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Qué hacer con los ‘aumentantes recuentos de Covid en EE. UU.

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El recuento de casos de coronavirus ha alcanzado niveles récord en los Estados Unidos y continúa aumentando. Las hospitalizaciones han superado la ola del invierno pasado. Las muertes también comienzan a aumentar. El patrón general es familiar, pero puede ser necesaria una nueva perspectiva sobre cómo interpretar estas métricas, ya que una variante más rápida pero menos severa atraviesa el país. Aquí se explica cómo interpretar los datos en los próximos días y semanas.

Omicron todavía tiene espacio para crecer

En cuestión de días, los recuentos de casos de coronavirus han batido récords anteriores en los Estados Unidos, ya que la variante omicron se propaga rápidamente en casi todas partes, incluso en comunidades con altas tasas de vacunación. Todos menos ocho estados han visto casos récord en enero.

Comparando el promedio diario de casos de Covid, estado por estado, desde el comienzo de la pandemia. (Los New York Times)

Si bien estos recuentos de casos son asombrosos, los expertos dicen que no son tan alarmantes como podrían haber sido hace unos meses o un año. En cambio, deberían servir como una advertencia para que el país ajuste los comportamientos y las políticas para reducir las infecciones y proteger a los más vulnerables.

“Las circunstancias han cambiado y debemos adaptarnos”, dijo la Dra. Shama Cash-Goldwasser, asesora técnica sénior de Resolve to Save Lives, una organización mundial de salud. «Tenemos una variante menos grave, además muchos están vacunados, pero la evidencia sugiere que las vacunas no son tan buenas para prevenir la infección con omicron como lo fueron contra delta».

Por más altos que sean los recuentos de casos en muchos lugares, sin duda están subestimados en este momento, ya que muchas infecciones de omicron son asintomáticas o leves, y es posible que las personas no sepan cómo hacerse la prueba. La escasez de pruebas también limita el acceso, y los expertos dicen que la mayoría de los resultados de las pruebas caseras populares no se informan a los departamentos de salud pública.

Una mirada a los recuentos de casos desde el comienzo de la pandemia. (Los New York Times)

El fuerte aumento de casos en muchos estados podría ser seguido por fuertes caídas, como se observó en Sudáfrica, pero los expertos advierten que el gran volumen de casos aún podría conducir a un número significativo de personas extremadamente enfermas, incluso de una variante que le da a la gente en general menos enfermedad severa.

“Vamos a tener muchas personas enfermas, e incluso si una proporción más pequeña de esas personas tiene enfermedades realmente horribles y resultados adversos, seguirá siendo mucha gente”, dijo Janet Hamilton, directora ejecutiva del Consejo de Estado y Territorial. Epidemiólogos.

Con tanto riesgo de infección en este momento, los expertos en salud pública dicen que vigilar los recuentos de casos y las tendencias puede alentar a las personas a tomar decisiones para protegerse de la infección y evitar infectar a quienes los rodean, como recibir una vacuna de refuerzo o usar un máscara en el interior.

“Todavía estamos en una situación que requiere precaución”, dijo Hamilton. “Llevamos un mes con omicron y todavía hay muchas cosas que no sabemos”.

Es probable que los hospitales se esfuercen aún más

Debido a que la variante omicron parece causar una enfermedad menos grave, las cifras de hospitalización pueden decirnos menos sobre la enfermedad y más sobre la tensión en el sistema de atención médica, que tiene consecuencias para todos.

Las hospitalizaciones aún no han experimentado el mismo crecimiento explosivo que los casos, pero esta métrica tiende a retrasarse en el recuento de casos y puede ser demasiado pronto para medir el efecto total de omicron. Lo que está claro es que la cantidad de personas hospitalizadas con Covid en todo el país ya alcanzó un récord de un solo día y sigue aumentando considerablemente.

Los hospitales, las salas de emergencia, los centros de atención urgente y los consultorios médicos están sobrecargados y carecen de personal en todo el país. Los hospitales en algunas áreas ya están cerrando cirugías electivas y deben tratar incluso a pacientes de cuidados críticos en salas de emergencia.

