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¿Puede el nuevo canciller alemán revivir la izquierda en Europa?

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En diciembre pasado, mientras planeaba lo que la mayoría consideraba un intento desesperado por convertirse en el próximo canciller de Alemania, Olaf Scholz interrumpió los preparativos de su campaña para una videollamada con un filósofo estadounidense.

Scholz, un socialdemócrata, quería hablar con el filósofo Michael J. Sandel de Harvard sobre por qué los partidos de centro izquierda como el suyo habían estado perdiendo votantes de la clase trabajadora ante los populistas, y los dos hombres pasaron una hora discutiendo un tema aparentemente simple. que se convertiría en la pieza central de la campaña de Scholz: «respeto».

El miércoles, Scholz prestará juramento como el noveno canciller de la posguerra de Alemania, y el primer socialdemócrata en 16 años, sucediendo a Angela Merkel y encabezando un gobierno de coalición tripartito. Desafiando las encuestas y los expertos, llevó a su partido de 158 años del precipicio de la irrelevancia a una victoria poco probable, y ahora quiere demostrar que el centro-izquierda puede volver a convertirse en una fuerza política en Europa.

Scholz ganó por muchas razones, entre ellas porque convenció a los votantes de que él era lo más parecido a Merkel, pero su mensaje de respeto también resonó. Por primera vez desde 2005, los socialdemócratas se convirtieron en el partido más fuerte de la clase trabajadora. Poco más de 800.000 votantes que habían abandonado el partido por la extrema izquierda y la extrema derecha regresaron en las últimas elecciones.

“Scholz tocó un nervio”, dijo Jutta Allmendinger, presidenta del instituto de investigación WZB Berlin Social Science Center y experta en desigualdad que conoce a Scholz desde hace casi dos décadas. “Muchos lo ven como un clon de Merkel”, señaló. «Pero es un socialdemócrata hasta la médula».

Scholz se desempeñó como ministro de Finanzas en el gobierno de coalición liderado por los conservadores de Merkel y ha prometido continuidad y estabilidad. Sin embargo, también tiene la intención de hacer de Alemania una especie de laboratorio político, para tratar de reparar el puente entre los socialdemócratas y la clase trabajadora, un esfuerzo con paralelos a la agenda política del presidente Joe Biden en los Estados Unidos.

El canciller alemán designado Olaf Scholz, el ministro de Finanzas designado Christian Lindner y el ministro de Economía y Clima designado Robert Habeck posan con copias firmadas del acuerdo del gobierno de coalición durante una conferencia de prensa después de la ceremonia de firma en Berlín, Alemania, el 7 de diciembre de 2021 (Reuters).

Para el centro-izquierda en Europa, la victoria de Scholz llega en un momento crítico. Durante la última década, muchos de los partidos que una vez dominaron la política europea se han vuelto casi obsoletos, aparentemente privados de ideas y en gran parte abandonados por su base de clase trabajadora.

La energía política ha estado en la derecha, especialmente en la extrema derecha populista, con muchos conservadores estadounidenses acudiendo en masa a países como Hungría para estudiar la “democracia antiliberal” de Viktor Orban, el primer ministro de extrema derecha de esa nación.

“Todo el mundo nos está mirando”, dijo Wolfgang Schmidt, asesor de larga data de Scholz, a quien ha elegido para dirigir la cancillería. “Si hacemos las cosas bien, tenemos una oportunidad real. No debemos cometer errores; no debemos defraudar las expectativas «.

En sus últimos años en el cargo, Merkel, una conservadora, fue considerada en ocasiones como la única defensora de la democracia liberal en una era de hombres fuertes globales, ya fuera el presidente Vladimir Putin de Rusia o el presidente Donald Trump. Sin embargo, Alemania no fue inmune a la furia populista, y la Alternativa para Alemania, o AfD, ganó escaños en el parlamento y se convirtió en una fuerza política en el este del país.

“La mayor preocupación en política para mí es que nuestras democracias liberales están cada vez más bajo presión”, dice Scholz sobre sí mismo en el sitio web de los socialdemócratas. «Tenemos que resolver los problemas para que no se entiendan las consignas baratas de los populistas».

Scholz ha viajado mucho por Estados Unidos, incluso en los años previos a las elecciones de 2016. Uno de sus asesores recordó que en una conversación privada incluso predijo una victoria de Trump. Luego pasó meses analizando por qué los demócratas perdieron y leyendo una serie de libros de autores de origen obrero en Estados Unidos, Francia y Alemania.

«Estudió con mucho cuidado lo que sucedió en Estados Unidos», dijo Cem Özdemir, un miembro prominente de los Verdes y ministro en el gobierno entrante de Scholz. «Estudió las pérdidas de los demócratas en Estados Unidos. ¿Por qué no ganó Hillary?»

Cuando el propio partido de Scholz se derrumbó en las elecciones de 2017, perdiendo por cuarta vez consecutiva, escribió un artículo implacable en el que concluía que una de las razones por las que los socialdemócratas habían perdido a sus votantes principales era porque no les habían ofrecido «reconocimiento».

Angela Merkel recibe un ramo de flores de Olaf Scholz antes de la reunión semanal del gabinete en la Cancillería en Berlín, Alemania, el 24 de noviembre de 2021. (Reuters)

El año pasado, en medio del primer bloqueo de Covid-19, Scholz leyó el último libro de Sandel, «La tiranía del mérito», en el que el filósofo de Harvard argumentó que la narrativa meritocrática de la educación como motor de la movilidad social había alimentado el resentimiento y contribuido a el ascenso de populistas como Trump.

