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Roger Federer y Rafael Nadal fueron los mejores de los rivales. Al final, serán socios.

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La rivalidad entre Roger Federer y ha sido un elemento básico del siglo XXI.

Derecho contra zurdo. Panache versus transpiración. zen contra Vamos.

En el pasado, también era el establecimiento frente a la vanguardia, pero esa distinción se ha desdibujado a lo largo de las décadas, al igual que el borde se ha suavizado. Muchos de los fanáticos de la nueva era que Federer y Nadal atrajeron al juego podrían necesitar recordar que Federer es casi cinco años mayor que su rival definitivo de Mallorca.

Esa diferencia de edad significativa ayuda a explicar por qué Federer será el primero de la pandilla de la era dorada en retirarse del tenis profesional (incluso si Andy Murray se acercó llorando hace unos años antes de continuar con una articulación de cadera artificial). Federer cumplió 41 años el mes pasado y jugará lo que insiste es su último partido competitivo el viernes por la noche en el evento por equipos de la Copa Laver en Londres.

“Sentado aquí, se siente bien que me vaya primero de los muchachos; simplemente se siente bien”, dijo Federer en una conferencia de prensa el jueves, flanqueado por Murray, Nadal y , todos sus compañeros de equipo para este fin de semana especial de despedida en el O2 Arena.

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Alguna vez fueron los Cuatro Grandes, con Murray sirviendo como Ringo Starr, pero hace mucho que se convirtieron en los Tres Grandes. Federer, Nadal y Djokovic acumularon 20 o más títulos individuales de Grand Slam y ganaron múltiples majors en sus 30, a menudo a expensas de los demás.

Sus carreras están profundamente e inextricablemente entrelazadas, y Nadal y Djokovic en realidad se han enfrentado significativamente más en la gira que Nadal y Federer.

Pero Fedal fue la rivalidad original de la edad de oro, y si «Fedal» todavía suena un poco torpe, es mejor considerar las alternativas. Naderer? No, gracias.

Federer y Nadal jugaron individuales por primera vez en marzo de 2004 en un partido nocturno en la tercera ronda del Abierto de Miami, con Nadal, de 17 años, emboscando al mejor clasificado Federer en poco más de una hora. El marcador final fue 6-3, 6-3.

Pero su primer partido fue en realidad la semana anterior, cuando Nadal y su compatriota español Tommy Robredo derrotaron a Federer y su compatriota suizo Yves Allegro 5-7, 6-4, 6-3 en los octavos de final en Indian Wells, California.

Para aquellos como yo a quienes les gusta su simetría, se siente bastante limpio y ordenado que Fedal terminará de regreso en la cancha de dobles, mientras se emparejan, con las rodillas crujiendo dispuestas, el viernes por la noche para el Equipo de Europa contra Frances Tiafoe y Jack Sock del Equipo Mundial. .

El campeón defensor Roger Federer, a la derecha, sostiene el trofeo de ganador con el subcampeón Rafael Nadal de España después de la final de individuales masculinos en la cancha central de Wimbledon 2006. Federer ganó el partido 6-0, 7-6, 6-7, 6- 3. (Foto AP)

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“Diferente tipo de presión”, dijo Nadal sobre la ocasión. “Después de todas las cosas increíbles que compartimos juntos dentro y fuera de la cancha, ser parte de este momento histórico será algo increíble e inolvidable para mí. Super excitado. Espero poder tener una buena oportunidad de jugar a un nivel decente, y espero que juntos podamos crear un buen momento y tal vez ganar un partido. Entonces, veamos”.

La victoria difícilmente está garantizada. Sock, cuyo golpe de derecha tiene aún más efecto liftado que el de Nadal o el de Federer, es uno de los mejores jugadores de dobles del mundo, y Tiafoe, su compatriota estadounidense, todavía está en lo alto después de llegar a las semifinales del US Open de este mes en individuales. .

“Obviamente, mañana por la noche será una noche más que icónica”, dijo Sock el jueves. “Estoy emocionado de ser parte de esto con mi amigo Foe a mi lado. Saldremos a disfrutar del momento, pero no nos vamos a callar nada. Lo siento, roger. No quiero estropear la noche.

Roger Federer en una foto con Rafael Nadal antes de una final de Wimbledon. (Cola)

Tal vez se deba recordar a Sock que Federer es copropietario de este evento, lanzado en 2017 para crear una versión de tenis de la Ryder Cup de golf y establecer un puente más sólido entre las generaciones, con los capitanes John McEnroe y Bjorn Borg en bancos opuestos y Rod Laver como el homónimo.

Pero Federer, que quiere que la Copa Laver se tome en serio a pesar de que no otorga puntos de clasificación, seguramente no tendría problemas con Sock y Tiafoe a toda velocidad. Y, sinceramente, es difícil imaginar que algo arruine la noche que no sea Federer cojeando por el O2, incapaz de cubrir su mitad de la cancha.

