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Sí, está nevando en Hawai, no, no es tan extraño

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Cuando el Servicio Meteorológico Nacional predijo que Hawái podría recibir más de 30 centímetros de nieve durante el fin de semana, la mera idea generó titulares dramáticos y pensamientos de nieve cubriendo las playas de Waikiki y surfistas tiritando con botas pesadas y parkas.

Pero el pronóstico invernal cuenta una historia diferente.

Se espera que la nieve caiga en las cumbres de Big Island, que se elevan a más de 11,000 pies, una elevación no infrecuente para que caiga nieve, incluso en una isla tropical.

Los picos de Mauna Loa y Mauna Kea, donde la nieve ha estado cayendo desde el viernes, se elevan a unos 14.000 pies y a menudo experimentan nieve, según los meteorólogos locales. Las cumbres albergan observatorios espaciales. Se recomienda a los visitantes que viajan a la cima de Mauna Kea que utilicen solo vehículos con tracción en las cuatro ruedas debido al terreno empinado.

“Tenga en cuenta que no hay nadie que viva allí”, dijo Maureen Ballard, meteoróloga del Servicio Meteorológico en Honolulu. «Tenemos nieve allí casi todos los años».

En las redes sociales, algunos lugareños expresaron su exasperación por las reacciones sin aliento de los habitantes del continente.

«Tipo. Tipo. Cálmate ”, escribió una mujer en Twitter. “Nací y crecí en la Isla Grande de Hawai. Tenemos nieve en la cima de Mauna Kea casi todos los inviernos «.

Aún así, una predicción de nieve para Hawai cuando gran parte del país no tenía tales advertencias sorprendió a los meteorólogos de todo el país.

Para ilustrar el contraste, el Servicio Meteorológico publicó un mapa de los Estados Unidos que muestra los estados donde habían pasado cientos o incluso miles de días desde que se emitió una advertencia de tormenta de nieve. La última vez que hubo una advertencia de tormenta de nieve en Hawái fue en 2018, dijo Ballard.

El servicio advirtió a las personas que no viajen en el área a menos que haya una emergencia.

“Los viajes deben restringirse solo a emergencias”, dijo la agencia. “Si debe viajar, lleve consigo un equipo de supervivencia para el invierno. Si se queda varado, quédese con su vehículo «.

El Servicio Meteorológico dijo que se esperaba que la tormenta de nieve produjera ráfagas de viento de más de 100 mph y que se esperaba que la nieve durara hasta el domingo a las 6 am hora local.

El mismo sistema de tormentas responsable de la ventisca también trajo lluvia a la región, una vista bienvenida en la Isla Grande, que ha sido golpeada por una sequía severa.

Pero también existía la posibilidad de inundaciones, y el Servicio Meteorológico emitió una alerta de inundación para toda la cadena de islas hasta el martes.

«La tormenta de nieve está captando la atención nacional, pero no es tan impactante como la lluvia», dijo Tom Birchard, un pronosticador senior del servicio.

Adam Weintraub, portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Hawái, dijo que se desarrolló poca superficie de las montañas, por lo que una explosión invernal viene con «un conjunto muy limitado de efectos, en términos de población».

“Estamos observando con mucha más preocupación el resto del sistema de tormentas, porque tiene la posibilidad de producir inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra”, dijo.

Ballard dijo que el frente frío también provocó temperaturas más bajas de lo habitual en Honolulu.

El mínimo de la noche a la mañana del sábado fue de 55 grados, según Birchard. La última vez que había hecho tanto frío en diciembre fue en 1962, cuando la temperatura bajó a 54 grados.

«Estamos teniendo nuestra versión de un escalofrío», dijo Ballard. “Tengo muchas ganas de dormir hoy. Me acurrucaré debajo de las mantas «.

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