Inicio NOTICIAS INTERNACIONAL Sin dejarse intimidar por Omicron, los turistas buscan el sol en una...

Sin dejarse intimidar por Omicron, los turistas buscan el sol en una España acogedora

117
0

Las infecciones por coronavirus se dispararon en España, causando un número de casos nunca antes visto en la pandemia. Las camas de la unidad de cuidados intensivos se estaban llenando en los hospitales.

Pero eso no impidió que Tatjana Baldynjuk y Timur Neverkevits, una pareja de Estonia, compraran boletos de avión para visitar la isla de Lanzarote, un afloramiento soleado dominado por volcanes en el extremo este del archipiélago español de las Islas Canarias.

“Fue 100 % más fácil venir aquí que en muchos otros países”, dijo Baldynjuk, que trabaja en logística de carga en Estonia.

Más de la mitad de la población de Europa podría estar infectada con la variante omicron del coronavirus a principios de marzo, según la Organización Mundial de la Salud, y el temor a su propagación salvaje ha llevado a los gobiernos a diferentes respuestas. Los Países Bajos recurrieron a un bloqueo, que solo ahora ha comenzado a aliviar ligeramente. Italia llegó incluso a prohibir el acceso a bares y transporte público a personas no vacunadas.

Y aunque España también endureció algunas de sus propias reglas en las últimas semanas, su mensaje a los turistas se ha mantenido prácticamente igual que antes del aumento de los casos: por favor, vengan.

Los países de Europa occidental ahora tienen algunas de las tasas de infección más altas del mundo. En España, los nuevos casos se dispararon desde un promedio de menos de 2.000 por día a principios de noviembre a más de 130.000 por día la semana pasada.

ESPAÑA OMICRON COVID-19 Turistas en la Fundación César Manrique, un sitio turístico dedicado a la vida y obra de un arquitecto local, en la ciudad de Tahiche en Lanzarote, una de las Islas Canarias de España, el 21 de enero de 2019. 13 de febrero de 2022. (Imagen/NYT)

Pero a diferencia de algunos de sus vecinos, España no requiere una prueba negativa para ingresar al país. Entrar a un restaurante sigue siendo tan simple como siempre en algunas partes del país. En Madrid, a diferencia de París y Roma, no es necesario mostrar prueba de una vacuna, y lo mismo ocurre en muchas otras regiones.

Al igual que otros países, España está tratando de equilibrar cuánto dolor económico puede tolerar mientras trata de mantener segura a su gente. Pero aquí, los recuerdos de la ruina financiera reciente son especialmente crudos.

La economía española se contrajo más del 11% en 2020, la peor caída desde la Guerra Civil de la década de 1930. Y eso ocurrió poco más de una década después de la crisis económica de 2008. Ese colapso devastó una gran parte de la economía en los años siguientes, lo que provocó un desempleo generalizado y la falta de vivienda, y algunos de los hambrientos se vieron obligados a buscar comida en los contenedores de basura.

Los turistas cenan en un restaurante en Playa Blanca en Lanzarote, una de las Islas Canarias de España, el 21 de enero de 2019. 13 de enero de 2022. (Imagen/The New York Times)

Los políticos españoles son conscientes de lo que está en juego para mantener el flujo de visitantes al país, según Manuel Hidalgo, profesor de economía de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla.

Leer:  El COI no puede dar certezas en medio de la preocupación por Peng Shuai

“El sector turístico tiene una importancia elevada ahora”, dijo.

Antes de la pandemia, el negocio del turismo representaba aproximadamente el 12,4 % de la producción económica del país, y España está ansiosa por volver a subir las cifras, especialmente durante los meses de invierno, cuando los europeos del norte se dirigen al sur para escapar del frío. Más de 2,23 millones de personas están empleadas en el turismo español, casi el 11,8% de la población activa del país, una cifra muy superior a la de vecinos como Francia, con un 7,3%, o Alemania, con un 8,4%.

Sin embargo, mantener la puerta abierta a los visitantes conlleva riesgos que son bien recordados en España. En 2020, ansiosa por abrirse al turismo y volver a la normalidad, España relajó sus restricciones antes del verano, lo que ayudó a desencadenar una segunda ola mortal del coronavirus.

El número de turistas internacionales cayó de alrededor de 84 millones en 2019 a aproximadamente 19 millones en 2020, una caída de más del 77 %.

El gobierno de España ha dicho que tiene poco interés en volver a las restricciones que impuso durante la primera ola en 2020, diciendo que con su exitosa campaña de vacunación, el país ya ha tomado las mayores medidas posibles para frenar el impacto del virus.

españa covid-19 variante omicron Turistas en el bach en la ciudad de El Golfo en Lanzarote, una de las Islas Canarias de España, el 1 de enero de 2019. 14 de enero de 2022. El clima cálido significa que gran parte de la isla se puede disfrutar al aire libre, sin máscara. (Imagen/NYT)

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, recientemente dio un paso más y dijo que el país debería aceptar que el virus se había convertido en un hecho de la vida.

