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Primero, cirujanos estadounidenses trasplantan corazón de cerdo a paciente humano

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En una primicia médica, los médicos trasplantaron un corazón de cerdo a un paciente en un último esfuerzo por salvarle la vida y un hospital de Maryland dijo el lunes que está bien tres días después de la cirugía altamente experimental.

Si bien es demasiado pronto para saber si la operación realmente funcionará, marca un paso en la búsqueda de décadas para algún día utilizar órganos de animales para trasplantes que salven vidas. Los médicos del Centro Médico de la Universidad de Maryland dicen que el trasplante demostró que un corazón de un animal modificado genéticamente puede funcionar en el cuerpo humano sin un rechazo inmediato.

El paciente, David Bennett, de 57 años, sabía que no había garantía de que el experimento funcionara, pero se estaba muriendo, no era elegible para un trasplante de corazón humano y no tenía otra opción, dijo su hijo a The Associated Press.

“Era morir o hacer este trasplante. Quiero vivir. Sé que es un tiro en la oscuridad, pero es mi última opción”, dijo Bennett un día antes de la cirugía, según un comunicado proporcionado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Hay una gran escasez de órganos humanos donados para trasplantes, lo que lleva a los científicos a tratar de descubrir cómo usar órganos animales en su lugar. El año pasado, hubo poco más de 3800 trasplantes de corazón en los EE. UU., una cifra récord, según United Network for Organ Sharing, que supervisa el sistema de trasplantes del país.

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“Si esto funciona, habrá un suministro interminable de estos órganos para los pacientes que sufren”, dijo el Dr. Muhammad Mohiuddin, director científico del programa de trasplante de animales a humanos de la universidad.

Pero los intentos anteriores de tales trasplantes, o xenotrasplantes, han fracasado, en gran parte porque los cuerpos de los pacientes rechazaron rápidamente el órgano animal. En particular, en 1984, Baby Fae, un bebé moribundo, vivió 21 días con un corazón de babuino.

La diferencia esta vez: los cirujanos de Maryland usaron un corazón de un cerdo que se había sometido a una edición de genes para eliminar un azúcar en sus células que es responsable de ese rechazo de órganos hiperrápido.

“Creo que se puede caracterizar como un hito”, dijo el Dr. David Klassen, director médico de UNOS, sobre el trasplante de Maryland.

Aún así, Klassen advirtió que es solo un primer intento de explorar si esta vez, el xenotrasplante finalmente podría funcionar.

La Administración de Drogas y Alimentos, que supervisa los experimentos de xenotrasplante, permitió la cirugía bajo lo que se llama una autorización de emergencia de «uso compasivo», disponible cuando un paciente con una afección potencialmente mortal no tiene otras opciones.

Apenas en septiembre pasado, investigadores en Nueva York realizaron un experimento que sugería que este tipo de cerdos podría ser prometedor para los trasplantes de animales a humanos. Los médicos adhirieron temporalmente un riñón de cerdo a un cuerpo humano fallecido y observaron cómo comenzaba a funcionar.

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El trasplante de Maryland lleva su experimento al siguiente nivel, dijo el Dr. Robert Montgomery, quien dirigió ese experimento en NYU Langone Health.

“Este es un avance verdaderamente notable”, dijo en un comunicado. “Como receptor de un trasplante de corazón, yo mismo con un trastorno cardíaco genético, estoy emocionado por esta noticia y la esperanza que le da a mi familia y a otros pacientes que eventualmente se salvarán gracias a este avance”.

Será crucial compartir los datos recopilados de este trasplante antes de abrir la opción a más pacientes, dijo Karen Maschke, becaria de investigación en el Centro Hastings, quien está ayudando a desarrollar recomendaciones de ética y política para los primeros ensayos clínicos con una subvención del Institutos Nacionales de Salud.

“No sería aconsejable apresurarse a realizar trasplantes de animales a humanos sin esta información”, dijo Maschke.

La cirugía del viernes pasado duró siete horas en el hospital de Baltimore.

“Se da cuenta de la magnitud de lo que se hizo y realmente se da cuenta de la importancia que tiene”, dijo David Bennett Jr. sobre su padre. “No podría vivir, o podría durar un día, o podría durar un par de días. Quiero decir, estamos en lo desconocido en este punto”.

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