

Todos los semifinalistas del torneo en curso se clasificarán directamente para la Copa Mundial de la FIFA 2023 en Australia y Nueva Zelanda. Dos equipos más de los cuatro cuartos de final restantes también obtendrán plazas directas para la Copa del Mundo si Australia llega a las semifinales de este torneo, lo cual es muy probable.

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Eso significa que incluso los equipos que pierden en cuartos de final pueden clasificarse directamente para la Copa del Mundo si ganan los partidos de play-off de la Copa Asiática de la AFC el 2 y 4 de febrero. Los dos cuartos de final perdedores participarán en los play-offs Intercontinentales.

Una lesión en el ligamento cruzado anterior (ACL, por sus siglas en inglés) acortó el tiempo de Bala Devis en Glasgow y también terminó con sus esperanzas de liderar el ataque de India en la Copa Asiática.

“Me hubiera encantado haber jugado en esta Copa Asiática”, dijo.

“Pero estoy realmente emocionado y feliz de que el torneo se lleve a cabo en India, y estoy orgulloso de mi país por traer este torneo aquí”.

Ella es considerada una inspiración por las niñas indias que sueñan con hacer una carrera jugando al fútbol.

“Cuando crecí, no había fútbol femenino disponible para ver”, dijo.

“Nunca vi un solo partido de mujeres, así que no tuve héroes femeninos. De hecho, no pudimos ver mucho fútbol, ​​ni siquiera de hombres.

“Pero recuerdo que alrededor de la Copa del Mundo de 2002 había un póster de Ronaldo, Ronaldinho y Beckham en una tienda cerca de mi casa, y solo esa imagen me inspiró. Entonces (si India califica), podría ver que una Copa Mundial Femenina tendrá un impacto muy grande.

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“Afortunadamente, para las niñas que aman el fútbol, ​​las cosas han mejorado mucho. Ahora tenemos muchas más oportunidades y jugadores inspiradores a los que admirar. Realmente admiro a gente como Marta y Megan Rapinoe”, dijo.

El Manipuri agregó: “En el frente de la habilidad y el talento, están a la altura de los mejores de todos los tiempos. Sin embargo, más que eso, admiro su carácter para llevar a sus equipos, dar visibilidad al fútbol femenino y hacer lo mejor para el deporte.

“Es genial para las chicas jóvenes tener jugadoras así a las que admirar. En India, llegar a una Copa del Mundo sería muy importante para la próxima generación, ¡y para mí también! Definitivamente quiero jugar en uno”.

Mientras tanto, Bala Devi ha superado las expectativas en su recuperación de la lesión y espera volver a jugar el próximo mes.

“Estoy muy contenta de haber tenido la experiencia en el extranjero”, explicó.

“Nunca antes habíamos tenido una jugadora de la India que jugara profesionalmente en Europa, por lo que este fue un paso importante y estaba muy feliz de ser esa primera jugadora. Siento que gané mucho.

“Pero también ha sido difícil porque no he podido ver a mi familia durante dos años, así que creo que me quedaré aquí en India por algún tiempo. La liga femenina india se acerca pronto y mi plan es jugar en ella. Pero después de un tiempo jugando aquí, espero poder volver a Europa de nuevo”.

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