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Putin y Xi muestran frente unido en medio de crecientes tensiones con EE. UU.

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El presidente Joe Biden puede tener su alianza de democracias, pero como se subrayó en una cumbre en video el miércoles, Rusia y China todavía se tienen el uno al otro.

El presidente Xi Jinping de China, que enfrenta un boicot diplomático a los Juegos Olímpicos de Beijing de este invierno por parte de Biden y otros, aseguró una promesa pública del presidente Vladimir Putin de Rusia de que asistirá, el primer líder nacional en confirmar su asistencia.

Putin, que enfrenta amenazas de aplastar las sanciones occidentales si las fuerzas rusas atacan a Ucrania, escuchó a Xi proponer que Rusia y China cooperen para «salvaguardar más eficazmente los intereses de seguridad de ambas partes».

La videoconferencia entre Xi y Putin el miércoles, la 37a vez que los dos hombres se reunieron desde 2013, según Xi, fue tanto una muestra de solidaridad entre dos autócratas que luchan contra la presión occidental como una muestra del tipo de asociación mutuamente beneficiosa y cada vez más estrecha que tienen. dos países están construyendo.

«Nos apoyamos firmemente unos a otros en cuestiones que conciernen a los intereses fundamentales de cada uno y salvaguardar la dignidad de cada país», dijo Xi a Putin, según informes de los medios de comunicación estatales chinos.

Todavía hay mucha fricción entre Rusia y China, antiguos adversarios que comparten una frontera terrestre que se extiende más de 2,600 millas, sobre asuntos como la tala y la historia de Siberia. Pero en comercio, seguridad y geopolítica están cada vez más en la misma página, formando un bloque que intenta asumir la influencia estadounidense a medida que se profundizan los enfrentamientos de ambos países con Estados Unidos.

Los dos países no tienen una alianza formal. Pero Xi le dijo a Putin que «en su cercanía y efectividad, esta relación incluso excede a una alianza», según un asistente del Kremlin, Yuri Ushakov, quien informó a los reporteros en Moscú sobre la reunión después de que terminó.

Los dos líderes discutieron la formación de una «infraestructura financiera independiente», dijo Ushakov, para reducir su dependencia de los bancos occidentales y su vulnerabilidad a las medidas punitivas de Occidente. Y propusieron una posible cumbre a tres bandas con India, prueba de sus ambiciones geopolíticas más amplias; Putin viajó a Nueva Delhi para reunirse con el primer ministro Narendra Modi la semana pasada.

«Se ha formado un nuevo modelo de cooperación entre nuestros países, uno basado en fundamentos como la no interferencia en los asuntos internos y el respeto por los intereses de los demás», dijo Putin a Xi en declaraciones televisadas.

En un poco de arte escénico simbólico, ambos hombres hablaron con las banderas de China y Rusia en el marco detrás de ellos, en contraste con la videoconferencia de Putin la semana pasada con Biden, cuando Putin habló solo junto a la bandera rusa.

Los analistas dicen que un factor importante en los lazos ruso-chinos es la química personal entre Putin y Xi, ambos hombres de sesenta y tantos que han consolidado el control sobre los sistemas políticos de sus países. Xi se dirigió a Putin como su «viejo amigo», mientras que el presidente ruso llamó a su homólogo chino su «querido amigo» y «estimado amigo».

Pero Xi y Putin asistieron a la reunión del miércoles con prioridades a corto plazo muy diferentes. Para Xi, la cumbre fue una oportunidad para desviar las crecientes críticas sobre las acciones de China para aplastar el movimiento a favor de la democracia en Hong Kong, amenazar a Taiwán y reprimir a los grupos minoritarios musulmanes en el oeste de China, y sobre una serie de problemas de menor perfil.

Espera demostrar que China no está aislada diplomáticamente, especialmente en vísperas de los Juegos Olímpicos de Invierno, que pretenden mostrar la estatura global de China, no el deterioro de sus relaciones con gran parte del mundo.

«Espero que en febrero del próximo año, finalmente nos reunamos en persona en Beijing», dijo Putin a Xi, dirigiéndose a los Juegos Olímpicos en sus comentarios de apertura televisados. «Nos hemos apoyado indefectiblemente en cuestiones de cooperación atlética internacional, incluso al no aceptar ningún intento de politizar los deportes o el movimiento olímpico».

