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Qué esperar de las relaciones Europa-ASEAN en 2022

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En su «revisión» de fin de año para 2021, el jefe de política exterior de la Unión Europea (UE), Josep Borrell, puso una nota positiva sobre la relación del bloque con los países del sudeste asiático.

“Hemos puesto énfasis en diversificar nuestras asociaciones en el Indo-Pacífico… Mi visita a Yakarta en junio consolidó nuestro compromiso con la ASEAN”, dijo, refiriéndose al bloque de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático.

Lay Hwee Yeo, director del Centro de la Unión Europea en Singapur, dijo a DW que el sudeste asiático es ahora una región clave en la medida en que la UE busca aumentar su influencia en los asuntos globales.

“2021 fue un buen año para las relaciones UE-ASEAN”, dijo Yeo.

Impulso continuo

La gran noticia en 2020 fue que la UE finalmente se convirtió en un «socio estratégico» del bloque ASEAN después de años de cabildeo.

En 2021, el impulso continuó con la conclusión del Acuerdo Integral de Transporte Aéreo UE-ASEAN, el primer acuerdo de transporte aéreo de bloque a bloque del mundo. Su objetivo es aumentar y optimizar los servicios de pasajeros y carga entre Europa y el sudeste asiático.

Yeo dijo que esta es una señal de que ambas partes «tienen la intención de mantener sus economías abiertas y fortalecer la agenda sobre conectividad».

La UE también fue un importante donante de vacunas contra el covid-19 al sudeste asiático el año pasado, en su mayoría proporcionadas a través del esquema internacional COVAX.

A continuación, dijo Yeo, la UE y la ASEAN podrían embarcarse este año en negociaciones para un acuerdo digital integral.

En enero pasado, la ASEAN lanzó su ambicioso «Plan maestro digital 2025», y la UE también ha señalado la conectividad y la gobernanza digital y la asociación como una de sus prioridades clave en su estrategia del Indo-Pacífico, agregó.

Se esperan más avances en la iniciativa de Ciudades Verdes Inteligentes de la ASEAN y el Sistema de Tránsito Aduanero de la ASEAN, ambos respaldados financieramente por la UE.

Bruselas también es uno de los principales benefactores de la acción contra el cambio climático en el sudeste asiático. En noviembre pasado, Green Team Europe, un foro de estados miembros y el Banco Europeo de Inversiones, proporcionó una subvención inicial de la UE de 30 millones de euros para ayudar a promover la cooperación UE-ASEAN en la acción climática.

“A medida que la UE continúa implementando nuestro Plan de Recuperación para Europa y la ASEAN su Marco Integral de Recuperación, nuestro objetivo no solo es reconstruir mejor y fortalecer la resiliencia de nuestros sistemas de salud pública, sino también reconstruir de manera más ecológica, con el desarrollo sostenible en el centro. de nuestros esfuerzos de recuperación”, dijo Lukas Gajdos, jefe adjunto de la delegación de la UE ante la ASEAN.

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Inversión y comercio en el horizonte

De particular interés en 2022 será cómo se implementará la Iniciativa Global Gateway de la UE, un plan de inversión de 300.000 millones de euros lanzado en diciembre pasado, dijo Alfred Gerstl, experto en relaciones internacionales del Indo-Pacífico de la Universidad de Viena.

El sudeste asiático fue identificado como una región clave para este plan de inversión, que se dio a conocer a fines del año pasado y se ha visto como un posible contraataque al vasto esquema de inversión de la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI, por sus siglas en inglés) de China.

“La mayoría de los gobiernos del sudeste asiático son cada vez más críticos con el BRI”, dijo Gerstl a DW.

“Vietnam, pero también Indonesia y Filipinas sin duda darían la bienvenida a proyectos de infraestructura de calidad patrocinados por la UE”, agregó. “Sin embargo, los estándares y normas de proyectos europeos más altos pueden disuadir a algunos gobiernos”.

