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Salida de Merkel, abriendo un nuevo capítulo para Alemania y Europa

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Era Angela Merkel clásica: la mujer que ha dominado la política europea durante la mayor parte de dos décadas entregó su cargo a la próxima canciller alemana, agradeció a su personal, luego caminó hacia la puerta y tomó una salida, la última.

Después de 16 años como líder de Alemania y líder no oficial de Europa, Merkel dejó el miércoles el cargo que asumió cuando el presidente George W. Bush todavía estaba en la Casa Blanca de una manera característicamente discreta.

“Felicitaciones, querido señor canciller, querido Olaf Scholz”, le dijo Merkel a su sucesor en una pequeña reunión en la cancillería. «Sé por experiencia propia que es un momento conmovedor ser elegido para este cargo».

«Es un deber emocionante, satisfactorio, un deber desafiante también», dijo Merkel, «pero si lo abrazas con alegría, es quizás uno de los deberes más hermosos que hay para ser responsable de este país».

Durante mucho tiempo, la líder femenina más poderosa del mundo, Merkel fue la figura política central en Alemania y Europa a través de cuatro presidentes estadounidenses y cinco primeros ministros británicos y ocho italianos. Su constante aumento de autoridad atrajo tanto a admiradores como a detractores, pero siguió siendo una fuente singular de estabilidad para el continente a través de repetidas crisis.

Merkel, una demócrata cristiana, criticada por no haber podido preparar a un sucesor, bien pudo haberlo hecho al final. Solo, para gran frustración de su propio partido, fue un miembro de su tradicional oposición, Scholz, socialdemócrata y su último ministro de Finanzas, quien juró el miércoles después de una campaña que prometía continuidad.

Aún así, la partida de Merkel marca el final de una era dominante de la política alemana que ella misma calificó de «agitada y, a menudo, muy desafiante», y el comienzo de un capítulo nuevo e incierto para Alemania y Europa.

“Fue un gran período durante el cual fuiste canciller de este país e hiciste grandes cosas”, dijo Scholz después de que ella le entregó formalmente la cancillería y su personal. «Hubo algunas grandes crisis con las que tuvimos que lidiar, algunas de ellas las superamos juntos».

«Eso nos unió y no solo estos eventos», agregó Scholz. “Entre nosotros siempre hubo una colaboración de mucha confianza. Eso es bueno, creo, porque demuestra que somos una democracia fuerte y capaz en la que hay mucho consenso entre demócratas, cooperación ”.

Muchos de los que trabajaron en estrecha colaboración con la canciller alemana saliente señalan su sentido de dedicación y voluntad de compromiso como la base de su poder.

«Ella era, y es, la persona que siempre estaba profundamente preparada, con un profundo sentido de responsabilidad, siempre buscando el resultado», dijo Dalia Grybauskaite, quien conoció a Merkel en Bruselas en 2005 y luego colaboró ​​con ella durante su propio mandato de una década como presidenta de Lituania. «Y estaba dispuesta a comprometerse para lograr ese resultado».

La huella total que Merkel, la hija de un pastor del antiguo Oriente comunista, dejó en su país y continente se revelará solo en los años venideros. Pero por ahora, se considera que el punto de apoyo de su legado fue su decisión en 2015 y 2016 de dar la bienvenida a más de 1 millón de solicitantes de asilo en Alemania.

La decisión dividió drásticamente a su país, particularmente a lo largo de la antigua línea divisoria Este-Oeste, y alimentó el surgimiento de un movimiento nacionalista de extrema derecha que se hizo más fuerte que en cualquier otro momento desde los nazis.

Pero también suavizó la imagen de Alemania en el exterior y estableció a su país como un faro liberal mientras el populismo amenazaba los cimientos mismos del orden democrático de Occidente.

“Angela Merkel cambió la imagen de Alemania en el mundo, de alguna manera salvó el honor de Alemania”, dijo Naika Foroutan, experta en inmigración y profesora de la Universidad Humboldt en Berlín. “Fue en contra de todas las expectativas de que este gesto humanitario explícito viniera de Alemania. Ese giro simbólico, que Alemania, el país con la cara fea, demostró ser la roca y acogió a la gente, está asociado con Angela Merkel ”.

El otro período que definió su tiempo en el poder fue la crisis de la deuda de Europa y su prescripción estricta de largos años de dolorosos recortes presupuestarios como una forma de salir de ella, algo que muchos europeos del sur todavía no le han perdonado más de una década después.

«En algunas partes de Europa, Merkel se ve mucho más negativamente que en otras partes del mundo», dijo Foroutan.

Lo mismo ocurre en la propia Alemania: muy popular en el oeste mucho más poblado del país, Merkel es odiada en zonas del antiguo este comunista, donde creció. Oriente se ha convertido en el bastión de Alternativa para Alemania, un partido creado bajo su mandato y el primer partido de extrema derecha que ha llegado al parlamento alemán desde la Segunda Guerra Mundial.

