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Putin ha tratado durante mucho tiempo de equilibrar Europa. Ahora está trabajando para restablecerlo.

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Durante gran parte de sus 22 años en el alto cargo, Vladimir Putin ha trabajado para equilibrar cuidadosamente la posición de Rusia en Europa. Se congració con algunos capitales mientras intimidaba a otros, y buscó la integración económica mientras criticaba los valores europeos.

Incluso después de que la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014 hundiera las relaciones, y Moscú acosara a algunos países europeos con desinformación a gran escala y sobrevuelos militares que casi fallan, se acercó a otros, si no exactamente ganándolos, al menos manteniendo la diplomacia. abierto.

Soldados ucranianos en un puesto de control en Chermalyk, Ucrania, el sábado 2 de enero de 2019. 29 de enero de 2022. Después de años de tratar de dividir y conquistar diplomáticamente, el presidente Vladimir Putin de Rusia aparentemente decidió antagonizar a Europa en su conjunto en la actual crisis de Ucrania. (Brendan Hoffman/The New York Times)

Pero, con la crisis de este invierno por Ucrania, Putin está adoptando abiertamente algo que había evitado durante mucho tiempo: la hostilidad con Europa en su conjunto.

Cuanto más responde Europa a las amenazas de Moscú con refuerzos militares hacia el este y promesas de castigos económicos, ocultando sus profundos desacuerdos internos, más se intensifica Putin. Y en lugar de enfatizar la diplomacia en las capitales europeas, en gran medida las ha trasladado a Washington.

El cambio refleja la percepción de Moscú de los gobiernos europeos como títeres estadounidenses a los que hay que hacer a un lado, así como su afirmación de sí mismo como una gran potencia a horcajadas sobre Europa en lugar de un vecino inusualmente poderoso. También muestra la ambición de Rusia de ya no simplemente administrar, sino rehacer por completo el orden de seguridad europeo.

Pero al tratar de dominar Europa, aunque solo sea por la cuestión de las relaciones con Ucrania, «existe el riesgo de unir a Europa, de amplificar más voces y capitales agresivos», dijo Emma Ashford, quien estudia temas de seguridad europea en la investigación del Consejo Atlántico. grupo.

“Y existe el riesgo de que Estados Unidos vuelva a entrar, incluso cuando está tratando de sacar a Estados Unidos de Europa”, agregó Ashford sobre el enfoque de Moscú.

Un soldado ucraniano se toma un descanso de cavar una zanja en Chermalyk, Ucrania, el sábado 2 de enero de 2019. 29 de enero de 2022. Después de años de tratar de dividir y conquistar diplomáticamente, el presidente Vladimir Putin de Rusia aparentemente decidió antagonizar a Europa en su conjunto en la actual crisis de Ucrania. (Brendan Hoffman/The New York Times)

Putin no ha renunciado por completo a Europa. Tuvo una llamada con Emmanuel Macron, el presidente de Francia, el viernes. Y aún puede retirarse de la crisis a tiempo para recuperar las relaciones europeas, o tratar de hacerlo una vez que se asiente el polvo.

Pero, si persiste, los analistas advierten que su enfoque podría dejar a Europa más militarizada y más dividida, aunque con un Este aliado de Moscú mucho más pequeño y más débil que el de la Guerra Fría.

Un eje Moscú-Washington

El Kremlin ha señalado repetidamente que, si bien sus preocupaciones con Ucrania pueden haberlo llevado a este punto, busca algo más amplio: un regreso a los días en que el orden de seguridad de Europa no se negoció entre docenas de capitales sino que se decidió entre dos grandes potencias.

“Al igual que a fines de la década de 1960, la interacción directa entre Moscú y Washington podría brindar un marco político para una futura distensión”, escribió Vladimir Frolov, analista político ruso, sobre las ambiciones de Moscú.

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Esto no es del todo una cuestión de arrogancia o ambición de gran poder. También refleja una creciente creencia en Moscú de que este acuerdo ya es, en efecto, así.

Después de que Rusia anexó Crimea e invadió el este de Ucrania en 2014, lo que los gobiernos occidentales castigaron con sanciones económicas, la crisis debía resolverse con negociaciones entre Moscú y Kiev, París y Berlín.

Aunque Washington presionó, instó a que el asunto se dirimiera entre los europeos, esperando un equilibrio estable en el continente.

Pero aunque la letra de los llamados acuerdos de Minsk satisfizo nominalmente las demandas rusas, el Kremlin terminó creyendo que Ucrania se había retractado. La conclusión en Moscú, alrededor de 2019, fue que “los estados europeos no están dispuestos o no pueden, probablemente no pueden, obligar a Kiev a seguir adelante”, dijo Ashford.

Un soldado ucraniano habla con los residentes en un puesto de control en Chermalyk, Ucrania, el sábado 2 de enero de 2019. 29 de enero de 2022. Después de años de tratar de dividir y conquistar diplomáticamente, el presidente Vladimir Putin de Rusia aparentemente decidió antagonizar a Europa en su conjunto en la actual crisis de Ucrania. (Brendan Hoffman/The New York Times)

Esto también reforzó las opiniones arraigadas en Moscú de que el poderío económico de Alemania o la capital diplomática de Francia se encontraban en un mundo moldeado por un fuerte poder militar.

