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¿Se puede utilizar la arqueología para estudiar los efectos del cambio climático?

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Los registros arqueológicos presentan una excelente oportunidad para estudiar cómo las sociedades humanas respondieron al cambio climático en el pasado, dice un artículo de revisión que apareció recientemente en PNAS periódico.

Los últimos 50 años más o menos han sido testigos de tremendos desarrollos en el ámbito del modelado climático, que proporciona un telón de fondo para los archivos naturales que estudian arqueólogos, ecólogos y científicos de la tierra.

Un ejemplo clásico de eso es un proyecto llamado MIS3 que aplicó modelos climáticos a los repositorios arqueológicos y archivos climáticos (en forma de pólenes, núcleos de hielo, fósiles, etc.) de hace 25000-29000 años para comprender por qué los neandertales se extinguieron durante el Ice Age y por qué solo sobrevivieron los Homo sapiens.

Pero las corroboraciones anteriores entre los registros arqueológicos y / o fósiles y los modelos climáticos presentaron algunos problemas importantes. Por ejemplo, los científicos de la tierra o los arqueólogos tienen poca forma de control sobre el registro natural. Ciertos entornos, como el suelo ácido, no son propicios para la preservación, lo que hace que el archivo natural sea escaso y desigual.

Muchos de estos obstáculos se han superado en el pasado reciente, con arqueólogos que emplean la teledetección de manera extensiva para examinar los impactos antropogénicos en el paisaje, o los avances en las técnicas de datación de isótopos radiogénicos, o incluso el uso de isótopos estables de oxígeno y carbono en restos biológicos.

Además, el desarrollo de técnicas de muestreo para núcleos de sedimentos y espeleotemas nos ha proporcionado registros pasados ​​de temperatura, precipitación, registros de hielo marino con una alta resolución temporal, aunque a escala regional, si no global.

De hecho, tanto los científicos que trabajan en evaluaciones directas del cambio climático pasado utilizando archivos naturales (polen, moluscos, restos de plantas, huesos fosilizados; también conocidos como proxies) como los modeladores climáticos se beneficiarán mutuamente.

Si bien los modeladores se benefician de los datos proporcionados por estos proxies, ayudándolos a desarrollar mejores modelos, los arqueólogos y científicos de la tierra, a su vez, confían en modelos de alta resolución para obtener un contexto de los cambios climáticos que ven en el registro arqueológico.

Sin embargo, a pesar de la capacidad de la arqueología para contribuir a la ciencia del clima, durante gran parte del siglo XX, muchos arqueólogos no aprobaron el compromiso de la arqueología con las relaciones entre los seres humanos y el medio ambiente.

Incluso hoy, aunque ha habido avances técnicos y aunque más regiones del mundo continúan siendo exploradas por arqueólogos y científicos de la tierra, los proxies del paleoclima con una alta resolución temporal son pocos y distantes entre sí.

A menudo, los datos de una región se extrapolan a otras. Por ejemplo, como hay muchos registros disponibles para la región mediterránea de Europa, pero no tanto para las regiones de loess del norte de Europa, el primero se ha proyectado en regiones mucho más grandes de las de las que se obtuvieron.

Los núcleos de hielo también presentan un desafío similar. El estudio señala que no está claro si los registros de núcleos de hielo polar pueden ser buenos datos de referencia para, digamos, las personas que viven en latitudes medias. Los datos arqueológicos, por lo tanto, destacan los autores, podrían llenar un vacío importante aquí, ya que apuntan a datos a escala regional en los asentamientos humanos a nivel mundial.

En 1993, un estudio sobre un asentamiento agrícola de secano del tercer milenio en el norte de Mesopotamia, lo que hoy son las llanuras de Habur de Siria, empleó datos arqueológicos y pedo-sedimentológicos (sedimentos del suelo) y concluyó que el sitio y las áreas cercanas fueron abandonadas debido a a un aumento de la aridez.

Entonces, ¿qué nos dice la ‘arqueología del cambio climático’, como la llaman los autores?

El estrés ambiental a menudo obliga a las sociedades a reorganizarse de diferentes maneras en diferentes regiones, destacando la importancia de la diversidad cultural.

En el suroeste de Asia, por ejemplo, la transición a la agricultura sedentaria no ocurrió al mismo tiempo durante el último ciclo glacial / interglacial. Hubo una considerable experimentación económica y cultural, y la falta de una respuesta homogénea al cambio climático hizo que la sociedad fuera más resistente.

De manera similar, los estudios arqueológicos han demostrado cómo los sistemas agrícolas en el hemisferio sur se adaptaron a los eventos de El Niño que son difíciles de predecir.

Los antepasados ​​del pueblo Cree de hoy (un pueblo indígena de América del Norte) «mostraron una clara preferencia por ubicaciones topográficamente estables, donde se redujeron los impactos de las transformaciones del paisaje debido al cambio climático».

Sin embargo, en las regiones árticas, los patrones de formación de hielo marino son impredecibles. Esta incertidumbre topográfica dificulta que los inuit recurran a «caminos ancestrales» predeterminados.

Una conclusión clave del estudio es que las sociedades humanas atraviesan el cambio climático de manera diferente, y no todas las sociedades tienen éxito, y mucho menos igualmente exitosas.

Las investigaciones arqueológicas sobre interacciones pasadas entre el ser humano y el medio ambiente ayudan a identificar los “puntos de inflexión sociales y ecológicos” que obligan a las sociedades a reorganizarse de diferentes maneras.

En última instancia, afirma el estudio, los conjuntos de datos arqueológicos tienen un inmenso potencial para informar los diálogos actuales sobre la resiliencia, sobre todo la seguridad alimentaria, y «se pueden utilizar para promover la adaptación basada en la comunidad».

Arian Burke, el autor principal del estudio, dice en una entrevista: “Una de las cosas que estamos aprendiendo es cuán importante es la diversidad cultural, tanto en el pasado como en el presente, para la supervivencia a largo plazo de nuestra especie. «

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