Para Putin, las conversaciones se produjeron en un momento de alto riesgo en su política arriesgada por la influencia occidental en Ucrania. Karen Donfried, subsecretaria de Estado estadounidense para Asuntos Europeos y Euroasiáticos, estuvo en Moscú el miércoles para conversar sobre Ucrania. Ushakov dijo que los funcionarios rusos le presentaron una propuesta que detalla las demandas expresadas anteriormente por Putin de que Occidente retire su apoyo militar a Ucrania y descarte la expansión de la alianza de la OTAN para incluir a Ucrania u otros países de la región.

Los funcionarios occidentales están alarmados por los movimientos de tropas rusas cerca de la frontera con Ucrania, preocupados de que Rusia pueda estar amenazando con una invasión incluso cuando hace demandas diplomáticas. El relato público chino de la reunión no mencionó ni a Ucrania ni a la OTAN, pero pareció aludir a las preocupaciones de seguridad de Rusia sobre ellos.

«China y Rusia deberían llevar a cabo más acciones conjuntas para salvaguardar de manera más efectiva los intereses de seguridad de ambas partes», dijo Xi a Putin, según el relato chino.

El frente único de los líderes en la reunión parecía concebido como una respuesta a la “Cumbre por la Democracia” que organizó Biden la semana pasada, ampliamente vista como un esfuerzo para construir un baluarte contra gobiernos autoritarios como los de Rusia y China.

«Ciertas fuerzas internacionales bajo el disfraz de ‘democracia’ y ‘derechos humanos’ están interfiriendo en los asuntos internos de China y Rusia», dijo Xi, según el relato chino. «Si un país es democrático y cómo realizar mejor la democracia, solo puede ser juzgado por su propia gente».

Cheng Xiaohe, profesor de la Escuela de Estudios Internacionales de la Universidad Renmin en Beijing, dijo que la relación entre los dos países les dio a sus líderes la oportunidad de demostrar «apoyo mutuo y confrontación conjunta» al enfrentar a Estados Unidos. Eso es especialmente cierto en un momento de incertidumbre económica y crecientes tensiones internacionales.

«Tanto China como Rusia enfrentan la misma presión de Estados Unidos», dijo. «Por lo tanto, los dos países deben apoyarse mutuamente en la diplomacia».

Los líderes ruso y chino se reúnen o hablan con frecuencia, aunque solo virtualmente desde que comenzó la pandemia. Lo inusual de la reunión del miércoles fue el esfuerzo de China por telegrafiar su mensaje con anticipación.

La «estrecha coordinación estratégica» entre los dos países es esencial en el turbulento mundo actual, dijo esta semana un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China.

Los dos países han profundizado una relación que, a lo largo de las décadas, ha estado cargada de sospechas y, en 1969, estalló en un enfrentamiento fronterizo cerca de Khabarovsk.

Cuando Rusia enfrentó sanciones tras la anexión de la península ucraniana de Crimea en 2014, Putin se dirigió a China para suavizar el golpe, intensificando el comercio a través de la frontera desde la energía hasta la madera.

Ese mismo año, la opinión pública rusa sobre China mejoró drásticamente; El 70% de los rusos ahora tiene una actitud positiva hacia el país, según la encuestadora independiente del Centro Levada, mucho mejor que su opinión sobre Estados Unidos, la Unión Europea o Ucrania.

Los militares de ambos países también han intensificado los ejercicios conjuntos e incluso las operaciones, incluso en el aire y, por primera vez en octubre, las patrullas navales en el Pacífico. También se han comprometido a explorar el espacio juntos.

Antes de la llamada del miércoles, Dmitri Rogozin, jefe del programa espacial de Rusia, dijo que una estación lunar ruso-china propuesta «se basará en los principios de asociación equitativa, transparencia y consenso en el proceso de toma de decisiones»; en contraste, dijo, a los términos establecidos por Estados Unidos en su proyecto de estación lunar.

Aun así, existen límites para este frente único.

China nunca ha reconocido la anexión de Crimea, por ejemplo, ni Rusia se pone del lado de China en sus reclamos expansivos en el Mar de China Meridional. También se han abstenido de comprometerse en un tratado de alianza formal, prefiriendo mantener su capacidad para actuar de forma independiente y flexible.

«No creo que estén todavía en un punto en el que Beijing respaldaría cualquier acción aventurera en Ucrania, ni Rusia se pondría ansiosamente del lado de China si los chinos decidieran invadir Taiwán», dijo Sergey Radchenko, profesor de la Escuela de Avanzado Johns Hopkins. International Studies Europe, quien ha escrito extensamente sobre la relación.

«Me imagino que cada uno de ellos mostraría un grado de neutralidad benévola hacia el otro».

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