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Problema de guijarros: los escombros obstruyen la colección de muestras del Perseverance Mars rover de la NASA

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Si pensabas que las tormentas de polvo y los terrenos difíciles hacían que los rovers de Marte pasaran un mal rato, aquí hay más noticias: incluso unos pocos escombros del tamaño de un guijarro pueden detener su funcionamiento. El 8 de enero, la NASA tuiteó que los escombros estaban impidiendo que el brazo robótico entregara el tubo para sellarlo/almacenarlo.

El mes pasado, el rover Perseverance extrajo con éxito una muestra de una roca de Marte. Mientras procesaba las muestras de roca, los sensores del rover registraron resistencia o arrastre. «Esta es solo la sexta vez en la historia de la humanidad que se extrae una muestra de una roca en un planeta que no sea la Tierra, por lo que cuando vemos que sucede algo anómalo, lo tomamos con calma», escribió Louise Jandura, ingeniera jefe de muestreo y almacenamiento en caché. en NASA/JPL, en un blog.

El equipo ordenó al rover que tomara más imágenes para estudiar qué sucedió y cómo se puede solucionar. Las últimas imágenes mostraron que fragmentos de roca extraída cayeron del tubo de muestra durante la caída. Esto evitó que la broca se asentara completamente en el carrusel de brocas.

“Esta no es la primera curva que nos lanza Marte, solo la última. Una cosa que hemos encontrado es que cuando el desafío de la ingeniería está a cientos de millones de millas de distancia (Marte está actualmente a 215 millones de millas de la Tierra), vale la pena tomarse su tiempo y ser minucioso. Vamos a hacer eso aquí. Para que cuando volvamos a la carretera marciana sin pavimentar, la colección de muestras de Perseverance también esté lista para rodar ”, agrega Jandura.

Lanzado el 30 de julio de 2020, el rover aterrizó en el cráter Jezero el 18 de febrero de 2021. Su objetivo clave es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. También recolectará muestras de rocas y suelo para ser devueltas a la Tierra por una futura misión de la NASA. En octubre, un dispositivo a bordo del rover pudo producir oxígeno de la atmósfera marciana por primera vez. Las imágenes enviadas por Perseverance han ayudado a los investigadores a confirmar que el cráter Jezero de Marte fue una vez un lago.

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