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Sería genial jugar la Copa Asiática en casa, estoy en mi mejor momento: Sunil Chhetri

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El capitán del equipo de fútbol de la India, Sunil Chhetri, dice que al equipo le encantaría jugar la Copa Asiática de la AFC en su tierra natal y el delantero estrella confiesa que «alcanzó su punto máximo» a los 37 años.

Una multitud casi llena en el icónico Salt Lake Stadium en Calcuta fue testigo de cómo la selección india de fútbol se clasificaba con estilo para la final de la Copa Asiática de la AFC 2023, al vencer a Hong Kong 4-0 el martes por la noche.

Impresionado por la gran participación en su último partido de clasificación a pesar de las fuertes lluvias, Chhetri expresó su deseo de jugar la fase final en India.

“Con el tipo de forma en que estamos, nos hubiera encantado jugar en casa. Por la forma en que los fanáticos se están acercando y apoyándonos en gran número, sería genial jugar aquí”, dijo Chhetri después de que India asegurara su segunda clasificación consecutiva para la Copa Asiática por primera vez en la historia.

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China, donde la final de la Copa Asiática estaba programada para el próximo año, se había retirado como anfitriona manteniendo la fluida situación de COVID-19 en el país.

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India derrotó a Camboya y Afganistán antes de asegurar una victoria convincente sobre Hong Kong en el Grupo D de la tercera ronda de las eliminatorias para la Copa Asiática.

Todos los partidos se jugaron en el Salt Lake Stadium, donde India jugaba por primera vez en más de dos años. Chhetri elogió el ascenso de los jóvenes en la selección nacional en el transcurso de la campaña de tres partidos.

“Los niños son increíbles, probablemente me matarán por llamar a niños, los niños son fantásticos. Tenemos la combinación adecuada de jugadores mayores y menores en el vestuario. “También tienes a Liston (Colaco) y Suresh (Wangjam) junto con Akash (Mishra) y Roshan (Singh) que han sido brillantes”. “Así que sí, muchos jóvenes vienen, y también Ishan (Pandita) también ha sido sobresaliente en el entrenamiento, y mira lo que hizo hoy. Ishan y Sahal (Abdul Samad) son dos jugadores que merecen noches como esta”, dijo Chhetri, quien anotó el segundo gol de la noche mientras Anwar Ali, Manvir Singh e Ishan Pandita anotaron sus nombres.

Chhetri está listo para jugar en su tercera final de la Copa Asiática después de apariciones anteriores en 2011 y 2019. A pesar de tener 37 años, el delantero siente que ahora está en su mejor momento.

“Ahora estoy llegando a mi punto máximo. La última Copa de Asia ya pasó. Tenemos muchas ganas de trabajar duro. No importa que en los próximos grandes torneos esté allí o que alguien más reciba el visto bueno, India debería estar allí en la Copa Asiática, ya lo he dicho.

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“Es primordial para nosotros como nación seguir estando en la Copa Asiática para poder codearnos con los mejores de la India, lo que no ocurre muy a menudo. Esto nos da la oportunidad de jugar amigos con oponentes mejor clasificados antes del torneo”, dijo el delantero talismán. Habiendo marcado su gol número 84 con los colores nacionales contra Hong Kong, Chhetri igualó a la leyenda húngara Ferenc Puskas en la lista de goleadores internacionales de todos los tiempos, donde actualmente ocupa el quinto lugar.

Sin embargo, el hombre del Bengaluru FC reiteró que no presta demasiada atención a los registros.

“Se siente bien, pero hay que continuar. Realmente no pienso demasiado en los registros. Sé que considerando la cantidad de partidos que he jugado para el país, no me quedan tantos. Quiero salir y disfrutar de cada partido.

“Quiero deslizarme, quiero correr y quiero hacer todo lo que pueda porque sé que no va a durar mucho tiempo. Es absolutamente lo mejor que me ha pasado en la vida: jugar para mi país. Es un honor absoluto, cada detalle”, concluyó Chhetri.

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