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¿Quién es Tim Van Rijthoven? El oponente de Wimbledon R4 de Novak Djokovic que no ganó en la gira hasta el mes pasado

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Se suponía que Tim Van Rijthoven no estaría en Wimbledon. Hasta hace tres semanas, de acuerdo con todas las métricas imaginables utilizadas para juzgar el tenis de élite, el jugador de 25 años no estaba ni cerca de la etapa más antigua y grandiosa del deporte. Nunca había ganado un partido senior ATP Tour, y su única aparición fue una derrota en la primera ronda en el evento ATP 250 en Winston Salem en 2016: el resultado de una entrada de Lucky Loser al cuadro principal gracias a un último. retiro de minutos.

Van Rijthoven, la historia más desvalida de los Campeonatos de este año, ahora se enfrentará al tres veces campeón defensor y posiblemente el mejor jugador de todos los tiempos, Novak Djokovic, en la cuarta ronda de SW19 el domingo.

Recibió un comodín de último minuto para el cuadro principal después de su heroísmo en el Abierto de Libema el mes pasado, donde ganó su primer partido de nivel de la gira y el título una semana después. Ha estado en una forma igualmente inspiradora en Londres esta semana, venciendo al sembrado 15 Reilly Opelka y al sembrado 22 Nikoloz Basilashivili.

El canal de televisión holandés RTL informó que fue el ex jugador Raemon Sluiter quien instó al entrenador de Van Rijthoven, Igor Sijsling, a solicitar Wimbledon para un comodín, lo cual hizo y se le concedió.

Sluiter también diría que la historia de Van Rijthoven le recordaba al cómic ‘De Wondersloffen van Sjakie’. Era la versión holandesa del popular cómic británico Billy’s Boots, donde el personaje principal, Billy, encuentra unas botas especiales que mágicamente lo convierten en un fabuloso jugador de fútbol cuando las usa. Solo que Van Rijthoven ha logrado la asombrosa transformación sin botas, pero el ambiente de cuento de hadas se destaca.

Título de casa de cuento de hadas

Como nativo de los Países Bajos, Van Rijthoven recibió un comodín en el cuadro principal en el evento ATP 250 en ‘s-Hertogenbosch la semana pasada. El holandés pasó a levantar el título una semana después, pero hubo muy poca suerte involucrada.

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Después de que se le entregó un cuadro extremadamente difícil, el joven de 25 años obtuvo resultados durante toda la semana con un excelente tenis sobre césped y un control impresionante sobre sus nervios. Expulsó a Mathew Ebden en dos desempates, antes de revertir un déficit de un set contra el campeón de Indian Wells y tercer sembrado del torneo, Taylor Fritz.

El segundo sembrado, Felix Auger-Aliassime, fue el primer jugador top 10 que derrotó durante la semana, contra quien necesitaba superar un ajustado desempate en el set decisivo en la semifinal. Van Rijthoven derrotó al máximo favorito y al No. 1 del mundo, Daniil Medvedev, por 6-4, 6-1.

“Increíble fin de semana. (Usted) destruyó al No. 2 (en ese momento) en el mundo en sets seguidos en la final, ¡así que creo que debe ser una buena sensación! dijo Medvedev durante su discurso en la cancha.

El estilo de juego de Van Rijthoven en toda la cancha es una ventaja en el césped, pero su juego está lejos de ser unidimensional. Es un jugador de toda la cancha con buena cobertura de cancha y golpea la pelota limpiamente. Su marco de 6’2 ”también asegura un servicio en gran medida confiable. Pero es su devolución del servicio lo que a menudo le da la ventaja.

Contra Medvedev, un jugador cuyo servicio apenas le falla, pudo crear 10 oportunidades de quiebre contra el ruso. Contra el gran servicio Opelka en la segunda ronda de Wimbledon, acumuló seis.

Aunque solo pudo romper el servicio del estadounidense una vez, Van Rijthoven salvó los cinco puntos de quiebre con su propio servicio y se mantuvo cara a cara con el gran juego de su oponente, mostrando una fuerza mental impresionante para finalmente prevalecer 6-4, 6-7. (8), 7-6 (7), 7-6 (4): una línea de puntaje de cancha de césped clásica, si alguna vez hubo una.

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Djokovic, recién salido de una contundente victoria contra su compatriota Miomir Kecmanovic, desconfiará de cualquier falla en su servicio el domingo, especialmente considerando que el tiro aún no se ha probado mucho.

Problemas mentales y físicos después de impresionantes juniors

Después de la final de ‘s-Hertogenbosch, Medvedev reveló cómo recordaba haber jugado contra Van Rijthoven durante su juventud. “Un juego increíble hoy. Sigue así. Te recuerdo de juniors, tienes el talento, así que ahora necesitas hacer más partidos como este y más torneos como este”, dijo el ruso.

Contemporáneo tanto de Fritz como de Medvedev, Van Rijthoven en realidad tuvo una carrera juvenil bastante prometedora. Terminó 2014 con un ranking junior del No. 24 del mundo, y su última aparición en el All England Club lo vio ganar un cuarto de final sobre el actual No. 8 del mundo Andrey Rublev, quien era el jugador junior mejor clasificado en ese momento.

Sin embargo, después de su debut senior en 2016, los desafíos físicos y mentales que conlleva una carrera de tenis a tiempo completo pasaron factura. Las lesiones plagaron su progreso y comenzó a sentir la presión. “Se esperaba mucho de mí en el pasado”, dijo al Tennis Channel. “No podía hacer eso entonces. Quiero hacer que suceda por mí mismo ahora. He madurado en ese sentido. Disfruto más el trabajo en estos días”.

Más allá de cierta edad, la cumbre de los deportes de élite comienza a alejarse de los atletas que alguna vez fueron prometedores. En ese sentido, Van Rijthoven, ahora con 8 partidos invicto en tres semanas, ha mantenido el cuento de hadas y ha aprovechado su oportunidad en Wimbledon.

Si bien tiene la mala suerte de no obtener los 180 puntos de clasificación que normalmente tendría en SW19, un desafío bien merecido contra uno de los grandes de todos los tiempos del juego, en su etapa más famosa, le espera al joven de 25 años.

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