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¿Se están adaptando los rock agamas a la vida de la ciudad? Respuestas de un estudio sobre los sitios de sueño

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Donde un animal elige dormir puede ser la diferencia entre la vida y la muerte en la naturaleza. Mediante el estudio de las agamas rupestres peninsulares (Psammophilus dorsalis) en la ciudad de Bangalore y las áreas rurales circundantes, los investigadores han encontrado una notable flexibilidad de comportamiento en los agamas de la ciudad en respuesta al factor estresante de la luz artificial. Los habitantes de la ciudad eran nueve veces más propensos a usar sitios cubiertos para dormir que limitan la iluminación, en comparación con las lagartijas en las áreas rurales.

El equipo vio que ambas poblaciones preferían dormir en lugares rocosos y cálidos. “Los animales dormidos son vulnerables a los depredadores e incluso a las duras condiciones climáticas. Un sitio de sueño subóptimo puede, por ejemplo, ser incómodamente frío, especialmente para los ectotermos (de sangre fría) como los lagartos”, dice el primer autor Nitya Prakash Mohanty del Centro de Ciencias Ecológicas, Instituto Indio de Ciencias, Bangalore. Los hallazgos fueron publicados el mes pasado en Ecología del Comportamiento y Sociobiología.

¿Por qué debemos estudiar dónde duermen los animales?

El Dr. Mohanty explica que examinar las características del sitio de sueño en términos de estructura (p. ej., tipo de sustrato, altura de la percha), perfil de temperatura (del sustrato en relación con otros sitios de sueño disponibles pero no utilizados) y condiciones de luz puede arrojar información valiosa sobre por qué los animales eligen sitios específicos para dormir. “Nos dicen si la elección del sitio de sueño está más impulsada por un cierto factor ecológico (depredación) que por otros”, agrega.

‘Hacer frente bien a la vida de la ciudad’

Aunque los humanos han modificado el hábitat natural del agama de roca del sur de la India, que consiste en rocas y cantos rodados, para convertirlo en estructuras urbanas, «parecen adaptarse bien a las condiciones drásticamente alteradas de la vida en la ciudad, a través de una serie de formas fisiológicas y de comportamiento (como en este estudio), ”Dice el Dr. Mohanty.

Estudios previos del grupo de investigación han demostrado que las lagartijas de áreas urbanas aprenden más rápido a elegir refugios seguros durante el día, pueden responder mejor a un mayor estrés y también muestran cambios en la longitud de sus extremidades que les permiten usar mejor las superficies urbanas.

El equipo ahora ha planeado comparar cuantitativamente la duración del sueño entre los agamas de roca rurales y urbanos, para ver si el sueño se ve obstaculizado o es de peor calidad en las ciudades, a pesar de las modificaciones de comportamiento.

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“En términos generales, queremos comprender cómo responde el sueño a un mundo cambiante y planeamos evaluar la ecología del sueño (que combina el comportamiento, la fisiología y la neurología) en respuesta a la urbanización, las invasiones biológicas y el cambio climático”, concluye el Dr. Mohanty.

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