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Rusia posiciona helicópteros, en posible señal de los planes de Ucrania

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El número de tropas rusas en la frontera de Ucrania se ha mantenido constante en las últimas semanas, a pesar de las predicciones de la inteligencia de EE. UU. de un aumento, pero funcionarios estadounidenses dicen que el presidente Vladimir Putin ha comenzado a tomar medidas para trasladar helicópteros militares a su lugar, una posible señal de que la planificación de un ataque continúa.

Los funcionarios estadounidenses esperaban que tropas rusas adicionales se dirigieran hacia la frontera con Ucrania en diciembre y principios de enero, llegando a una fuerza de 175.000.

Si bien los movimientos de tropas se han desacelerado, todavía hay 1,00,000 militares cerca de la frontera y ahora los rusos han colocado aviones de ataque adicionales allí, dijeron funcionarios estadounidenses. Los helicópteros de ataque y transporte, junto con los aviones de combate de ataque terrestre, serían una ventaja crítica para Rusia, en caso de que Putin decidiera invadir Ucrania.

Los funcionarios estadounidenses dicen que la ventana del presidente ruso para una invasión es limitada, dictada por temperaturas que congelarán el suelo, lo que permitirá el fácil movimiento de vehículos y equipos pesados, antes de que un deshielo primaveral, que podría comenzar en marzo, cree un lodazal fangoso.

Pero un invierno relativamente suave ha frenado el congelamiento del suelo, y la fecha límite de Putin para comprometer sus fuerzas se ha retrasado más hacia la primavera, dicen las autoridades. La fuerte helada invernal que normalmente llega a Ucrania en enero no ha ocurrido en muchas áreas del país. Mientras el terreno permanezca embarrado, dijeron altos funcionarios de la administración, Putin podría verse obligado a retrasar una ofensiva terrestre hasta febrero como muy pronto.

Para tener una mejor idea de las posibles condiciones este año, la administración Biden ha reclutado a meteorólogos para observar más de cerca el clima probable en Ucrania en las próximas semanas, según un funcionario estadounidense.

Los funcionarios entrevistados para este artículo solicitaron el anonimato para discutir evaluaciones confidenciales y clasificadas de los movimientos militares rusos, junto con los esfuerzos estadounidenses para conocer esos despliegues.

Estados Unidos ha estado volando regularmente aviones de espionaje electrónico RC-135 Rivet Joint de la Fuerza Aérea sobre Ucrania desde el 27 de diciembre. Los aviones permiten a los agentes de inteligencia estadounidenses escuchar las comunicaciones de los comandantes terrestres rusos. La Fuerza Aérea también está volando aviones de vigilancia terrestre E-8 JSTARS para rastrear la acumulación de tropas rusas y los movimientos de las fuerzas.

Estados Unidos está particularmente interesado en las indicaciones de que Rusia podría desplegar cualquiera de sus armas nucleares tácticas en la frontera, una medida que los funcionarios rusos han sugerido que podría ser una opción.

Las agencias de inteligencia han dicho a los funcionarios de la administración que si bien los rusos continúan planeando una invasión, no creen que Putin haya decidido si iniciar una incursión. Por su parte, funcionarios rusos reiteraron el lunes que no planean invadir Ucrania.

Un feroz impulso diplomático para darle a Putin alternativas a la acción militar para salvar las apariencias comenzó esta semana en Ginebra, donde la subsecretaria de Estado Wendy Sherman encabezó una delegación estadounidense para conversar con su homólogo ruso, Sergei A. Ryabkov, y otros funcionarios rusos.

Pero el secretario de Estado, Antony Blinken, dijo a los periodistas en el Departamento de Estado el viernes que “será muy difícil, si no imposible, lograr un progreso real en un entorno de escalada por parte de Rusia”. Y después de ocho horas de reuniones con los rusos, Sherman dijo a los reporteros que tal desescalada no había ocurrido y que las conversaciones se habían convertido simplemente en “una discusión, una mejor comprensión mutua y las prioridades de cada uno”.

Putin ha hecho varias demandas, incluyendo que la OTAN se comprometa formalmente a nunca admitir a Ucrania y Georgia como miembros, que los funcionarios de EE. UU. y la OTAN llaman imposibles. En cambio, Estados Unidos está lanzando ofertas más modestas, como garantías de que no se colocarán misiles estadounidenses en territorio ucraniano, algo que Washington nunca ha contemplado seriamente.

