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Semifinales de individuales masculinos del Abierto de Australia: una oportunidad para la historia

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Incluso antes de golpear su primera bola en el Abierto de Australia de este año, Rafael Nadal sabía que tenía una puerta abierta para establecer el récord masculino de más títulos individuales de Grand Slam en su carrera.

Hasta ahora no ha dejado que se cierre.

Nadal juega contra Matteo Berrettini en una semifinal el viernes en Melbourne Park, sabiendo que potencialmente tiene dos victorias de un título número 21 en un Grand Slam. Está empatado en el récord de 20 con Roger Federer, quien se está recuperando de una cirugía en la rodilla derecha, y Novak Djokovic, quien fue deportado de Australia en la víspera del torneo luego de una saga de visa de 11 días por su decisión de no ser vacunado por COVID -19.

En la otra semifinal, Daniil Medvedev juega contra Stefanos Tsitsipas en una revancha de su semifinal del Abierto de Australia 2021. Medvedev ganó la semifinal del año pasado y luego perdió ante Djokovic en la final.

Después de la dura victoria de Nadal en cinco sets sobre Denis Shapovalov el martes, buscó quitar algo de la presión de ese 21er major.

Rafael Nadal, Denis Shapovalov Denis Shapovalov, a la derecha, de Canadá habla con Rafael Nadal de España durante su partido de cuartos de final en el campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el martes 2 de enero de 2019. 25 de enero de 2022. (Foto AP/Andy Brownbill)

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“No creo que mi felicidad, mi felicidad futura vaya a depender de si logro un Grand Slam más que los demás, o si los demás logran más Grand Slams que yo”, dijo Nadal. “Para mí, el hecho de que seamos iguales a los 20… lo único que dice es que compartimos una parte increíble de la historia de nuestro deporte, y para mí es un verdadero honor ser parte de eso”.

Nadal elogió a Berrettini, entre los jugadores como Tsitsipas y Shapovalov que podrían reemplazar a los Tres Grandes que han dominado el deporte durante casi 20 años.

“Matteo, es uno de los mejores jugadores del mundo”, dijo Nadal. “Necesito jugar al 100% y al máximo nivel si quiero seguir teniendo posibilidades de pelear, ser competitivo e intentar estar en la final”.

La pareja solo ha jugado una vez: Nadal venció al italiano en las semifinales del US Open 2019 en dos sets. Berrettini ha madurado desde entonces, después de haber perdido la final de Wimbledon el año pasado ante Djokovic en cuatro sets. Nadal le da una década de edad a Berrettini_ 35 a 25.

El campeón del US Open, Medvedev, tendrá que superar la fatiga de una victoria de regreso en cinco sets, 4 horas, 42 minutos y tarde en la noche sobre Felix Auger-Aliassime el miércoles.

Djokovic estuvo firmemente en la mente de Medvedev durante su escape sobre Auger-Aliassime, quien ganó los dos primeros sets y tuvo un punto de partido en el cuarto.

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En su entrevista en la cancha, Medvedev dijo que se había preguntado: «¿Qué haría Novak?» cuando estaba en ese tipo de situación.

“Tengo que tomar lo que pueda de lo mejor”, dijo Medvedev. “Rafa, Roger, también lo han hecho muchas veces, pero he jugado más veces con Novak.

“Algunos partidos lo vi (a Djokovic) ganar los Grand Slams, con dos sets por cero. . . Durante todos los partidos, tan pronto como estaba un poco deprimido, pensaba: ‘Solo sé como Novak. Demuéstrale que eres mejor”.

El ruso de 25 años tiene una ventaja de 6-2 en los encuentros de su carrera con Tsitsipas, aunque el jugador griego venció a Medvedev en dos sets la última vez que se enfrentaron en los cuartos de final del Abierto de Francia del año pasado. Tsitsipas avanzó a las semifinales aquí de una manera mucho más fácil, venciendo a Jannick Sinner en dos sets en los cuartos de final de la tarde.

Medvedev está a dos victorias de convertirse en el primer hombre en la era Open en ganar su segundo Grand Slam en el próximo gran torneo después del primero.
Él no estaba al tanto.

“En realidad, no conocía esta estadística. . . es un gran desafío”, dijo Medvedev en una conferencia de prensa después de su victoria en los cuartos de final. “Será historia”.

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