“La reacción violenta de 2016 expresó vívidamente que simplemente decirle a la gente, ‘Puedes lograrlo si lo intentas’ no era una respuesta adecuada al estancamiento salarial y la pérdida de empleos provocados por la globalización”, dijo Sandel. “Lo que las élites socialdemócratas pasaron por alto fue el insulto implícito en esta respuesta a la desigualdad, porque lo que decía era: ‘Si estás luchando en la nueva economía, tu fracaso es tu culpa’. «

Durante el último gobierno socialdemócrata en Alemania, el canciller, Gerhard Schröder, recortó las prestaciones y emprendió una dolorosa reforma del mercado laboral de 2003 a 2005 en un intento por reducir el número de desempleados que había superado los 5 millones. Scholz, entonces secretario general del partido, se convirtió en la cara pública de los cambios.

El desempleo cayó gradualmente, pero el programa también ayudó a crear un sector de bajos salarios en expansión y llevó a muchos votantes de la clase trabajadora a desertar de los socialdemócratas.

Sandel sostiene que fue en esta época cuando los partidos de centro izquierda, incluidos los demócratas del presidente Bill Clinton, abrazaron el triunfalismo de la derecha en el mercado, se identificaron más estrechamente con los valores e intereses de los bien educados y comenzaron a perder contacto. con votantes de clase trabajadora.

Scholz, una vez un joven y apasionado socialista que se unió a su partido cuando era adolescente, defendió a los trabajadores como abogado laboralista en la década de 1970 antes de convertirse gradualmente en un centrista posideológico. Hoy en día se le considera a la derecha de gran parte de la base del partido, no muy diferente a Biden, con quien a veces se le compara, aunque, como Biden, ha demostrado algunos reflejos liberales.

«Fue un idealista en su juventud, luego se convirtió en tecnócrata e incluso en hiper-tecnócrata, pero creo que podría volverse más radical de nuevo, a una edad más avanzada», dijo Kevin Kühnert, una figura prominente de la izquierda socialdemócrata. ala que es el nuevo secretario general del partido.

Durante la pandemia, Scholz, entonces ministro de Finanzas, impresionó a los críticos de la izquierda cuando desató cientos de miles de millones de euros en ayudas estatales para ayudar a los trabajadores y empresas en apuros. La pandemia, a su vez, puso de relieve cómo las personas que de repente se consideran esenciales (enfermeras y trabajadores de asistencia social, pero también recolectores de basura, cajeros de supermercados y repartidores) a menudo no reciben una remuneración elevada.

El canciller alemán designado Olaf Scholz del Partido Socialdemócrata (SPD) firma una copia del acuerdo del gobierno de coalición en el museo «Futurium – la casa de los futuros» en Berlín, Alemania, el 7 de diciembre de 2021. (Reuters)

«La pandemia ha demostrado de quién se basa nuestra sociedad, quién trabaja duro y todavía se beneficia muy poco de un repunte económico», dijo Scholz a los periodistas durante la campaña electoral.

Scholz dirigirá ahora un gobierno de tres partidos con los Verdes progresistas y los Demócratas Libres libertarios. Su tratado de gobierno exige aumentar el salario mínimo a 12 euros, o alrededor de $ 13,50 la hora, desde los 9,60 euros actuales, un aumento salarial instantáneo para unos 10 millones de personas. Scholz también se ha comprometido a construir 400.000 viviendas al año, 100.000 más de lo previsto anteriormente, y garantizar niveles de pensión estables.

Más abstracta, pero igualmente importante, es su promesa de otra «revolución industrial» que tendrá como objetivo hacer de Alemania una potencia industrial para la era de la neutralidad en carbono y proporcionar la base económica para el estado de bienestar del futuro.

“Necesitamos decirle a la gente dos cosas”, dijo Scholz durante la campaña. “Primero, que necesitamos respeto, necesitamos un buen salario y un reconocimiento adecuado por el trabajo. Y en segundo lugar, tenemos que asegurarnos de que haya buenos trabajos en el futuro «.

En toda la Unión Europea, los socialdemócratas gobiernan en nueve de los 27 estados miembros, y las lecciones de Alemania ya están demostrando ser influyentes. En Francia, la alcaldesa socialista de París, Anne Hidalgo, quien recientemente anunció su propia candidatura presidencial arriesgada, ha evocado el tema del “respeto”.

Pero los eslóganes solo llegan hasta cierto punto. Los socialdemócratas ocuparon el primer lugar en la dividida votación de septiembre en Alemania, pero reunieron solo el 26% del total, muy lejos del 40% que registraron al comienzo del primer mandato de Schröder. Kühnert, el secretario general del partido, dijo que el desafío de Scholz es demostrar que el modelo socialdemócrata es el enfoque correcto para el país y más allá.

«Esperamos que nuestra victoria electoral en Alemania envíe una señal para el resurgimiento de la socialdemocracia a nivel internacional», dijo Kühnert. «Estamos mirando sobre todo al resto de Europa, porque necesitamos fortalecer la UE en los próximos años si queremos tener algo que decir en el mundo en los próximos años».

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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