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Se espera que Biden ofrezca advertencias y alternativas en llamada con Putin

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Escrito por David E. Sanger y Eric Schmitt

Se espera que el presidente Joe Biden aliente la desescalada diplomática sobre el conflicto en Ucrania cuando hable con el presidente ruso Vladimir Putin. en una video reunión el martes. Pero Biden advertirá a Putin que si ordena a las fuerzas rusas que se encuentran en la frontera invadir Ucrania, los aliados occidentales pueden actuar para aislar a Rusia del sistema financiero internacional y buscar sanciones directas contra los asociados más cercanos de Putin, dijeron funcionarios de la administración.

La reunión, quizás la conversación de líder a líder de mayor interés de Biden desde que asumió el cargo hace más de 10 meses, puede marcar el rumbo de la capacidad de Ucrania para seguir siendo una nación totalmente independiente. En el mes transcurrido desde que Biden envió al director de la CIA William Burns a Moscú, las fuerzas rusas rodearon Ucrania por tres lados y aceleraron una campaña cibernética y de desinformación para desestabilizar su gobierno, según funcionarios estadounidenses, europeos y de inteligencia.

Esta imagen satelital proporcionada por la imagen satelital Maxar Technologies tomada el 9 de noviembre de 2021 muestra la ubicación de una tropa rusa en Yelna, Rusia. Los funcionarios de inteligencia estadounidenses determinaron que la planificación rusa está en marcha para una posible invasión en Ucrania que podría comenzar tan pronto como a principios de 2022. (Foto AP)

Los funcionarios de la administración no describieron en detalle las nuevas ofertas diplomáticas, pero parecían ser un esfuerzo para aliviar el supuesto temor de Putin de que Ucrania representa una amenaza para Rusia al aliarse demasiado con Occidente, comprar armas estadounidenses y recibir consejos de oficiales militares estadounidenses. .

Pero algunos de los ayudantes de Biden dudan que exista algún proceso diplomático que puedan ofrecer a Putin que lo disuadiría de su objetivo fundamental de desestabilizar al gobierno pro-occidental del presidente Volodymyr Zelenskyy en Ucrania. Aunque los movimientos de tropas son fácilmente visibles en imágenes de satélite, Rusia ya está empleando una campaña familiar de desinformación, ciberataques e intimidación militar para derrocar al liderazgo del país. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para discutir la llamada del martes.

Burns fue enviado en parte porque fue el embajador estadounidense en Moscú durante el ascenso al poder de Putin y es bien conocido por los funcionarios rusos. Pero sus advertencias al líder ruso, con quien supuestamente habló por teléfono, parecen haber sido ignoradas en gran medida, dicen las autoridades.

Un alto funcionario estadounidense dijo a los periodistas en una sesión informativa el lunes que la evaluación oficial de Estados Unidos sigue siendo que Putin no ha decidido si realizar una invasión a gran escala. Pero Putin y Biden, dicen los funcionarios, llegan a la conversación del martes, que ambos hombres señalaron que querían, con agendas muy diferentes.

Los funcionarios de la Casa Blanca han estado jugando una serie de escenarios con Biden, incluido que Putin tiene demandas que van mucho más allá de la familiar de que Ucrania nunca podrá unirse a la OTAN. Incluyen una reorientación de Ucrania lejos de Occidente y de regreso a la órbita de Moscú.

Biden debe convencer a Putin de que el compromiso de la administración con Ucrania, que ha calificado de «inquebrantable», es lo suficientemente profundo como para causar un tremendo dolor económico a Rusia, incluso si, como ambos saben, las fuerzas estadounidenses no acudirían directamente en ayuda de Ucrania.

Se discuten pasos tan extremos como cortar el acceso de Rusia al sistema de liquidación financiera internacional, llamado SWIFT, y una serie de restricciones a sus bancos, como las que se respetaron en el esfuerzo por imponer sanciones a Irán.

Las fuerzas rusas ya están desplegadas en el noreste, el sur y el oeste, lo que sugiere que Putin está reuniendo todos los elementos de una campaña combinada de guerra terrestre, cibernética e informativa. Los movimientos han provocado reuniones de emergencia desde Bruselas a Washington, que puede haber sido precisamente lo que Putin pretendía.

En el Pentágono, el lunes, el secretario de Defensa Lloyd Austin convocó a altos funcionarios militares y civiles, incluido el general. Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto y Gen. Tod Wolters, jefe del Comando Europeo militar, para discutir la acumulación de tropas rusas. Los funcionarios dijeron que se estaba realizando un esfuerzo para enviar armas defensivas adicionales, incluidas las jabalinas antitanques, a Ucrania, pero que pueden estar colocadas fuera del país para evitar darle a Putin un pretexto para una acción militar.

Más tarde el lunes, Milley se pone virtualmente con sus homólogos militares de la OTAN para discutir la crisis. Biden también llamó a Zelenskyy antes de la reunión y habló con el presidente francés Emmanuel Macron, la canciller alemana Angela Merkel, el primer ministro italiano Mario Draghi y el primer ministro británico Boris Johnson.

El secretario de Estado Antony Blinken habló con Zelenskyy el lunes y «reiteró el apoyo inquebrantable de Estados Unidos a la soberanía, independencia e integridad territorial de Ucrania frente a la agresión rusa», dijo un portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, en un comunicado.