“Son insignificantes, irrelevantes, por lo que existe este marco en Moscú de que tenemos que hablar con los EE. UU. porque son los únicos que realmente importan”, agregó Ashford.

El poder militar entre los estados miembros de la Unión Europea, que ha tratado de afirmarse como el interlocutor de Moscú en Ucrania, ha disminuido sustancialmente en relación con Estados Unidos y Rusia en los últimos años. Esto se vio exacerbado por la salida de Gran Bretaña.

Al mismo tiempo, las marcadas divisiones dentro de Europa sobre cómo tratar con Rusia han dejado al continente luchando por un enfoque coherente. La partida de Angela Merkel, la líder de Alemania desde hace mucho tiempo, y los intentos fallidos de Macron por un liderazgo europeo no oficial han dejado a Europa a menudo a la deriva entre un statu quo liderado por Estados Unidos.

“Fuera de París y Bruselas, todos están bastante desesperados por el liderazgo de Estados Unidos en esta crisis”, dijo Jeremy Shapiro, director de investigación del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, en una conferencia de la Institución Brookings esta semana.

“Todo esto significa que Rusia está algo verificada en su opinión de que Europa es un títere de EE.UU. y realmente no necesita involucrarse por separado”, agregó.

Restableciendo Europa

Aunque el plan exacto de Putin para Ucrania sigue siendo, aparentemente, un misterio, ha enfatizado que su agenda se extiende a Europa en su conjunto.

En crisis pasadas sobre Ucrania, el objetivo de Rusia se ha centrado estrechamente en ese país, en gran medida hacia el objetivo de evitar que se alinee con Occidente. Trató de evitar provocar demasiada oposición europea, e incluso trató de ganar la ayuda europea para proteger sus intereses en Ucrania.

Ahora, tal vez como resultado de que su coerción centrada en Ucrania no haya logrado sus objetivos, Moscú exige una revisión de la arquitectura de seguridad de la propia Europa, poniendo fin o incluso revirtiendo la expansión de la OTAN hacia el este.

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Tal cambio, sin importar cómo se produjera, significaría alterar las reglas que han gobernado Europa desde el final de la Guerra Fría. Y significaría formalizar una línea entre el Oeste y el Este, con Moscú otorgando el dominio en este último.

En lugar de tratar de gestionar el orden posterior a la Guerra Fría en Europa, en otras palabras, Moscú quiere derrocarlo. Y eso ha significado intentar coaccionar no solo a Ucrania, sino a Europa en su conjunto, haciendo que un enfrentamiento con el continente no solo sea tolerable sino también un medio para un fin.

“El estado militarmente más poderoso del continente no se ve a sí mismo como parte interesada en la arquitectura de seguridad de Europa”, escribió Michael Kofman, académico sobre Rusia en el centro de investigación CNA, en un ensayo esta semana para el sitio War on the Rocks.

Un soldado ucraniano en una posición de primera línea en Verkhnyotoretsky, Ucrania, el sábado 2 de enero de 2019. 29 de enero de 2022. Después de años de tratar de dividir y conquistar diplomáticamente, el presidente Vladimir Putin de Rusia aparentemente decidió antagonizar a Europa en su conjunto en la actual crisis de Ucrania. (Tyler Hicks/The New York Times)

Más bien, como resultado de que Moscú sacudió esa infraestructura o incluso trató de derribarla, dijo Kofman, “la seguridad europea sigue siendo mucho más inestable de lo que parece”.

Un futuro dividido

La voluntad de Putin de aceptar amplias hostilidades con Europa podría fortalecer su posición en Ucrania al demostrar que está dispuesto a arriesgar incluso la ira colectiva del continente para perseguir sus intereses allí.

Pero independientemente de lo que suceda en Ucrania, afianzar una relación hostil entre Rusia y Europa los lleva por un camino que conlleva incertidumbre y riesgo para ambos.

Los ciclos de “sanciones, expulsiones diplomáticas y diversas formas de represalias”, escribió Kofman, pueden adquirir fácilmente una lógica propia, escalando de maneras que perjudiquen a ambas partes. Rusia y Europa son económicamente vulnerables entre sí y ya enfrentan una política interna inestable.

Las relaciones entre Moscú y las capitales europeas rara vez han sido cálidas. Pero, en su mayor parte, han avanzado pesadamente, supervisando, entre muchas otras preocupaciones compartidas, un comercio de energía entre Rusia y Europa del que depende prácticamente todo el continente.

También existe un riesgo para Estados Unidos: ser arrastrado más profundamente a una parte del mundo que esperaba quitarle importancia para centrarse en cambio en Asia.

A corto plazo, una Europa dividida parecería arriesgarse exactamente a lo que Moscú ha tratado de evitar durante mucho tiempo: más poder estadounidense en el este de Europa y una mayor unidad europea, aunque sea a regañadientes, contra Rusia.

“El enfoque que el Kremlin está tomando hacia Europa en este momento, en la superficie, al menos para mí, parece bastante miope”, dijo Ashford.

La posibilidad más preocupante, dicen algunos analistas, no es que Putin esté mintiendo o que no vea estos inconvenientes —aunque cualquiera de los dos podría ser cierto— sino que se trata de una elección, de dividir Europa en su contra por el bien de sus intereses en Ucrania, que está haciendo de buena gana.

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