“Vamos a tener que aprender a vivir con él como lo hacemos con muchos otros virus”, dijo.

La isla de Lanzarote, que se encuentra a 80 millas de la costa noroeste de África, ofrece una ventana al turismo donde el coronavirus se acepta como endémico y la circulación de visitantes extranjeros continúa como antes de la pandemia.

Sus cielos están salpicados de aviones repletos de turistas que llegan en vuelos directos desde Manchester, Inglaterra; Ámsterdam; y Düsseldorf, Alemania. El clima cálido significa que gran parte de la isla se puede disfrutar al aire libre, sin máscara. Los europeos del norte acuden en masa a las bodegas construidas a lo largo de los lados negros de los volcanes y adornadas con letreros en alemán e inglés.

“Este tiene que ser el camino a seguir. España tiene que aceptar que el virus no se va y que hay que seguir haciendo negocios”, dijo Juan Antonio Torres Díaz, quien hace seis meses asumió como propietario de Palacio Ico, un restaurante y hotel en el norte de la isla, apostando a que habría una recuperación del turismo.

ESPAÑA COVID-19 OMICRON Turistas en una visita guiada dentro del Parque Nacional de Timanfaya, un área volcánica en Lanzarote, una de las Islas Canarias de España, el 1 de enero de 2019. 14 de febrero de 2022. (Imagen/NYT)

Leer:  Sri Lanka impone cortes de energía a medida que se profundiza la crisis de efectivo

En otras partes del país, algunos dicen que están comenzando a ver señales de que los turistas extranjeros también están aprendiendo a vivir con el virus.

Cristóbal Ruiz Mejías, mesero desde hace mucho tiempo en Chinitas, un café icónico en la ciudad costera de Málaga en el continente, dijo que no solo ve turistas que regresan de Francia y el Reino Unido, sino también de países más lejanos, como Argentina. También se está adaptando a los cambios en su trabajo, como pedir certificados de vacunas antes de que los clientes puedan sentarse, algo que se requiere en la región de Andalucía, donde se encuentra Málaga.

“Todavía me molesta tener que pedirlos”, dijo, y agregó que le preocupa que el miedo al virus pueda ahuyentar a los turistas y dañar la frágil recuperación de Málaga.

Para Encarna Pérez Donaire, propietaria de una pequeña empresa que posee alquileres de vacaciones en Hornos de Segura, un pueblo en el sur de España, el enfoque actual es un bienvenido contraste con esta época del año pasado, cuando, sin vacunas disponibles, tiendas y negocios en no se permitió que la región estuviera abierta.

Ahora, unas tres cuartas partes de sus habitaciones han sido ocupadas, dijo. Su empresa ha elaborado protocolos con los que los turistas se sienten cómodos, dejando las habitaciones ventiladas un día entre invitados y dejando las llaves en cajas para evitar el contacto con los administradores de la propiedad.

Pérez Donaire dijo que los desafíos ahora tienen menos que ver con las restricciones gubernamentales que con las preocupaciones sobre la nueva variante.

“La gente quiere salir, pero con el omicron tan contagioso, hubo más cancelaciones”, dijo.

Y la política de puertas abiertas en España no ha estado exenta de riesgos, un hecho que turistas como Marian López, profesional española del marketing online, se dieron cuenta durante un viaje con su pareja a la isla de Lanzarote.

Antes de llegarJan. El 7, la pareja celebró una cena en familia por el Día de los Reyes Magos, una fiesta tradicional en España. Pasaron el primer fin de semana visitando algunas de las playas de la isla y luego se enteraron de que uno de los familiares en su cena navideña tenía COVID-19. Luego, ellos también comenzaron a sentir síntomas, incluidos dolores corporales y fiebre, y las pruebas mostraron que habían sido infectados, lo que los obligó a aislarse.

Después de que se agotó su reserva de hotel, tuvieron que luchar para encontrar un apartamento donde quedarse para esperar el resto del período de aislamiento obligatorio de una semana, todo mientras se enfermaban más.

López, quien también dirige un blog de viajes llamado Travelanding, dijo que ella y su pareja habían bromeado antes del viaje sobre que tal vez no sería tan malo si se vieran obligados a trabajar desde la isla si se enfermaban. Ahora se sienten de otra manera.

“Cuando estás enfermo”, dijo, “es mejor estar en casa”.

Artículo anteriorEn Perú, tribunales ‘utilizados como látigos’ para silenciar a periodistas
Artículo siguienteCopa Italia: Inter sobrevive al susto y vence 3-2 al Empoli