«Sé que mi rostro se está polarizando», admitió Merkel hace dos años en la ciudad oriental de Chemnitz, después de que se convirtiera en el escenario de violentos disturbios de extrema derecha. Hacia el final de su mandato, los manifestantes realizaban vigilias semanales fuera de la cancillería y se presentaban a los eventos públicos a los que asistía para gritar «¡Merkel debe irse!».

En ese momento, sus índices de aprobación estaban cayendo rápidamente y parecía que no podría sobrevivir políticamente a su cuarto mandato completo. Fue la pandemia lo que le dio a Merkel, una científica entrenada de temperamento famoso y tranquilo, otra luna de miel en las encuestas de opinión.

Scholz, quien fue su ministra de finanzas durante los últimos cuatro años, tiene un temperamento muy similar y capitalizó los paralelismos. «No cambiará mucho», le dijo al personal de la cancillería el miércoles.

«La transición de Merkel a Scholz es tan armoniosa que tienes que preguntarte: ¿Qué hay entre esos dos?» el periódico Süddeutsche Zeitung postuló en un artículo reciente. “A menudo se acusaba a Merkel de no conseguir un sucesor. Pero tal vez eso no sea cierto «.

Para gran irritación de su propio partido, Merkel dijo que «dormiría bien por la noche» sabiendo que Scholz dirigía el país. Invitó a Scholz a acompañarla a una reunión del Grupo de los 20 en Roma en octubre para presentarle a líderes como el presidente Joe Biden. Ella lo ha involucrado en todas las decisiones importantes desde las elecciones hace dos meses. Por último, los dos presidieron conjuntamente una reunión de emergencia de COVID con los gobernadores de los 16 estados de Alemania.

Durante una ceremonia de despedida militar de Merkel la semana pasada, le deseó a Scholz, a quien llamó «Querido Olaf», «todo lo mejor, una mano afortunada y mucho éxito». Él respondió rápidamente con un cumplido propio. «Angela Merkel fue una canciller exitosa», dijo la misma noche en Twitter. «Ella defendió incansablemente a su país y durante 16 años en los que muchas cosas cambiaron, se mantuvo fiel a sí misma».

Muchos alemanes expresaron orgullo por la fluidez con que Merkel manejó la transición, haciendo comparaciones directas con la negativa del expresidente Donald Trump y sus partidarios a reconocer la elección de Biden.

«Estamos siendo testigos de una muy buena transición democrática donde hay un consenso básico», dijo Christoph Heusgen, ex asesor jefe de política exterior de Merkel, quien esta semana asumió la presidencia de la Conferencia de Seguridad de Munich. «Estoy un poco orgulloso de nuestra democracia por la forma en que ha gestionado esta transición sin schadenfreude, sin odio, sin malicia».

Más temprano el miércoles, Merkel había observado desde la galería de visitantes en el parlamento, donde su propia familia se había sentado cuatro veces para verla tomar posesión, mientras los legisladores votaban a Scholz para el cargo. Recibió una ovación de pie en la cámara, antes de salir silenciosamente por la puerta trasera.

Desde el momento en que prestó juramento en el cargo en 2005, Merkel encarnó una serie de primicias: la primera canciller nacida después de la Segunda Guerra Mundial, la primera en provenir del antiguo Oriente, la primera mujer. Ahora también ha hecho historia al convertirse en la primera canciller moderna en dejar el cargo, no al perder una elección o un voto parlamentario, sino al decidir que había servido lo suficiente.

Una de las personas que ha documentado más de cerca la carrera política de Merkel es Herlinde Koelbl, una fotógrafa que comenzó a retratarla en 1991, justo después de que asumiera el cargo de ministra para la familia y la infancia del canciller Helmut Kohl.

En una de las primeras entrevistas que le dio a Koelbl, la canciller saliente insistió en que quería «encontrar el momento adecuado para dejar la política». A sus 67 años, es más de una década más joven que Biden y, después de un período de descanso y reflexión autoimpuesto, se puede esperar que reenfoque sus energías en promover los ideales e ideas que defendió mientras estuvo en el cargo, desde la salud pública global hasta el desarrollo en África. .

Pero si se comparan las fotos más recientes de Koelbl con las de la joven Merkel, se puede ver el costo de 16 años con la ayuda de la mayor economía de Europa. Atrás quedó la mirada abierta y curiosa, reemplazada por una mirada más distante y escéptica.

“Al principio, tenía ojos muy vivos”, dijo Koelbl, “y ahora te mira, pero la vivacidad se ha ido. El brillo desapareció en sus ojos «.

El miércoles, al salir de la ceremonia de entrega en la cancillería, Merkel parecía relajada, incluso feliz. Caminando hacia la puerta, se volvió hacia Scholz.

«Y ahora a trabajar», dijo.

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