Novak Djokovic, Rafael Nadal, Roger Federer, los tres grandes ausentes del Abierto de Miami, final del Abierto de Miami, Hubert Hurkacz, Jannik Sinner, Jannik Sinner vs Hubert Hurkacz Ninguno de los llamados Tres Grandes del tenis masculino estaba en los lugares No. 1 o No. 2 en el ranking ATP (Foto de archivo)

Nadie está dispuesto a eso, incluso si Federer está tratando inteligentemente de manejar las expectativas.

Cuando se le preguntó a Borg, el capitán de melena plateada del Team Europe, sobre su escuadrón el jueves, su respuesta fue: “Todos están sanos. Están listos para jugar”.

Federer intervino rápidamente: «Medio saludable».

No preparado para jugar un partido individual más debido a sus rodillas postoperatorias, Federer eligió dobles como la opción más segura, pero este será su primer partido competitivo en más de 14 meses.

Habrá óxido, y luego estarán las emociones, las suyas y las de su público, y como dejaron en claro los miles de fanáticos presentes en la sesión de práctica abierta del jueves, habrá ruido.

Nadal y Federer. (Cola)

Ivan Ljubicic, uno de los entrenadores de Federer desde hace mucho tiempo, lo tomó todo en la cancha y comenzó a llorar, y ni siquiera está jugando.

“No estoy seguro de poder manejarlo todo; Lo intentaré”, dijo Federer. “También he tenido algunos momentos más difíciles en el pasado, ya sabes, estaba terriblemente nervioso todos estos años a veces antes de los partidos. Este definitivamente se siente muy diferente”.

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Es diferente en parte porque sus co-atormentadores en jefe, Nadal y Djokovic, son compañeros de equipo esta vez.

“Estoy súper emocionado de tenerlos en nuestro equipo y en mi equipo y no tener que jugar contra ellos en mi último partido”, dijo Federer.

Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic, Andy Murray, Kevin Anderson, noticias deportivas, tenis, Indian Express Federer y Nadal ganaron todos los Grand Slams en 2017. (Fuente: Reuters)

Ciertamente ha aligerado el ambiente en el preludio.

El jueves, se le preguntó a Djokovic cuál de sus batallas anteriores con Federer le vino primero a la mente.

Djokovic comenzó gallardamente con la final del US Open de 2007 contra Federer.

Djokovic: «Perdí ese partido».

Federer: “Está siendo amable ahora. Gracias, Novak”.

Djokovic: «No he terminado».

Hubo risas, y pronto mencionó la final de Wimbledon de 2019, en la que Federer tuvo dos puntos de partido con su servicio en el quinto set, pero no pudo cerrarlo. (Djokovic tampoco entró galantemente en estos detalles).

«¿Qué sucedió?» Preguntó Federer. «Lo he bloqueado».

Hubo más risas, lo que ciertamente no ha sido la regla entre los rivales de tenis masculino en las últimas dos décadas. Tantos títulos importantes han estado en juego tantas veces mientras se empujaban unos a otros en la cancha de partido y, en sus momentos más tranquilos, en la cancha de práctica.

Roger Federer y Rafael Nadal del Team Europe celebran después de ganar el partido en la Copa Laver 2017. (REUTERS)

Todos mejoraron debido a esa presión diaria, y Federer y Nadal concluyeron hace mucho tiempo que tenían más alcance como pareja que solos.

Los mejores partidos individuales de Fedal han sido algunos de los mejores contenidos del nuevo siglo: la final del Abierto de Italia de 2006 ganada por Nadal, la final de Wimbledon de 2007 ganada por Federer, la pieza de resistencia La final de Wimbledon de 2008 ganada casi en la oscuridad por Nadal, el australiano de 2017 Final abierta ganada por Federer después de que ambos regresaron de despidos prolongados por lesiones.

El backlist también es fuerte, incluso si ellos, frustrantemente para nosotros los tipos simétricos, nunca jugaron en el US Open. Y aunque Nadal siempre liderará la serie 24-16, Federer puede deslizarse hacia el ocaso (y hacia sus futuros partidos de exhibición) con su fuerte barbilla bien alta después de ganar seis de sus últimos siete encuentros.

“A través del tiempo, hemos dejado atrás un poco de esa dura rivalidad en la cancha por una rivalidad que valoramos y entendemos que ha sido parte de algo especial dentro del mundo del deporte”, me dijo Nadal una vez. “Y creo que también entendemos que ambos nos hemos beneficiado y tenemos que cuidarlo”.

El viernes por la noche, del mismo lado de la red al final de una era, podrán cuidarse entre ellos.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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