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‘¿Qué tan rápido se propaga?’: Los científicos preguntan si Omicron puede superar a Delta

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Mientras los científicos se apresuran a comprender las consecuencias de la variante Omicron COVID-19, una de las preguntas más importantes es si esta nueva versión del coronavirus puede superar a la variante Delta dominante a nivel mundial.

La Organización Mundial de la Salud designó el viernes a Omicron como una «variante de preocupación» pocos días después de que se informara por primera vez de la variante en el sur de África. La OMS dijo que se está coordinando con muchos investigadores en todo el mundo para comprender mejor cómo afectará la variante a la pandemia de COVID-19, y se esperan nuevos hallazgos en «días y semanas».

Quedan muchas preguntas, incluso si Omicron eludirá la protección de la vacuna y si causará una enfermedad más grave. Pero tales características serían mucho menos preocupantes si la nueva variante permanece relativamente contenida.

Varios expertos en enfermedades entrevistados por Reuters dijeron que ya hay fuertes motivos para creer que Omicron hará que las vacunas sean menos efectivas. Omicron comparte varias mutaciones clave con dos variantes anteriores, Beta y Gamma, que las hicieron menos vulnerables a las vacunas. Además, Omicron tiene 26 mutaciones únicas, muchas de ellas en regiones objetivo de los anticuerpos de la vacuna.

Sin embargo, en unos meses, Delta se expandió mucho más rápidamente que cualquiera de sus predecesores.

“Así que la pregunta, en realidad, es qué tan transmisible es Omicron en relación con Delta. Eso es lo más importante, lo más importante que necesitamos saber ”, dijo John Moore, profesor de microbiología e inmunología en Weill Cornell Medical College en Nueva York.

También es probable que sea uno de los últimos en recibir respuesta, dijeron los expertos. Los funcionarios sudafricanos dieron la alarma sobre Omicron después de identificar solo docenas de casos de la variante.

Los pasajeros llegan al aeropuerto de Heathrow en Londres el lunes 29 de noviembre de 2021 (AP).

Los científicos estarán observando de cerca si los casos causados ​​por Omicron reportados en bases de datos públicas comienzan a suplantar a los causados ​​por Delta. Eso podría llevar de tres a seis semanas, dependiendo de qué tan rápido se mueva la variante, dijeron los expertos.

Otra información debería llegar más rápidamente. En dos semanas, «manejaremos mejor la gravedad de la enfermedad», dijo el Dr. Peter Hotez, experto en vacunas y profesor de virología molecular y microbiología en el Baylor College of Medicine. «Estamos escuchando diferentes informes: algunos dicen que es una enfermedad muy leve y otros (informan) algunos casos graves en hospitales sudafricanos».

En un período de tiempo similar, los investigadores dijeron que esperan respuestas tempranas sobre si Omicron puede evadir la protección de las vacunas. Los datos iniciales provendrán de pruebas de laboratorio de muestras de sangre de personas vacunadas o animales de laboratorio, analizando los anticuerpos en las muestras después de la exposición a la nueva variante.

Escocia, Omicron, Covid-19, nueva variante de covid, OMS, casos de Omicron, noticias del mundo, Indian Express, Indian Express, noticias, actualidad La gente camina por el puente de Westminster después de que ayer se anunciaran nuevas medidas debido a la variante del coronavirus Omicron, en Londres, Reino Unido, el 28 de noviembre de 2021. (Reuters)

“Hay muchos laboratorios que están buscando activamente producir el virus Omicron y probar su sensibilidad a los anticuerpos, y eso llevará un par de semanas”, dijo Moore.

David Ho, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Columbia en Nueva York, cree que Omicron mostrará un grado sustancial de resistencia, según la ubicación de sus mutaciones en la proteína de pico del virus.

«Los anticuerpos de la vacuna se dirigen a tres regiones en el pico de coronavirus, y Omicron tiene mutaciones en las tres de esas regiones», dijo Ho. “Los técnicos estamos mucho más preocupados que los expertos en salud pública por lo que sabemos del análisis estructural” de Omicron.

Otros señalan que variantes anteriores, como Beta, también tenían mutaciones que hicieron que las vacunas fueran menos efectivas, pero que esas vacunas aún ayudaron a prevenir enfermedades graves y la muerte. Incluso si los anticuerpos neutralizantes inducidos por las vacunas se vuelven menos efectivos, otros componentes del sistema inmunológico conocidos como células T y células B probablemente compensarán, dijeron.

Omicrón Estudiantes de la Universidad Tecnológica de Tshwane regresan a su residencia en Pretoria, Sudáfrica (AP)

«La vacunación probablemente lo mantendrá fuera del hospital», dijo John Wherry, director del Instituto Penn de Inmunología en Filadelfia.

Es probable que los primeros estudios del mundo real sobre la efectividad de la vacuna contra Omicron en la comunidad demoren al menos de tres a cuatro semanas, ya que los expertos estudian las tasas de las llamadas infecciones de «avance» en personas que ya están inoculadas, dijo el Dr. Michael Osterholm. experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Minnesota.

David Ho, de Columbia, dijo que el hecho de que Omicron ya se esté extendiendo en presencia de Delta, «que superó a todas las demás variantes, es preocupante».

Pero otros insisten en que sigue siendo una cuestión abierta.

Cuando se trata de mutaciones específicas que podrían ayudar a que Omicron se propague, «no se ve muy diferente de Alpha o Delta», dijo Hotez.

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