Y en partes del país como el Medio Oeste, los hospitales pueden estar en una situación más precaria: ya estaban bajo presión y aún no se habían recuperado del aumento del delta antes de que comenzaran a aumentar las enfermedades provocadas por omicron.

Las cifras de hospitalización no están exentas de fallas. “Los datos nacionales no nos permiten distinguir entre las personas hospitalizadas por covid-19 y las que dieron positivo mientras estaban internadas por otra cosa”, dijo Jason L. Salemi, investigador de salud pública de la Universidad del Sur de Florida, quien Pistas de datos de Covid.

Una mirada a las hospitalizaciones en Estados Unidos desde el comienzo de la pandemia. (Los New York Times)

Estos «pacientes incidentales» pueden ser más frecuentes en este momento porque omicron es muy transmisible. Algunos hospitales informan que estos pacientes pueden representar hasta la mitad de sus hospitalizaciones.

Salemi señaló que una infección por coronavirus aún puede exacerbar la enfermedad primaria de los pacientes incidentales, representar un riesgo de infección para los miembros del personal y otros pacientes, y contribuir a la tensión general en los centros médicos.

Los datos nacionales de hospitalización en particular no incluyen medidas actualizadas de enfermedades graves, como la cantidad de personas con ventiladores o la duración de su estadía. (Los datos federales rastrean algo de esto, pero tienen un atraso de aproximadamente dos meses).

“La ausencia de estos detalles sobre las hospitalizaciones en los datos disponibles solo enturbia el agua mientras tratamos de comprender el impacto de omicron”, dijo Salemi.

Los expertos en salud pública sugieren monitorear a los pacientes con covid en cuidados intensivos, así como la capacidad de la unidad de cuidados intensivos para medir mejor el efecto de covid en enfermedades graves. Aproximadamente 1 de cada 4 hospitales de EE. UU. con UCI informaron que al menos el 95 % de sus camas de cuidados intensivos estaban llenas.

Las muertes pueden aumentar, pero no dispararse

Existe la esperanza de que la cobertura de vacunación, el tratamiento médico mejorado y las características más leves de la variante omicron signifique que menos infecciones terminen en muerte. Pero el número sin precedentes de casos aún puede conducir a altos niveles de mortalidad.

“¿Vamos a ver aumentar las muertes? Sí, lo somos”, dijo Hamilton del Consejo de Epidemiólogos Estatales y Territoriales. “Y van a aumentar si los casos siguen aumentando de esta manera”.

La experiencia a lo largo de la pandemia muestra que se necesitan al menos tres semanas después de un aumento en los casos para ver un aumento resultante en las muertes, lo que puede explicar por qué los recuentos de muertes han aumentado solo un poco.

Una mirada a las muertes por Covid en Estados Unidos desde el comienzo de la pandemia. (Los New York Times)

Las tendencias en las muertes van a la zaga de los casos y las hospitalizaciones por semanas debido al tiempo que tardan las personas en enfermarse gravemente y el tiempo necesario para completar y archivar los registros de defunción. Este retraso varía según el estado y, a menudo, se vuelve más prolongado en momentos en que hay más muertes o cuando un aumento de casos está abrumando al sistema de salud pública, como lo está haciendo ahora.

Ya hay algunos signos tempranos preocupantes de un aumento en el recuento de muertes en algunos de los estados del noreste afectados por primera vez con omicron, incluidos Nueva York, Connecticut, Nueva Jersey y Massachusetts.

En general, las muertes se pueden predecir observando las hospitalizaciones y contando hacia atrás tres semanas, lo que sugiere que las muertes casi se duplicarán en las próximas tres semanas, dijo el Dr. David Dowdy, investigador de salud pública de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. Pero aún es posible que las muertes no aumenten tan bruscamente como lo han hecho los casos y las hospitalizaciones, agregó.

“Este vínculo entre las hospitalizaciones y las muertes también se está rompiendo ahora, ya que más personas son hospitalizadas por enfermedades más leves”, dijo Dowdy. “Así que en realidad anticipo que las muertes no alcanzarán ese nivel.

“Sin embargo, en cualquier caso, en medio de grandes aumentos”, dijo, “no podemos esperar tres semanas para obtener datos para actuar de manera apropiada ahora”.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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