John Kirby, portavoz principal del Pentágono, se negó a decir si Estados Unidos todavía tenía un pequeño número de asesores militares en Ucrania o si la administración había decidido enviar ayuda militar adicional a Ucrania.

Esta imagen de satélite proporcionada por la imagen de satélite Maxar Technologies tomada el 26 de noviembre de 2021 muestra la ubicación de una tropa rusa en el campo de entrenamiento de Pogonovo en la región de Voronezh, Rusia. Los funcionarios de inteligencia estadounidenses determinaron que la planificación rusa está en marcha para una posible invasión en Ucrania que podría comenzar tan pronto como a principios de 2022. (Foto AP)

Pero Kirby dijo que la administración se centró en resolver la crisis a través de medidas diplomáticas.

«No creemos que el conflicto sea inevitable aquí», dijo a los periodistas.

Pero otros funcionarios dijeron que ya estaban viendo una mayor ciberacción, y algunos funcionarios recordaron que Rusia cortó el suministro de energía eléctrica a dos partes de Ucrania en los últimos años, y muy probablemente ahora tenía la capacidad de sufrir más interrupciones.

Biden y Blinken, que viajaron a una reunión de la OTAN la semana pasada, han estado trabajando para convencer a las naciones europeas, comenzando por Alemania, de que se necesita una advertencia clara a Putin. El esfuerzo es presentar a Putin con un frente unido y persuadirlo de que las sanciones que sufriría se aplicarían ampliamente.

Pero muchos funcionarios europeos están claramente preocupados de que Putin pueda responder a la presión disminuyendo el suministro de gas a Europa a medida que se acerca el invierno.

Algunos funcionarios de la administración creen que Putin ve a Biden como distraído, concentrado en COVID-19 en casa y en China en el extranjero. Temen que él vea su oportunidad de reconstruir partes de la antigua Unión Soviética en un momento en que Alemania está cambiando de liderazgo y Francia se enfrenta a elecciones. Dentro de la administración, existe la preocupación de que Putin intente utilizar a Bielorrusia, cuyo líder se aferra al poder y parece cada vez más alineado con Putin, como una vía para actuar contra Kiev.

El portavoz de Putin, Dmitri Peskov, desestimó el lunes las advertencias de una posible invasión rusa de Ucrania como «retórica agresiva y hostil» de Occidente.

Dijo que el Kremlin esperaba escuchar «propuestas concretas» sobre Ucrania de Biden durante la reunión del martes. Putin ha exigido «garantías de seguridad a largo plazo» para Rusia en Europa del Este, como la promesa de hacer retroceder la cooperación militar occidental con Ucrania.

«El presidente Putin escuchará esas propuestas con gran interés, y será posible comprender cuánto pueden reducir las tensiones», dijo Peskov en la televisión estatal rusa el lunes, según la agencia de noticias Interfax.

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, le da la mano al primer ministro de India, Narendra Modi, antes de su reunión en la Casa de Hyderabad en Nueva Delhi, India, el 6 de diciembre de 2021. (Reuters)

Peskov apareció en la televisión desde Nueva Delhi, donde Putin estaba manteniendo conversaciones con el primer ministro indio Narendra Modi, una visita que sirvió como recordatorio de los esfuerzos de Rusia para construir relaciones en todo el mundo incluso cuando los lazos con Occidente han empeorado. Peskov dijo que a pesar de las crecientes tensiones sobre Ucrania, todavía había un impulso positivo en la relación con Washington, y las conversaciones entre funcionarios estadounidenses y rusos sobre asuntos como el control de armas y la ciberseguridad cobraron impulso en los últimos meses.

«Aunque nuestras relaciones bilaterales siguen en un estado muy lamentable, han comenzado a revivir en algunas áreas y se está iniciando el diálogo», dijo Peskov.

Funcionarios de la administración dijeron que habría al menos otros tres puntos importantes en la agenda de la video reunión del martes: un seguimiento de los cibertemas que dominaron la cumbre de los dos hombres en junio, conversaciones de «estabilidad estratégica» sobre los movimientos estadounidenses y rusos en armas nucleares y en el espacio, y el esfuerzo por hacer que Irán vuelva al acuerdo nuclear de 2015.

Pero es Ucrania, y el esfuerzo de los dos hombres por adivinar las intenciones del otro, lo que dominará la sesión.

Una evaluación desclasificada revelada por el gobierno de Biden a fines de la semana pasada, en un esfuerzo por apuntalar la oposición dentro de Rusia a los planes de Putin, sugirió que para enero, podría tener hasta 175.000 soldados en la frontera, frente a los aproximadamente 100.000 actuales. Pero algunos funcionarios militares y de inteligencia creen que la cifra puede aumentar, ya que Putin distribuye sus fuerzas de una manera que sugiere que podría intentar una invasión de «pinzas» de tres lados del país.

En la sesión informativa para periodistas, el alto funcionario de la administración también dijo que había habido un «aumento significativo en las redes sociales que impulsaban la propaganda rusa» que siguió el patrón de las acciones rusas en 2014, justo antes de la invasión y anexión de Crimea.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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