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Schalke ascendió de regreso a la Bundesliga después de terminar los lazos con Rusia

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Schalke regresa a la Bundesliga después de un año de transformación dentro y fuera del campo.

Un descenso humillante de la primera división obligó a uno de los gigantes tradicionales de Alemania a reconstruir su equipo. Luego vino la guerra en Ucrania y Schalke cortó lazos con la compañía estatal de gas rusa Gazprom, el combustible financiero de algunos de sus mayores éxitos, dejando al club frente a un futuro incierto.

El ascenso tardío de Schalke esta temporada se reflejó en el partido del sábado que aseguró su regreso a la Bundesliga. Schalke perdía 2-0 en el medio tiempo contra el rival de ascenso St. Pauli, pero se recuperó para ganar 3-2.

“Tengo un gran respeto por este grupo, cómo dieron un paso al frente. Increíble”, dijo el entrenador Mike Büskens, él mismo un gran Schalke por ganar la Copa de la UEFA como jugador en 1997. “Te expulsan sin contemplaciones de la división, no tienes equipo. Y luego se desarrolla un grupo en el que todos están preparados para creer en los demás, para darlo todo, y tengo que decir que los muchachos se lo ganaron”.

Una sombra se proyectó sobre las festividades cuando los fanáticos resultaron heridos por aplastamientos y caídas mientras miles avanzaban hacia el campo. La policía dijo el lunes que 18 personas resultaron heridas, nueve de ellas de gravedad.

“Esta invasión de campo podría haber terminado en un desastre”, dijo Peter Both, el oficial superior de turno.

En enero de 2021, el Schalke puso fin a una racha de 12 meses de derrotas a un partido del récord histórico de la Bundesliga de 31. Cuando se confirmó el descenso tres meses después, los fanáticos se enfrentaron a los jugadores y al personal, atacando a algunos de ellos cuando salían del autobús del equipo.

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La falta de venta de entradas durante la pandemia del coronavirus hizo que el club advirtiera de un posible concurso de acreedores. Incluso con 20 millones de euros (21 millones de dólares) al año reportados por Gazprom en la máxima categoría, Schalke había estado gastando más allá de sus posibilidades mientras perseguía la gloria en la Bundesliga y la Liga de Campeones, donde jugó por última vez en 2018-19.

Gazprom vende gasolina en grandes cantidades a compradores y países industriales, no a hogares alemanes, por lo que uno de los acuerdos de patrocinio más lucrativos y de más larga duración en el fútbol mundial fue una paradoja: ¿para qué servía realmente la publicidad?

El patrocinio comenzó en 2006 y acostumbró a los lugareños a ver el logotipo de la empresa estatal rusa en el corazón industrial de Alemania, que también es un bastión electoral del Partido Socialdemócrata, una de las dos principales fuerzas políticas del país. Los tableros publicitarios laterales presentaban el logotipo de Nord Stream 2, un proyecto de gasoducto entre Rusia y Alemania que habría ampliado el control de Gazprom en los mercados europeos. Ese proyecto fue suspendido poco antes de la invasión.

Cuando Rusia invadió Ucrania el 2 de febrero. El 24 de febrero, Schalke terminó el acuerdo de patrocinio con Gazprom y Matthias Warnig, un viejo amigo del presidente ruso Vladimir Putin, dejó el directorio. El nuevo patrocinador es una firma inmobiliaria local. El nuevo acuerdo no es público, pero es probable que valga mucho menos que el acuerdo de Gazprom, que se extendería hasta 2025.

Los fanáticos hicieron calcomanías para cubrir el logo de la compañía rusa en sus réplicas de camisetas, o se apresuraron a comprar otras nuevas sin el nombre de Gazprom. Schalke ahora dona dinero a organizaciones benéficas que ayudan a los ucranianos por cada nuevo miembro del club y cada camiseta vendida con el mensaje «Juntos por la paz». El portero Ralf Fährmann consiguió entradas para el partido para 100 refugiados.

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Ser ascendido en el primer intento fue vital para Schalke en una división repleta de equipos como Hamburgo, Nuremberg y Hannover, que alguna vez fueron incondicionales de la máxima categoría y ahora luchan contra un lento declive después del descenso.

Schalke puede estar en lo alto por ahora, pero la transición de regreso a la Bundesliga no será fácil. El jugador destacado de esta temporada con 29 goles en la misma cantidad de partidos de liga es Simon Terodde, un alemán de 34 años que tiene un excelente récord en la segunda división pero que ha tenido problemas repetidamente en la liga superior. El principal defensa Ko Itakura es un cedido del Manchester City.

Primero, sin embargo, los fanáticos de Schalke podrán continuar las celebraciones en el último partido de la temporada del domingo en Nuremberg.

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