En el frente comercial, los planes se han estancado en un acuerdo de libre comercio UE-ASEAN. Pero Singapur y Vietnam ahora han firmado pactos comerciales bilaterales con la UE y las negociaciones están en curso con otros estados de la ASEAN, principalmente Indonesia.

Tailandia, Indonesia y Filipinas señalaron el año pasado su deseo de reanudar las negociaciones comerciales. Es probable que la reanudación de las negociaciones comience en 2022.

El 1 de enero entró en vigor la Asociación Económica Integral Regional (RCEP), un esquema comercial liderado por la ASEAN que involucra a la mayoría de los países asiáticos, creando el acuerdo comercial más grande del mundo.

“Dada la entrada en vigor de RCEP, todas las apuestas ahora están en qué tan rápido la UE y la ASEAN reabrirán las negociaciones sobre su propio acuerdo de libre comercio bilateral”, dijo Shada Islam, analista y comentarista independiente de la UE.

Myanmar: un punto geopolítico delicado

Sin embargo, las dificultades se avecinan. David Camroux, especialista en el sudeste asiático de Sciences Po, señaló que la crisis de Myanmar seguirá siendo una fuente de tensión en 2022, especialmente si la junta militar que tomó el poder en el golpe del año pasado continúa con la violencia contra los civiles.

Hasta ahora, la UE ha respaldado públicamente a la ASEAN para que tome la iniciativa en el intento de mediar en la crisis.

Pero Bruselas está atrapada en un aprieto. Si continúa apoyando los esfuerzos en su mayoría fallidos de la ASEAN, la crisis podría prolongarse aún más. Si la UE impone más sanciones, lo que promete hacer, o toma medidas aún más duras, podría poner en peligro las relaciones con la ASEAN.

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“Se están realizando esfuerzos para lograr que los países europeos reconozcan al NUG en Myanmar”, dijo Camroux, refiriéndose al Gobierno de Unidad Nacional, el gobierno anti-junta en el exilio.

“El desafío en las relaciones entre la UE y la ASEAN será reconciliar esto con el débil enfoque de la ASEAN de no injerencia”.

Es probable que otros problemas actuales continúen en 2022, incluida la decisión de la UE de prohibir las importaciones de aceite de palma de Indonesia y Malasia.

El año pasado, Kuala Lumpur llevó la disputa a la Organización Mundial del Comercio. Otra manzana de la discordia será el estado de la democracia y los derechos humanos en el sudeste asiático, donde las libertades políticas han disminuido en los últimos años, según los informes anuales de Freedom House.

El presidente del bloque de la ASEAN este año es Camboya, que ha experimentado un importante retroceso democrático desde 2017. La UE incluso eliminó parcialmente los privilegios comerciales de Camboya en 2020 en protesta por el deterioro de las libertades de Camboya.

El sudeste asiático da la bienvenida a la UE

Pero es poco probable que esto afecte demasiado las relaciones de bloque a bloque, según el analista Islam.

“Los formuladores de políticas intentarán eludir las áreas de discordia y se centrarán en encontrar puntos en común. Pero será complicado”, dijo.

Se espera que la próxima publicación de la encuesta Estado del Sudeste Asiático de 2022, un informe anual sobre el sentimiento regional, revele que la UE es un socio de confianza en la región y se considera un baluarte importante contra la rivalidad cada vez más tensa entre Estados Unidos y China.

Una de las pruebas de la UE para 2022 será convencer a sus socios del sudeste asiático de que puede ser un socio más completo y no solo un financiador de proyectos de la ASEAN.

“La UE es vista como un socio estratégico confiable, pero no como un actor de seguridad serio en Asia”, dijo a DW Bart Gaens, investigador principal del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales.

Los expertos están divididos sobre si eso es factible. Sin embargo, la UE mira cada vez más al sudeste asiático como una región donde puede ejercer su influencia en el mundo, y donde su influencia es bienvenida. Es probable que esto continúe en 2022.

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