A pesar de expresar públicamente su incertidumbre sobre las intenciones de Putin, los funcionarios estadounidenses han evaluado que hay pocas probabilidades de que retroceda en lo que han descrito como posiciones maximalistas. La administración Biden ha prometido a sus aliados que no hará ninguna oferta a Rusia que no apoyen, quitando de la mesa cualquier tipo de retirada unilateral de tropas de Europa del Este o comprometiéndose a no integrar más a Ucrania con el resto de Europa.

Putin ha concentrado sus fuerzas a lo largo de la frontera de Rusia con el este de Ucrania, donde durante casi ocho años ha apoyado una insurgencia prorrusa en la región de Donbas que ha dejado hasta 14.000 muertos.

A principios de diciembre, las agencias de inteligencia estadounidenses predijeron que Putin planeaba reunir hasta 175.000 soldados para una posible incursión en Ucrania.

Semanas después, Putin retiró unos 10.000 soldados cerca de Ucrania. Pero funcionarios estadounidenses dijeron que esas tropas no formaban parte de la fuerza que Putin parecía estar reuniendo para una posible invasión en enero o febrero.

Aún así, los funcionarios de inteligencia pensaron que habría más acumulación de tropas durante diciembre. Un alto funcionario de la administración dijo que los despliegues rusos continuaban, pero a un ritmo más lento que a principios de diciembre.

Actualmente, Rusia tiene poco menos de 60 grupos tácticos de batallón sobre el terreno, o entre 85.000 y 100.000 soldados, según funcionarios estadounidenses. Esas tropas han realizado ejercicios y simulacros, lo que demuestra que las fuerzas rusas están en sus niveles más altos de preparación.

Además de construir activos de aviación, el gobierno ruso ordenó más unidades especializadas en logística. Si bien los activos de aviación serían fundamentales para proteger a las tropas terrestres durante la invasión, las unidades logísticas serían necesarias para apoyar a las fuerzas terrestres en caso de que Putin ordene a sus fuerzas cruzar la frontera.

Más de 150 asesores militares estadounidenses se encuentran en Ucrania, entrenadores que han trabajado durante años en el campo de entrenamiento cerca de Lviv, en el oeste del país, lejos de las líneas del frente. El grupo actual incluye fuerzas de Operaciones Especiales, en su mayoría Boinas Verdes del Ejército, así como entrenadores de la Guardia Nacional del Equipo de Combate de la Brigada de Infantería 53 de Florida.

Asesores militares de alrededor de una docena de países aliados también se encuentran en Ucrania, dijeron funcionarios estadounidenses. Varios países de la OTAN, incluidos Gran Bretaña, Canadá, Lituania y Polonia, han enviado regularmente fuerzas de entrenamiento al país.

En el caso de una invasión rusa a gran escala, Estados Unidos tiene la intención de sacar rápidamente a sus entrenadores militares del país. Pero es posible que algunos estadounidenses se queden para asesorar a los funcionarios ucranianos en Kiev, la capital, o brindar apoyo de primera línea, dijo un funcionario estadounidense.

Los funcionarios del Pentágono advirtieron a sus homólogos rusos que deben reducir la situación, porque una invasión no terminaría bien para Moscú. general Mark Milley, el presidente del Estado Mayor Conjunto, habló sin rodeos con el general. Valery Gerasimov, jefe del estado mayor general de Rusia, el 22 de diciembre. El secretario de Defensa, Lloyd Austin, siguió con más comentarios diplomáticos al ministro de defensa de Rusia, Sergei K. Shoigu, el jueves.

El lunes, Milley habló con su homólogo ucraniano, el teniente general. Valery Zaluzhny, sobre la presencia de tropas rusas y la situación de seguridad.

Todavía no hay consenso dentro de la administración, y mucho menos en la alianza, sobre cómo o cuándo apoyar una insurgencia en Ucrania en caso de que Rusia lleve a cabo una invasión a gran escala, expanda su presencia en la región de Donbas o algún otro escenario, según un alto funcionario de la administración. oficial. Los funcionarios de la administración Biden están debatiendo intensamente cuáles podrían ser las opciones disponibles según las situaciones que se desarrollen.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

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