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Por tercer día, COVID-19 obstaculiza los viajes de vacaciones de los estadounidenses

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Las aerolíneas estadounidenses cancelaron más de 1.300 vuelos el domingo debido a que COVID-19 redujo la cantidad de tripulaciones disponibles, mientras que varios cruceros tuvieron que cancelar escalas después de los brotes a bordo, lo que cambió los planes de miles de viajeros navideños.

Las aerolíneas comerciales cancelaron 1.318 vuelos dentro, dentro o fuera de los Estados Unidos a media tarde, según un recuento en el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware.com.

Al menos tres cruceros también se vieron obligados a regresar al puerto sin realizar escalas programadas después de que se detectaron casos de COVID-19 a bordo, según varios informes de los medios.

Fue el tercer día consecutivo de dolor para algunos estadounidenses que viajaban durante el fin de semana, ya que las vacaciones de Navidad, generalmente una época pico para viajar, coincidieron con una rápida propagación de la variante Omicron en todo el país.

El Dr. Anthony Fauci, el principal funcionario de enfermedades infecciosas del país, advirtió sobre el aumento de casos en los EE. UU. En los próximos días y potencialmente «invaden … hospitales, particularmente en aquellas regiones en las que hay una mayor proporción de personas no vacunadas». «Es probable que suba mucho más», dijo sobre el aumento impulsado por Omicron, incluso cuando el presidente Joe Biden dio a conocer la semana pasada nuevas acciones destinadas a contener la última ola y continuó instando a las vacunas y otras estrategias de prevención.

Con el aumento de las infecciones, las aerolíneas se han visto obligadas a cancelar vuelos con los pilotos y la tripulación de cabina que necesitan ponerse en cuarentena, mientras que el mal tiempo en algunas áreas se suma a los problemas de los viajeros.

Enjoli Rodríguez, de 25 años, cuyo vuelo de Delta Air Lines Inc de Los Ángeles a Lexington, Kentucky, fue cancelado en la víspera de Navidad, era uno de los miles que seguían varados el domingo.

Delta volvió a reservar a Rodríguez a través de Detroit, pero ese vuelo se retrasó, por lo que perdió la conexión. Hablando desde el aeropuerto de Detroit el domingo, Rodríguez dijo que estaba rodeada de pasajeros enojados, representantes de aerolíneas nerviosos y familias con niños pequeños en el limbo.

“Me he encontrado con mucha gente compartiendo sus historias de terror aquí. Todos estamos atrapados en Michigan, Detroit, dirigiéndonos a diferentes lugares ”, dijo Rodríguez, a quien se le cambió la reserva en un vuelo posterior a Kentucky, a Reuters. Un total de 997 vuelos fueron cancelados el día de Navidad y casi 700 en la víspera de Navidad. Miles más se retrasaron durante los tres días.

Un portavoz de Delta Airlines dijo que «el clima invernal en partes de los EE. UU. Y la variante Omicron continuaron afectando» su programa de vuelos de fin de semana de vacaciones, pero que estaba trabajando para «cambiar la ruta y sustituir aviones y tripulaciones». “United Airlines también dijo que estaba trabajando para volver a reservar a los pasajeros afectados, mientras que un portavoz de Southwest Airlines dijo que sus cancelaciones estaban relacionadas con el clima.

En general, los aeropuertos estadounidenses más afectados fueron los de Seattle, Atlanta, Los Ángeles, Dallas-Fort Worth y JFK International en Nueva York. Un funcionario de la Casa Blanca, que pidió no ser identificado, dijo que la administración estaba monitoreando de cerca los retrasos, pero señaló que si bien pueden interrumpir los planes, “solo un pequeño porcentaje de los vuelos se ven afectados.

“Delta canceló el domingo 167 vuelos o el 6%; United canceló 115 vuelos o el 5% y American canceló 83 vuelos o el 2%, según FlightAware. A nivel mundial, se cancelaron 3.023 vuelos y se retrasaron más de 13.742, a partir de las 8:15 pm EST del domingo (0015 GMT del lunes), mostraron los datos de FlightAware.

COVID HITS CRUCEROS

Mientras tanto, un crucero de Royal Caribbean Cruises Ltd regresó a Ft. Lauderdale, informó CNN, y el domingo un barco de Carnival Corp regresó a Miami después de que se detectó COVID a bordo, aunque no estaba claro si los casos eran Omicron.

Carnival dijo que “un pequeño número a bordo fue aislado debido a una prueba COVID positiva” a bordo de su barco Carnival Freedom, que nuevamente partió de Miami más tarde el domingo para su próximo viaje con otra ronda de pasajeros.

“La rápida propagación de la variante Omicron puede determinar cómo algunas autoridades de destino con recursos médicos limitados pueden ver incluso una pequeña cantidad de casos, incluso cuando se manejan con nuestros vigorosos protocolos. Si fuera necesario cancelar un puerto, haremos todo lo posible para encontrar un destino alternativo ”, dijo en un comunicado.

Un barco de Holland America también regresó a San Diego el domingo después de que las autoridades mexicanas le prohibieron atracar en Puerto Vallarta citando casos a bordo, informaron NBC News y Fox News. Carnival, propietaria de Holland America, no abordó el incidente denunciado en su comunicado.

Los representantes de Royal Caribbean no respondieron a una solicitud de comentarios. En general, los brotes de COVID-19 alteraron al menos seis viajes en la última semana, informó el Washington Post, haciéndose eco de la agitación que enfrenta la industria después de que estalló el COVID a principios de 2020.Los problemas de las pruebas han agravado la angustia de los viajes, ya que muchos estadounidenses lucharon por su estado en medio de largas filas y falta de kits de prueba en el hogar en medio de los viajes de vacaciones.

“Obviamente tenemos que hacerlo mejor. Quiero decir, creo que las cosas mejorarán mucho a medida que entremos en enero, pero eso no nos ayuda hoy ni mañana ”, dijo Fauci a ABC’s“ This Week. “Mientras tanto, algunos estados ya se están preparando para el próximo fin de semana festivo de Año Nuevo, advirtiendo a los residentes que reduzcan la exposición potencial al virus.

«Omicron está aumentando en todo el estado», tuiteó el domingo el departamento de salud de Louisiana, y señaló que las hospitalizaciones relacionadas con Omicron se habían duplicado la semana pasada. «Instamos a todos a tomar precauciones de seguridad antes de la víspera de Año Nuevo».

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