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Sudáfrica lleva 30 rinocerontes blancos a Ruanda

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Treinta rinocerontes blancos fueron trasladados desde Sudáfrica a Ruanda en un Boeing 747 el lunes, dijeron los conversadores.

Los animales viajaron 3.400 kilómetros desde la Reserva Privada de Caza Phinda de Sudáfrica hasta el Parque Nacional Akagera en el este de Ruanda. Se embarcaron en este viaje de 40 horas después de meses de preparación, dijo la organización benéfica African Parks, que participó en la operación.

“Tuvimos que tranquilizarlos para reducir su estrés, que en sí mismo es riesgoso, y monitorearlos”, dijo Peter Fearnhead, director ejecutivo de African Parks.

¿Por qué fueron transferidos los rinocerontes?

Formaba parte de un programa para reponer la población de rinocerontes blancos, diezmada por la caza furtiva desde la década de 1970.

También se reintrodujeron en el Parque Nacional Akagera los leones y los rinocerontes negros, especies que se extinguieron en el área debido a la caza furtiva y la destrucción del hábitat en las décadas de 1980 y 1990.

El parque también alberga elefantes africanos, búfalos africanos, jirafas Masai y más de 490 especies de aves.

¿Por qué está amenazado el rinoceronte blanco?

El rinoceronte blanco del sur, una de las dos subespecies de rinoceronte blanco, está considerado «casi en peligro» por la Unión Internacional para la Conversación con la Naturaleza (UICN).

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), actualmente hay 20.000 rinocerontes blancos del sur en el mundo. Las poblaciones de rinocerontes blancos disminuyeron un 12% entre 2012 y 2017.

La otra subespecie, el rinoceronte blanco del norte, está al borde de la extinción y solo quedan dos hembras. Los científicos están tratando de salvar la especie recolectando óvulos de una de las dos hembras supervivientes y esperma de dos machos fallecidos para crear embriones en un programa de reproducción sin precedentes.

La principal amenaza para estos animales es la caza furtiva. En Sudáfrica, 1000 rinocerontes fueron asesinados entre 2013 y 2017 debido a la alta demanda de sus cuernos en ciertos países asiáticos, principalmente China y Vietnam.

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