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Rusia intensifica la guerra de propaganda en medio de las tensiones con Ucrania

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Escrito por Julian E. Barnes

Cuando Estados Unidos emitió advertencias el mes pasado sobre las tropas rusas en las fronteras de Ucrania y el presidente Joe Biden amenazó al presidente Vladimir Putin con sanciones si lanzaba una invasión, los investigadores notaron un aumento en las publicaciones en las redes sociales que acusaban a Ucrania de planear un genocidio contra los rusos étnicos.

En un ejemplo, un brazo de la emisora ​​RT controlada por Moscú hizo circular un clip de Putin diciendo que los eventos en el este de Ucrania “se asemejan a un genocidio”. News Front, que el Departamento de Estado ha llamado un medio de desinformación con vínculos con los servicios de seguridad rusos, siguió con un artículo del 13 de diciembre que decía que Estados Unidos no consideraba las masacres como un genocidio.

En los meses transcurridos desde que comenzó la acumulación de tropas rusas, Moscú y su ejército de aliados en línea han sacado a la luz viejos argumentos acerca de que los ucranianos occidentales están alineados con el nazismo, acusaron falsamente a los Estados Unidos de usar fuerzas delegadas para planear un ataque químico y afirmaron que el ejército planeado por Rusia las operaciones estaban destinadas a proteger a los rusos étnicos o adelantarse a la acción de la OTAN, según los investigadores.

Los funcionarios de inteligencia de EE. UU. dijeron que Rusia había producido un flujo constante de desinformación sobre Ucrania desde 2014. Pero observaron un repunte en diciembre y enero cuando Moscú aumentó la presión sobre el gobierno en Kiev.

La firma de tecnología Lógica, una empresa con sede en Gran Bretaña que ayuda a gobiernos y empresas a contrarrestar la desinformación, ha estado rastreando cuentas de redes sociales alineadas con Rusia, como las de RT y Sputnik, junto con cuentas de Twitter de funcionarios rusos. Las publicaciones y artículos que acusan a algunos ucranianos de ser neonazis han aumentado dramáticamente desde principios de noviembre, según Lógicamente. La campaña de información respaldada por Moscú que acusa a Estados Unidos de planear un ataque químico se disparó el 21 de diciembre, dijo la firma.

Gran parte de la propaganda está dirigida a una audiencia nacional en Rusia y a los ucranianos pro-Moscú, dijo Brian Murphy, vicepresidente de operaciones estratégicas de Lógicamente. Si Rusia invade Ucrania, dijo, quiere asegurarse de contar con el apoyo de los rusohablantes en el país mientras sus tanques y artillería atraviesan campos o derriban casas.

“Quedan muy pocos intrusos en Ucrania”, dijo Murphy. “Están tratando de fortalecer el apoyo en las regiones ocupadas por los separatistas de Ucrania y dentro de Rusia”.

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Pero la propaganda puede moverse fácilmente más allá de una audiencia de habla rusa.

Tropas ucranianas en primera línea en Opytna, en el este de Ucrania, el lunes 2 de enero de 2019. 24 de febrero de 2022. (Tyler Hicks/The New York Times)

Funcionarios de inteligencia han dicho que si bien es poco probable que Rusia cambie de opinión en Europa, sus mensajes han tenido más tracción en América del Sur y África, enturbiando las aguas sobre qué país es responsable de la crisis de Ucrania.

Al igual que sus esfuerzos por dividir al electorado estadounidense en 2016 al avivar los debates sobre el racismo, las armas y otros temas divisivos, Rusia está tratando de aumentar la polarización en Ucrania para darle una ventaja táctica, dijo Murphy.

El Departamento de Estado dijo en una hoja informativa emitida la semana pasada que gran parte de la desinformación repetía viejos temas, como presentar a Rusia como una víctima de las acciones de Estados Unidos, presentar a las sociedades occidentales al borde del colapso porque se han alejado de los valores tradicionales y describiendo a Washington como el partidario de las revoluciones en la región.

