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Rafael Nadal avanza a las semifinales del Abierto de Australia

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Rafael Nadal venció a Denis Shapovalov 6-3, 6-4, 4-6, 3-6, 6-3 en cuatro horas para llegar a las semifinales del Abierto de Australia por séptima vez y mantener su intento de lograr un récord masculino 21. Título individual de Grand Slam.

Nadal comparte el récord de 20 con Roger Federer y Novak Djokovic de más títulos individuales en las grandes ligas de tenis masculino. Ninguno de los dos está en Melbourne.

Nadal fue dominante durante los primeros dos sets y medio contra el No. 14 Shapovalov, pero pareció verse obstaculizado por un problema estomacal en el tercer y cuarto set.

En un torneo en el que ganó el título solo una vez (2009) y perdió siete de sus 13 cuartos de final anteriores, con mucho, su peor tasa de conversión en cualquiera de los cuatro torneos principales, Nadal de repente parecía vulnerable.

Pero luego de un descanso de siete minutos entre el último punto del cuarto set y su primer servicio en el quinto, se recuperó lo suficiente como para aguantar y luego quebrar el servicio de Shapovalov para una ventaja de 2-0 en el decisivo.

Se aferró al descanso y cuando aseguró el partido, Nadal fue a la esquina y asintió con la cabeza varias veces e hizo una celebración tenue con los puños levantados. Luego volvió a la cancha y lo celebró como es debido. Shapovalov dejó una raqueta hecha añicos en la cancha.

“Estaba completamente destruido. Día difícil. Muy cálido”, dijo Nadal. “Al comienzo del partido estaba jugando muy bien (pero) Denis es muy talentoso, muy agresivo. Estaba sirviendo enorme, especialmente el segundo servicio.

“Creo que tuve mis oportunidades al comienzo del tercero. no lo entendí Empecé a sentirme un poco más cansada. Para mí, es increíble estar en las semifinales”.

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Las semifinales masculinas están programadas para el viernes, lo que le da a Nadal dos días libres.

«¡Ya no tengo 21!» él dijo. «Después de este. . . Genial tener dos días libres.

“Me sentí bastante bien físicamente en términos de movimiento. Al menos fue una gran prueba. Realmente creo que voy a estar listo para las semifinales”.

Nadal jugará contra el séptimo cabeza de serie, Matteo Berrettini, o el No. 17, Gael Monfils. Berrettin fue subcampeón de Wimbledon el año pasado; Monfils tiene 35 años y disputa su segundo cuarto de final en 17 viajes a Australia.

Madison Keys continuó su renaciente temporada 2022 al llegar a las semifinales en Australia por primera vez desde 2015 con una victoria por 6-3, 6-2 sobre la campeona del Abierto de Francia, Barbora Krejcikova.

Y resurgir podría ser un eufemismo importante.

La victoria de 1 hora y 25 minutos sobre Krejcikova contuvo 11 aces, 27 tiros ganadores y solo un juego de servicio perdido y fue su décima victoria consecutiva y la undécima del nuevo año.

Eso incluye cinco victorias hasta ahora en Melbourne Park, comenzando con una victoria en sets seguidos sobre la ganadora del Abierto de Australia 2020, Sofia Kenin, más cinco al ganar el Adelaide International, su primer título desde 2019, y uno en un torneo anterior de Melbourne.

Solo ganó 11 partidos en 2021, dijo que se estaba enfocando demasiado en los resultados, y su clasificación de fin de año cayó al puesto 56. Era la primera vez desde 2014 que terminaba fuera del Top 20.

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“Hice todo lo que pude para descansar esta temporada baja y concentrarme en comenzar fresco y nuevo. . . comenzando desde cero y sin enfocarse en el año pasado”, dijo Keys en su entrevista en la cancha. «¡Creo que va bien hasta ahora!»

Perdió una semifinal del Abierto de Australia ante Serena Williams en 2015, su primer viaje a los cuatro finalistas en un major. Llegó a la final en el US Open de 2017 y a semifinales en Roland Garros y el US Open en 2018, pero no había vuelto a los cuartos de final en un Grand Slam desde entonces.

La sensación en Melbourne será muy diferente. Podría enfrentarse a Ash Barty, un australiano, o a su compatriota estadounidense Jessica Pegula.

“Tengo siete años más y no es mi primera semifinal de un Grand Slam”, dijo. “Creo que estoy un poco más preparado esta vez que hace tantos años”.

Krejcikova se tomó un tiempo de espera médico mientras perdía 5-2 en el primer set debido a lo que podría haber sido estrés por calor, y pareció estar letárgica en ocasiones durante el segundo set de 35 minutos.

Las temperaturas alcanzaban un máximo de 32 grados centígrados (90 Fahrenheit) bajo un cielo casi sin nubes.

“Fue el calor con algunas condiciones físicas lo que comenzó a molestarme después de cinco juegos”, dijo Krejcikova, quien todavía juega en el cuadro de dobles. “Quiero decir, a partir de ahí, ya sabes, simplemente no pude armarlo.

“He estado luchando con algo. Sí, estaba pasando y no me sentía bien. Simplemente no quiero hablar de eso porque creo que Madison realmente merece la victoria y realmente merece recibir el crédito. ”

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