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Rafael Nadal le da ventaja a Carlos Alcaraz en el enfrentamiento del Abierto de Madrid

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Rafael Nadal está minimizando sus posibilidades en sus tan esperados cuartos de final del Abierto de Madrid contra Carlos Alcaraz, el joven promocionado en España como su sucesor.

Nadal, de 35 años, y Alcaraz, de 19, se enfrentarán el viernes en un choque de generaciones que los fanáticos españoles ansiaban ver de cerca.

Nadal ha ganado los dos partidos que jugó contra Alcaraz, pero dijo que el joven está en mejor forma de cara al encuentro del viernes en lo que debería ser una cancha central llena de «Caja Mágica».

“Creo que hoy es mejor que yo y tiene una buena dinámica, un buen impulso”, dijo Nadal. “Creo que soy una persona muy realista, y eso no me lleva a no creer que puedo ganar o que puedo hacerlo, pero hoy creo que Alcaraz está en mejor estado físico, está más en forma. Vine aquí sin jugar. Es más joven, así que tiene esa energía extra”.

Nadal regresa de un descanso de seis semanas por lesión y no pudo prepararse adecuadamente para el torneo en Madrid. Salvó cuatro puntos de partido en su victoria en tres sets sobre David Goffin en la tercera ronda el jueves.

“Tengo claro quién, desde el principio, tiene algún tipo de ventaja en el partido de mañana”, dijo Nadal. “Pero en ese sentido, intentaré hacer todo lo posible para ser competitivo”. Alcaraz, noveno clasificado, marcó su cumpleaños número 19 al derrotar a Cameron Norrie 6-4, 6-7 (4), 6-3 el jueves.

Alcaraz no podía estar más en desacuerdo sobre quién será el favorito el viernes.

“Es uno de los mejores jugadores del mundo, y yo diría que el mejor jugador del mundo en tierra batida”, dijo Alcaraz.

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“Aunque él diga que yo soy el favorito, que no está lo suficientemente en forma, que viene de una lesión, siempre hay que pensar en Rafa como el favorito porque ya ganó cinco veces aquí y todas las cosas que tiene logrado en arcilla.

“Al final del día, soy el chico nuevo, el recién llegado, el que no debe tener ninguna presión cuando juega contra uno de los mejores jugadores de la historia”, dijo.

Nadal y Alcaraz tienen tres títulos cada uno esta temporada, la mayor cantidad junto con Andrey Rublev.

Nadal dijo que está más preocupado por prepararse para el próximo Abierto de Francia que por vencer a Alcaraz.

“Para él, sí, el impulso de seguir ganando, pero para mí, al final del día, es quién va a ser mejor dentro de tres semanas”, dijo el 21 veces campeón de Grand Slam. «Ese es mi objetivo.» Nadal dijo que no ve rivalidad con Alcaraz por la diferencia de edad.

“Si tuviera ocho o 10 años menos, quizás si Carlos hubiera llegado hace 10 años a este momento, podríamos estar hablando de una nueva rivalidad potencial”, dijo Nadal.

“No tengo este tipo de rivalidades en esta etapa. Mis oponentes son (Novak) Djokovic, (Roger) Federer, (Andy) Murray en su día. Esta ha sido mi carrera y mis rivalidades”. Djokovic dijo en Madrid esta semana que su hijo ya reemplazó a Nadal con Alcaraz como su ídolo.

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“Alcaraz es su jugador favorito ahora”, dijo el serbio mejor clasificado, que podría enfrentarse a cualquiera de los españoles en las semifinales si avanza.

Nadal dijo que Alcaraz ya ha demostrado que tiene la capacidad de seguir jugando a un alto nivel durante mucho tiempo.

“Como partidario del tenis y deportista, creo que es genial tener un jugador como Carlos que ha podido alcanzar este nivel y esta fuerza”, dijo Nadal.

“Creo que es un jugador que nos va a dar muchos buenos momentos en los próximos, no sé, 10, 12 años, 14”. Nadal derrotó a Alcaraz en su cumpleaños número 18 en los octavos de final en Madrid el año pasado. También lo venció en las semifinales de Indian Wells a principios de este año.

El joven español dijo antes del torneo de esta semana que el año pasado solo estaba tratando de competir con los mejores, mientras que ahora siente que puede ser considerado uno de los mejores.

Con su victoria en Barcelona el mes pasado, se convirtió en el jugador más joven en el top 10 desde que Nadal lo hizo en 2005.

“Creo que estoy construyendo mi camino. Me siento muy feliz por la forma en que la gente me está animando, la forma en que me está apoyando”, dijo Alcaraz.

“Creo que poco a poco la gente me va apoyando y queriendo un poco más, pero Rafa lleva muchos años con nosotros. Mucha más gente lo conoce”.

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