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Powell de la Fed promete evitar que la inflación se «atrinchere»

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El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, prometió combatir la inflación en su testimonio el martes ante los legisladores estadounidenses, quienes se espera que se centren en el reciente aumento de los precios mientras lo consideran para un segundo mandato como jefe del banco central.

En el testimonio de apertura ante el Comité Bancario del Senado, Powell dijo que la rápida recuperación de la economía de la pandemia de coronavirus estaba “dando lugar a desequilibrios y cuellos de botella persistentes entre la oferta y la demanda y, por lo tanto, a una inflación elevada”.

“Sabemos que la alta inflación cobra un precio”, agregó, y se comprometió a utilizar el conjunto completo de herramientas de política del banco central “para evitar que una inflación más alta se arraigue”.

La audiencia es un primer paso en la esperada confirmación de Powell por parte del pleno del Senado para un nuevo mandato de cuatro años como presidente de la Fed. Lael Brainard, actualmente gobernadora de la Fed, será interrogada por el mismo panel el jueves para ascender a un período de cuatro años como vicepresidenta de la Fed.

Las posiciones requieren la aprobación mayoritaria del pleno del Senado, que está estrechamente controlado por los demócratas del presidente Joe Biden.

Al comienzo de la sesión del martes, el senador demócrata Sherrod Brown, presidente del panel, y el senador Pat Toomey, su principal republicano, respaldaron la gestión de Powell de la respuesta de la Fed a la pandemia, incluso cuando plantearon preguntas sobre sus próximos pasos.

“Creo que ha demostrado liderazgo” para guiar a la Fed a través de debates sobre inflación, regulación y un escándalo ético sobre la negociación de acciones por parte de altos funcionarios, dijo Brown.

Toomey dijo que le preocupaba que la sólida respuesta de la Fed a la pandemia ahora pueda estar avivando la inflación y “podría convertirse en la nueva normalidad”, y repitió sus críticas al banco central por profundizar en lo que él considera cuestiones políticas como el cambio climático y la desigualdad.

Tasas de interés

Incluso mientras continúa la pandemia, la inflación se ha convertido en la principal preocupación de la Fed. En diciembre, el banco central decidió poner fin a sus compras de bonos del Tesoro y valores respaldados por hipotecas, un legado de su batalla de casi dos años contra las consecuencias económicas de la pandemia, para marzo, y señaló que podría aumentar las tasas de interés tres veces este año. .

Desde entonces, las infecciones de COVID-19 han alcanzado récords diarios, con el aumento de las hospitalizaciones y la cuarentena de los empleados, lo que agota una oferta laboral ya limitada, y algunos observadores esperan que el desajuste entre la oferta y la demanda que está ejerciendo una presión alcista sobre los precios se intensifique aún más.

La audiencia del martes será la primera oportunidad de Powell para decir cómo ve que esas interrupciones influyen en su perspectiva tanto para la economía como para la política monetaria.

Los inversores y comerciantes estarán atentos a nuevas pistas sobre cuándo la Fed puede comenzar a aumentar las tasas de interés y posiblemente reducir sus más de $ 8 billones en tenencias de bonos para reducir la inflación, que ahora se encuentra en más del doble del objetivo de la Fed del 2%.

Los mercados financieros están valorando una respuesta agresiva, y los operadores de futuros de tipos de interés apuestan por cuatro subidas de tipos este año.

Powell puede enfrentar preguntas difíciles tanto de algunos demócratas, incluida la senadora Elizabeth Warren, quien dijo que se opone a su renominación porque lo ve demasiado fácil en Wall Street, como de algunos republicanos que se han preocupado públicamente de que la Fed responda demasiado tarde al aumento de los precios.

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