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¿Se puede extraer el asteroide Nereus en busca de metales por valor de miles de millones?

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Si ha visto la película de ciencia ficción de 1998, Armageddon, quizás recuerde que la NASA seleccionó a perforadores de petróleo para perforar un agujero en el asteroide. El plan era detonar una bomba nuclear dentro del agujero y dividir el asteroide. Pero, ¿podemos realmente perforar un asteroide y extraer minerales? Se estima que un asteroide potencialmente peligroso llamado «4660 Nereus», que pasó zumbando por nuestro planeta la semana pasada, tiene un valor de miles de millones de dólares.

Según Asterank, una base de datos en línea de asteroides, Nereus está compuesto de níquel, hierro y cobalto. El sitio web señala que el asteroide tiene un valor de 4.710 millones de dólares y el mundo puede obtener una ganancia de 1.390 millones de dólares extrayéndolos.

La minería de asteroides no es un concepto nuevo. Es bien sabido que los asteroides «tipo S» o los asteroides rocosos contienen metales económicamente relevantes. “Un pequeño asteroide tipo S de 10 metros (yarda) contiene aproximadamente 650,000 kg de metal, con aproximadamente 50 kg en forma de metales raros como platino y oro … Hay asteroides raros con aproximadamente diez veces más metal en ellos, el asteroides metálicos o de “clase M” ”, dijo Dante Lauretta de la Universidad de Arizona. Es el investigador principal de la misión OSIRIS-REx de la NASA.

Lanzada en 2016, la nave espacial OSIRIS-REx pudo recolectar más de dos kilogramos de muestras de un asteroide llamado Bennu, que se encuentra a una distancia de 320 millones de kilómetros de la Tierra. La nave espacial comenzó su viaje de regreso a la Tierra en mayo y se espera que llegue en 2023.

Según Asterank, el asteroide Bennu tiene un valor de $ 669 millones y la ganancia estimada es de $ 185 millones. El sitio web señala que hay varios otros asteroides con un valor de más de $ 100 billones.

“Actualmente cuesta entre cientos de millones y miles de millones de dólares construir y lanzar una misión espacial, por lo que se necesitan innovaciones que hagan que estos costos caigan drásticamente antes de que sea rentable extraer asteroides solo por el valor de sus metales”, dice la NASA.

La agencia dice que la falta de experiencia en mapear y analizar los recursos en los asteroides también es un obstáculo para extraer material de ellos.

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