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¿Recibiste un mensaje de texto tuyo? No estás solo

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Hace unas semanas, me desperté con un mensaje de texto temprano en la mañana en mi teléfono inteligente. No fue mi editor o un amigo necesitado en una zona horaria diferente. Era un mensaje de mí mismo.

“Mensaje Gratis: Tu factura de marzo está pagada. Gracias, aquí hay un pequeño regalo para ti”, decía el texto de mi propio número de teléfono, apuntándome a un enlace web.

En el último mes, he recibido un puñado de esos textos. En los foros en línea, muchos clientes de Verizon informaron sobre la misma experiencia.

Estaba claro para mí lo que estaba pasando. Los estafadores habían usado herramientas de Internet para manipular las redes telefónicas y enviarme mensajes desde un número al que en realidad no estaban enviando mensajes de texto. Era el mismo método que utilizan los robocallers para «falsificar» las llamadas telefónicas para que parezcan que provienen de alguien legítimo, como un vecino. Si hubiera hecho clic en el enlace web, lo más probable es que me hubieran pedido información personal, como un número de tarjeta de crédito, que un estafador podría usar para cometer fraude.

Los consumidores han luchado con el spam de teléfonos celulares durante años, principalmente en forma de llamadas automáticas con estafadores que llaman incesantemente para dejar mensajes fraudulentos sobre pagos atrasados ​​​​de préstamos estudiantiles, auditorías del Servicio de Impuestos Internos y garantías vencidas de automóviles.

Recientemente, el fraude de teléfonos móviles se ha desplazado más hacia los mensajes de texto, dijeron los expertos. Los mensajes de texto no deseados de todo tipo de números de teléfono, y no solo el tuyo, están en aumento. En marzo, se enviaron 11.600 millones de mensajes fraudulentos en las redes inalámbricas estadounidenses, un 30 % más que en febrero. Eso superó a las llamadas automáticas, que aumentaron un 20% en el mismo período, según un análisis de Teltech, que fabrica herramientas antispam para teléfonos.

Verizon confirmó que estaba investigando el problema del texto. El lunes, dijo que había solucionado el problema. «Hemos bloqueado la fuente del reciente esquema de mensajes de texto en el que los malos actores enviaban mensajes de texto fraudulentos a los clientes de Verizon que parecían provenir del propio número del destinatario», dijo Adria Tomaszewski, una portavoz de Verizon.

Los representantes de AT&T y T-Mobile dijeron que no habían visto el mismo problema. Pero el spam de texto afecta a todos los suscriptores inalámbricos, y los proveedores ahora ofrecen recursos en línea sobre cómo las personas pueden protegerse y denunciar el spam.

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Las estafas por mensaje de texto varían ampliamente, pero a menudo implican que usted entregue sus datos personales con mensajes disfrazados de actualizaciones de seguimiento para entregas de paquetes falsos o información sobre productos de salud y banca en línea. Su ascenso ha sido impulsado en parte por el hecho de que los mensajes son tan fáciles de enviar, dijo Teltech. Además, los esfuerzos de toda la industria y del gobierno para tomar medidas enérgicas contra las llamadas automáticas pueden estar empujando a los estafadores a pasar a los mensajes de texto.

“Los estafadores siempre están buscando la próxima gran cosa”, dijo Giulia Porter, vicepresidenta de Teltech. “Los mensajes de texto no deseados están aumentando a un ritmo mucho más drástico que las llamadas no deseadas”.

Esto es lo que debe tener en cuenta con las estafas de texto y lo que puede hacer.

Cómo se ven los textos de spam

Con mucho, la estafa de texto más común es el mensaje que se hace pasar por una empresa que ofrece una actualización de envío en un paquete, como UPS, FedEx o Amazon, según Teltech.

La semana pasada, recibí mensajes que decían que no se pudo entregar un televisor Samsung, un artículo costoso destinado a llamar mi atención. Otro anunciaba una crema antienvejecimiento para la piel. Otro mensaje promocionaba los beneficios de un producto que curaba la niebla mental.

Esté atento a estos signos reveladores de un mensaje de texto fraudulento:

— Los mensajes de texto fraudulentos generalmente provienen de números de teléfono que tienen 10 dígitos o más. Las entidades comerciales auténticas generalmente envían mensajes desde números de cuatro, cinco o seis dígitos.

— El mensaje contiene palabras mal escritas que pretendían eludir los filtros de spam de los proveedores de servicios inalámbricos.

— Los enlaces en un texto de estafa a menudo se ven extraños. En lugar de un enlace web tradicional compuesto por «www.nombredelsitioweb.com», son enlaces web que contienen oraciones o frases, como droppoundsketo.com. Esta práctica, llamada enmascaramiento de URL, implica el uso de un enlace web falso que lo dirige a una dirección web diferente que solicita su información personal.

Cómo protegerse

En primer lugar, nunca haga clic en un enlace o archivo en un mensaje sospechoso.

Definitivamente tampoco respondas a ese mensaje. Incluso escribir «DETENER» le indicará a un estafador que su número de teléfono está activo.

Para reportar un mensaje de texto fraudulento, AT&T, Verizon y T-Mobile ofrecen el mismo número para reenviar los mensajes: 7726. Después de reenviar, el proveedor solicita el número de teléfono del que proviene el mensaje.

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Si el spam de texto se vuelve abrumador, las aplicaciones de filtrado de spam como TextKiller de Teltech están destinadas a ayudar. La aplicación, que bloquea los mensajes de texto no deseados por $4 al mes, analiza los mensajes provenientes de números de teléfono que no están en su libreta de direcciones. Si el texto se detecta como spam, se filtra a una carpeta etiquetada como «Basura».

TextKiller fue minucioso, quizás demasiado minucioso. Detectó con éxito cinco mensajes de spam en cinco días, pero también filtró erróneamente dos mensajes legítimos, incluida una respuesta de Verizon agradeciéndome por informar sobre el spam y un mensaje de un portavoz de AT&T. Por lo tanto, no recomendaría pagar $ 4 al mes por esta aplicación, que solo está disponible para iPhone, a menos que los mensajes de texto no deseados se hayan vuelto realmente insoportables para usted.

Una solución más práctica es usar herramientas gratuitas para minimizar las interrupciones de los mensajes de spam. En iPhones, puede abrir la aplicación Configuración, tocar mensajes y habilitar una opción para «filtrar remitentes desconocidos». Eso coloca los mensajes de números que no están en su directorio telefónico en una carpeta de mensajes separada. En los teléfonos Android, puede abrir la aplicación de mensajes, ingresar la configuración de mensajes de spam y habilitar «bloquear remitentes desconocidos».

Finalmente, tanto los dispositivos iPhone como Android incluyen la capacidad de abrir la configuración de un mensaje y bloquear un número específico para que no se comunique con usted.

Línea de fondo

Hay una moraleja en esta historia: podemos ayudar a evitar que el spam inunde nuestros teléfonos si dejamos de compartir nuestros números de teléfono con personas en las que no confiamos plenamente. Eso incluye al cajero en una tienda minorista que solicita nuestro número de teléfono para obtener un descuento, o una aplicación o un sitio web que solicita nuestros dígitos cuando nos registramos en una cuenta. ¿Quién sabe dónde terminarán finalmente nuestros dígitos después de que lleguen a manos de los especialistas en marketing?

Una mejor idea es que todos llevemos un segundo conjunto de dígitos, que se puede crear con aplicaciones gratuitas de llamadas por Internet como Google Voice, que tratamos como un número de teléfono desechable.

De esa manera, la próxima vez que un estafador intente enviarte un mensaje de texto tuyo, no provendrá de tu número.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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