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Se acerca el final de la puja por el Chelsea FC

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Raine Group, el banco comercial de Nueva York designado para vender el club de fútbol de la Premier League en nombre de Roman Abramovich, un oligarca ruso cuyos activos fueron congelados por el gobierno británico, está listo para nombrar a su postor preferido esta semana. Elegirá uno de los tres grupos respaldados por inversores estadounidenses, cada uno de los cuales ha presentado una oferta multimillonaria.

Al elegir un ganador, la directiva del Chelsea, Abramovich y Raine estarán cada vez más cerca de poner fin a una de las adquisiciones más extrañas y ricas en la historia del deporte moderno: un concurso de belleza que reunió al fútbol europeo y el dinero estadounidense; Leyendas del Chelsea y farsantes extranjeros; todos parte de una galaxia de individuos y grupos con diseños en un equipo que los miles de millones de Abramovich han convertido en una potencia deportiva durante su reinado de casi dos décadas.

La venta, siempre que finalmente se cierre un trato, debería generar la cantidad más alta jamás pagada por un equipo deportivo, con estimaciones que sugieren un precio de alrededor de $ 3 mil millones. Abramovich actualmente no tiene permitido recibir ninguna de las ganancias.

Uno de los primeros candidatos en la carrera, un grupo liderado por Todd Boehly, un inversionista multimillonario y copropietario de los Dodgers de Los Ángeles, sigue estando bien posicionado para prevalecer. Pero Boehly y sus socios están siendo desafiados por un consorcio en expansión financiado por Josh Harris y David Blitzer, miembros del grupo propietario que controla los 76ers de Filadelfia de la NBA, quienes esta semana agregaron al piloto de Fórmula Uno Lewis Hamilton y la estrella del tenis Serena Williams a su rangos

El propietario del Chelsea FC, Roman Abramovich. La familia Ricketts hizo público su interés en la compra y el propietario del Chelsea, Roman Abramovich, se vio obligado a vender después de que el gobierno británico lo sancionara (Foto AP/Martin Meissner, archivo).

El tercer finalista está encabezado por Steve Pagliuca, copropietario de los Boston Celtics de la NBA, e incluye a Larry Tenenbaum, presidente de Maple Leaf Sports & Entertainment, propietario de los Toronto Raptors de la NBA, los Toronto Maple Leafs de hockey y el Toronto FC de la Major League Soccer. .

Representantes de los tres consorcios, así como un grupo de banqueros de Raine encabezados por uno de los fundadores de la firma, Joe Ravitch, fueron convocados a Londres esta semana, donde cada grupo debía hacer un lanzamiento final.

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Los postores sobrevivientes navegaron por un camino ahora leído con pretendientes fallidos, algunos para ser tomados en serio y otros definitivamente no. Una oferta de la familia Ricketts propietaria de los Cachorros de Chicago, por ejemplo, tenía mucho dinero, pero fue torpedeada después de que resurgieran los correos electrónicos antimusulmanes enviados por el patriarca de la familia Joe Ricketts, informados por primera vez en 2019.

El campeón de MMA, Conor McGregor, ofreció 1.500 millones de libras (alrededor de $1.800 millones) por Chelsea en Twitter, luego eliminó la publicación y, presumiblemente, la oferta. Un misterioso hombre de negocios turco que afirmó haber hablado con los abogados de Abramovich sobre el precio y que se jactó de que “pronto ondearemos la bandera turca en Londres”, no cumplió el plazo de presentación de ofertas. Afirmó que sus abogados habían enviado su oferta a la dirección de correo electrónico incorrecta.

Para los jugadores, el personal y los fanáticos del Chelsea, una decisión no puede llegar lo suficientemente pronto. El club ha estado trabajando bajo restricciones financieras muy inusuales desde que se anunciaron las sanciones contra Abramovich, un aliado del presidente ruso Vladimir Putin. Una licencia especial del gobierno que permite que el equipo opere ha dejado al club con hasta 10.000 boletos sin vender para sus partidos en casa y ha obligado al equipo a limitar sus presupuestos de viaje y cerrar la tienda del equipo.

La incertidumbre sobre el futuro también ha afectado al equipo en el campo. Chelsea espera perder a dos defensas clave, Antonio Rüdiger y Andreas Christensen, cuando expiren sus contratos al final de la temporada. Las conversaciones con posibles reemplazos no pueden tener lugar hasta que un nuevo propietario reemplace a Abramovich.

Club de fútbol de Chelsea. Chelsea ha ganado 21 trofeos en los 19 años de propiedad de Abramovich, confiando en su generosa inversión para convertirse en uno de los clubes más exitosos de Europa. (EXPEDIENTE)

«Sería ideal» que la situación se resolviera lo antes posible, dijo el domingo el entrenador del Chelsea, Thomas Tuchel, después de una victoria sobre West Ham. “Pero no puedes tirar de la hierba para que crezca más rápido”.

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Sin embargo, la naturaleza única de la venta significa que cualquier grupo al que se le otorgue el estatus de postor preferido solo habrá superado el primer obstáculo. El gobierno británico debe bendecir la venta para que se lleve a cabo, e insistirá en reglas estrictas para garantizar que ninguna de las ganancias vaya a Abramovich. Ha dicho que cualquier dinero que se le deba se donaría a una nueva fundación benéfica “para todas las víctimas de la guerra en Ucrania”, pero los planes para la organización benéfica siguen siendo vagos.

Los posibles nuevos propietarios tendrían que ser examinados y aprobados por la Premier League. Eso podría plantear una complicación espinosa para Harris y Blitzer: son dueños del rival londinense del Chelsea, Crystal Palace, y por lo tanto tendrían que deshacerse de sus participaciones antes de tomar el control de otro equipo de la Premier League.

Mientras tanto, Pagliuca tiene una inversión en el Atalanta de Italia, un equipo que ha aparecido junto al Chelsea en la Liga de Campeones en los últimos años.

Como los plazos para las ofertas finales se extendieron una y otra vez, el proceso se convirtió en objeto de numerosas filtraciones en los medios de comunicación, lo que llevó a algunos postores a expresar en privado su frustración y hacer afirmaciones de trato desigual. Raine no ha comentado sobre el proceso más allá de una entrevista con el Financial Times en la que Ravitch hizo una afirmación sorprendente y sin fundamento sobre el valor de Chelsea.

“Supongo que el Chelsea y todos los mejores clubes de la Premier League probablemente valdrán más de 10.000 millones de dólares en cinco años”, dijo, en lo que se consideró un intento de aumentar aún más el precio de venta. “Así que creo que quienquiera que compre Chelsea hoy a los precios de los que estamos hablando lo está haciendo a precio de ganga”.

El récord de éxitos del Chelsea con Abramovich (cinco títulos de la Premier League y dos coronas de la Champions League) no ha sido barato; su desembolso en la búsqueda de esos honores le ha costado casi $ 2 mil millones de su fortuna personal.

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