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Riñones de un cerdo alterado genéticamente implantados en un paciente con muerte cerebral

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Cirujanos de la Universidad de Alabama en Birmingham informaron el jueves que por primera vez trasplantaron con éxito riñones de un cerdo modificado genéticamente al abdomen de un hombre de 57 años con muerte cerebral.

El anuncio fue el último de una serie de hazañas notables en el trasplante de órganos. A principios de este mes, los cirujanos de la Universidad de Maryland trasplantaron un corazón de un cerdo modificado genéticamente a un paciente de 57 años con insuficiencia cardíaca. Ese paciente sigue vivo y bajo observación.

En septiembre, los cirujanos de NYU Langone Health adhirieron un riñón de un cerdo modificado genéticamente a un individuo con muerte cerebral que se mantenía conectado a un ventilador. Aunque permaneció fuera del cuerpo, el riñón funcionó normalmente, produciendo orina y creatinina, un producto de desecho.

La cirugía UAB fue reportada en El Diario Americano de Trasplantela primera vez que se describe un trasplante de órgano de cerdo a humano en una revista médica revisada por pares.

Según el equipo quirúrgico, los riñones de cerdo comenzaron a funcionar y a producir orina después de unos 23 minutos y continuaron haciéndolo durante tres días, aunque un riñón produjo más orina que el otro.

Se extirparon los propios riñones de los pacientes y no hubo signos que indicaran rechazo de los órganos de cerdo.

El Dr. Jayme Locke, el cirujano principal, dijo que el procedimiento había seguido de cerca todos los pasos de una operación regular de trasplante de persona a persona y que se habían abordado problemas críticos de seguridad, sentando las bases para un pequeño ensayo clínico con pacientes vivos. que esperaba comenzar a finales de año.

Muchas de las operaciones anteriores han sido experimentos únicos, que no forman parte de ensayos en curso.

trasplante de riñón - cerdo En una foto de Jeff Myers/UAB, el Dr. Jayme Locke, a la izquierda, y Natalie Budd preparan el abdomen de un paciente para recibir un riñón de cerdo en la Universidad de Alabama en Birmingham. (Jeff Myers/UAB vía The New York Times)

“Nuestro objetivo no es tener una excepción, sino avanzar en el campo para ayudar a nuestros pacientes”, dijo Locke, quien es director del Programa de Trasplante de Riñón Incompatible de la UAB. “Qué día tan maravilloso será cuando pueda entrar a la clínica y saber que tengo un riñón para todos los que esperan verme”.

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Alabama tiene una de las tasas más altas de enfermedad renal crónica en la nación: 2348 casos por millón de habitantes. A menudo como resultado de la diabetes o la presión arterial alta, la enfermedad renal es más común en los adultos mayores, pero afecta de manera desproporcionada a las personas de color, las mujeres y las personas con menos educación y menores ingresos.

En Alabama, las tasas de enfermedad renal son inusualmente altas en adultos de 45 a 64 años. Los pacientes renales que no reciben trasplantes de un donante compatible deben someterse a tratamientos de diálisis unas tres veces por semana durante varias horas cada vez.

“La insuficiencia renal es refractaria, grave e impactante, y creemos que necesita una solución radical”, dijo Locke. Ella espera poder ofrecer trasplantes de riñón de cerdo a sus pacientes dentro de cinco años, siempre y cuando «alcancemos todos los hitos y no haya contratiempos».

En el artículo, ella y los otros autores agradecieron a la familia del individuo con muerte cerebral, James Parsons, por dar su consentimiento para la investigación y dijeron que nombrarían este tipo de estudio en honor a Parsons, un donante de órganos registrado de Huntsville, Alabama, que apoyó su lesión durante una carrera de motos en septiembre.

Más de 500,000 estadounidenses tienen enfermedad renal en etapa terminal y dependen de la diálisis. Un trasplante es el mejor tratamiento para la insuficiencia renal, pero la gran escasez de órganos de donantes deja esa opción fuera del alcance de la gran mayoría de los pacientes.

Más de 90.000 personas estaban en listas de espera para un riñón desde el verano pasado. La espera puede ser larga: cada año se realizan menos de 25,000 trasplantes de riñón en los Estados Unidos y más de una docena de personas en la lista de espera mueren cada día.

Los investigadores han buscado durante mucho tiempo cultivar órganos en cerdos que sean aptos para trasplantarlos a humanos y, en los últimos años, nuevas tecnologías como la clonación y la ingeniería genética han acercado esa visión a la realidad.

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El xenotrasplante, la práctica de implantar órganos animales en humanos, ha progresado a trompicones durante décadas. Sin embargo, en los últimos meses, los cirujanos en el campo han informado de una serie de nuevos logros.

En NYU Langone en septiembre, los cirujanos experimentaron con un riñón extraído de un cerdo que había sido alterado genéticamente para que su tejido no provocara una respuesta agresiva de rechazo humano. El riñón estaba adherido al muslo del paciente y parecía funcionar, funcionando como debería hacerlo un riñón, produciendo orina y creatinina, un producto de desecho, durante 54 horas.

Pero el procedimiento más sorprendente ocurrió en el Centro Médico de la Universidad de Maryland a principios de enero. El paciente, David Bennett Sr., había agotado todas las demás opciones de tratamiento y recibió un corazón de cerdo modificado genéticamente.

Fue destetado de una máquina de circulación extracorpórea el 1 de enero. 11. Le está yendo bien y no ha rechazado el órgano del animal, dijo el Dr. Muhammad Mohiuddin, director científico del programa de xenotrasplante cardíaco de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

“Han pasado 12 días y está progresando. El corazón late como un corazón nuevo”, dijo Mohiuddin. “Es como si pusiéramos un motor BMW en un automóvil de la década de 1960”.

El corazón que recibió Bennett se tomó de un cerdo cuyo genoma había sufrido 10 alteraciones, incluida la eliminación de cuatro genes para evitar el rechazo y el crecimiento continuo del órgano.

Además, se insertaron seis genes humanos en el genoma del cerdo donante para hacer que sus órganos sean más tolerables para el sistema inmunitario humano.

Los cerdos fueron proporcionados por Revivicor, una subsidiaria de United Therapeutics Corp., que ayudó a financiar la investigación y proporcionó dinero de la subvención para respaldar los salarios de la Dra. Paige Porrett, la primera autora del artículo que describe el trasplante de riñón y profesora asociada de cirugía de trasplante. en la UAB, así como Locke y otros dos autores del estudio. Cuatro de los otros autores del artículo son empleados de Revivicor.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

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