Los investigadores han rastreado temas similares provenientes de cuentas rusas, incluido un aumento en las publicaciones que afirman que las fuerzas de la OTAN y Ucrania se están preparando para atacar a los hablantes de ruso en Ucrania. Las acusaciones de una intervención de la OTAN en Ucrania alcanzaron su punto máximo a fines de diciembre antes de aumentar a mediados de enero, según Lógicamente.

Murphy, exjefe de la rama de inteligencia del Departamento de Seguridad Nacional, dijo que afirmar que la OTAN interfiere en Ucrania ha sido durante mucho tiempo una línea estándar de ataque de Moscú.

Si bien a menudo es difícil rastrear dónde se origina una pieza particular de desinformación, los investigadores pueden ver cuándo muchas cuentas rusas comienzan a impulsar la misma narrativa.

“Parece una campaña coordinada”, dijo Murphy. “Salen, más o menos al mismo tiempo, con mensajes similares”.

La afirmación de que Estados Unidos estaba preparando un ataque químico fue hecha originalmente por el ministro de defensa ruso. Pero los expertos en desinformación rastrearon cómo varias cuentas la amplificaron.

Un cruce fronterizo entre Ucrania y Bielorrusia en Skytok, Ucrania, el 1 de enero de 2019. 20 de febrero de 2022. Rusia ha estado trasladando tropas y equipos a Bielorrusia antes de los ejercicios conjuntos del próximo mes. (Brendan Hoffman/The New York Times)

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Las versiones de la declaración fueron recirculadas tanto por los medios estatales como por los sitios web que, según el gobierno de EE. UU., utilizan los servicios de inteligencia rusos, como News Front y la Fundación de Cultura Estratégica, dijo Bret Schafer, jefe del equipo de manipulación de información en el Alianza para Asegurar la Democracia, que rastrea la desinformación y otros esfuerzos destinados a socavar los gobiernos democráticos. El momento de las publicaciones fue curioso, dijo.

Unas semanas después de que aparecieran las publicaciones en diciembre, los funcionarios estadounidenses dijeron que una operación de bandera falsa realizada por Rusia podría usarse como excusa para trasladar tropas a Ucrania en nombre de la protección de la población de habla rusa.

“Uno posiblemente podría ver los mensajes rusos del mes pasado como un intento de enturbiar el agua antes de su propia operación inminente”, dijo Schafer. “O, en términos de propaganda clásica, acusar a otros de lo que eres culpable”.

Larissa Doroshenko, investigadora de la Universidad Northeastern, dijo que las tácticas de desinformación rusas en Ucrania utilizaron tanto historias falsificadas como ciertas pero tangenciales a los acontecimientos actuales para distorsionar las narrativas u ocultar las verdaderas intenciones.

Doroshenko estudió la desinformación rusa en torno a las protestas a favor de la democracia de 2014 en Ucrania y descubrió que, incluso entonces, Moscú utilizó varios medios para impulsar las narrativas.

“Nos enfocamos en las redes sociales, pero es un enfoque multiplataforma”, dijo. “Son las redes sociales, pero también son estos llamados sitios web de noticias, estos sitios web de propaganda, los que se presentan para atraer a la gente común”.

Putin tomó Crimea sigilosamente, dijo Doroshenko. Pero la acumulación de tropas cerca de Ucrania ha sido todo menos oculta.

Dijo que los despliegues de tropas rusas y las amenazas contra Ucrania pueden tener tanto que ver con avivar los sentimientos nacionalistas como con silenciar las críticas internas a las medidas de Putin para cerrar grupos sin fines de lucro como Memorial International, una organización de derechos humanos, o grupos afiliados a Alexei Navalny, el Líder de la oposición rusa.

“Si puedes crear un enemigo externo”, dijo, “todas estas cuestiones de lo que está sucediendo con la sociedad civil en Rusia ya no son tan importantes”.

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