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Por qué las pruebas de covid-19 se están quedando cortas en muchas escuelas de los EE. UU.

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En California, las tormentas durante las vacaciones de invierno destruyeron 1 millón de kits de prueba de coronavirus que estaban destinados a ayudar a las escuelas a evaluar a los estudiantes que regresaban. En las escuelas de Seattle, los niños esperaron durante horas para hacerse la prueba del virus, algunos bajo una lluvia torrencial. Este mes en Florida, un intento de proporcionar pruebas a los maestros en el condado de Broward arrojó kits vencidos.

Y en Chicago, una disputa laboral, en parte por las pruebas, mantuvo a los estudiantes fuera de la escuela durante una semana.

Mientras millones de estudiantes estadounidenses regresan a sus escritorios (Los Ángeles, el segundo distrito escolar más grande del país, comenzó las clases el martes), la prueba de coronavirus que se suponía ayudaría a mantener las aulas abiertas de manera segura se está probando. En gran parte del país, las cosas no van bien.

Golpeados por la variante omicron ultracontagiosa, presionados por facciones políticas, desconcertados por la orientación federal contradictoria y paralizados por la escasez nacional de kits de prueba rápida, muchos distritos han luchado para aumentar o establecer programas de prueba de manera efectiva. En muchas áreas, las escuelas ya han tenido que cerrar en las últimas semanas porque las pruebas de detección defectuosas han permitido que los niños y maestros infectados regresen a clases, poniendo a otros en riesgo.

La gran mayoría de las escuelas han logrado continuar con la instrucción en persona y, en muchas áreas, la transmisión en las aulas ha sido menor que en la comunidad en general. Pero las preocupaciones de los padres y las confrontaciones con los sindicatos de maestros están poniendo en peligro los esfuerzos de la administración de Biden para evitar el regreso a la instrucción remota. E incluso para los distritos que tienen programas de pruebas que funcionan, los altos costos plantean dudas sobre su sostenibilidad.

Los datos de Burbio, una empresa que audita el funcionamiento de las escuelas durante la pandemia, muestran que más de 5400 escuelas han vuelto al aprendizaje virtual desde el 1 de enero. 3. El problema, dicen los investigadores de salud pública, no es que las pruebas no funcionen, particularmente en combinación con vacunas, máscaras faciales y otras precauciones. Más bien, dicen, muchos distritos están fallando en la ejecución o no logran reunir los recursos necesarios para realizar las pruebas correctamente.

“Muchas escuelas solo están evaluando a partes de su población una vez por semana, o no usan las pruebas de manera estratégica, o confunden la vigilancia con las pruebas para suprimir los brotes”, dijo el Dr. Michael J. Mina, exinvestigador de salud pública de la Universidad de Harvard y un experto líder en pruebas rápidas que ahora es el director científico de eMed, que autentica los resultados de las pruebas en el hogar.

El resultado, dijo, ha sido el equivalente a un ejército que va a la batalla sin saber cómo usar sus armas ni comprender sus objetivos.

“Puedes arrojar todas las armas y el personal militar que quieras a una zona de guerra, pero si no entras con estrategia, nunca vas a ganar”, dijo Mina.

A lo largo de la pandemia, las pruebas, subsidiadas con miles de millones de dólares en fondos federales, se han visto como una forma clave de mantener a los niños en las aulas y aliviar el costo del aprendizaje remoto en la salud emocional y el progreso académico. Pero los expertos en salud pública dicen que pocos distritos están haciendo suficientes pruebas o de manera estratégica, particularmente después de omicron.

Las evaluaciones destinadas a detectar y aislar brotes requieren una amplia participación, pero muchos distritos se han resistido a exigir que los estudiantes participen por temor a una reacción política. Muchas escuelas también realizan pruebas de detección con pruebas PCR, que son útiles para diagnosticar casos pero pueden abrir las escuelas al riesgo de brotes mientras esperan los resultados de los laboratorios de procesamiento.

Los programas más nuevos de prueba para permanecer, que permiten que los estudiantes expuestos permanezcan en clase siempre que den negativo y no tengan síntomas, también requieren pruebas intensivas, pero dependen de pruebas rápidas de antígenos, que escasean a nivel nacional debido al aumento de las infecciones por omicrones. han disparado la demanda.

La falta de una guía federal clara sobre las pruebas rápidas también ha sido un problema, lo que obligó a “todos los sistemas escolares a recrear la rueda”, dijo Mina.

El resultado en muchas escuelas, dicen los expertos en salud, ha sido una mezcolanza de medidas a medias.

“Preguntar si las pruebas escolares funcionan es como preguntar si funciona un lavavajillas: sí, funciona, pero solo si se cargan los platos”, dijo Meagan Fitzpatrick, profesora asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland que se especializa en modelos de enfermedades infecciosas.

En Seattle, las escuelas cancelaron las clases a principios de la semana pasada y realizaron eventos de prueba emergentes opcionales para el personal y los estudiantes, con la esperanza de evitar el aprendizaje remoto al evitar que personas infecciosas ingresen a las escuelas después de las vacaciones. Pero solo se presentaron alrededor de 14,000 de los 50,000 estudiantes y 7,800 empleados del distrito, con aproximadamente 1 de cada 25 dando positivo.

Para el lunes, dos escuelas estaban cerradas debido a la escasez de personal y las infecciones, y el distrito contemplaba el regreso a clases remotas. David Giugliani, padre de dos hijos, dijo que estaba agradecido por el esfuerzo que estaba haciendo el distrito para proteger las escuelas y la comunidad, pero también ansioso por el aprendizaje en persona y la incertidumbre de todo. Entre otros problemas, dijo, estaba la espera de cuatro horas para hacerse la prueba que él y sus hijos tuvieron que soportar.

«Me gustaría una mayor confianza en lo que vendrá después, pero ¿quién tiene eso?» él dijo.

En Portland, Oregón, donde la escasez de personal relacionada con el COVID había cerrado dos de las 12 escuelas secundarias al final de la primera semana de regreso a clases, solo el 27 % de los estudiantes optaron por las evaluaciones periódicas, dijo Brenda Martinek, jefa de apoyo estudiantil. servicios. A los maestros vacunados no se les ofrecieron pruebas en la escuela hasta la semana pasada, cuando los miembros del personal de la oficina del distrito, desde secretarias hasta personas del departamento de TI, fueron capacitados para administrar pruebas de PCR a los empleados.

“Yo también estaba allí, con mi protector facial, mi máscara y guantes, como, ‘OK, frota cinco veces en una fosa nasal, ahora frota cinco veces en la otra’”, dijo. “Nunca pensé que era un proveedor de atención médica, pero aparentemente lo soy”.

Algunos estados liderados por republicanos han quitado énfasis en las pruebas escolares o se han retrasado en la distribución de reservas. En Florida, el gobernador Ron DeSantis dijo la semana pasada que, a menos que sus padres lo quisieran, los niños “no necesitan hacer ninguna mitigación loca”, como usar máscaras o hacerse pruebas. En el condado de Broward, los empleados escolares que habían aprovechado un obsequio de 75,000 pruebas por parte del distrito escolar descubrieron que algunas habían pasado su fecha de vencimiento.

Incluso en algunos distritos urbanos grandes en partes fuertemente demócratas del país, donde los líderes han prometido mantener abiertas las escuelas, las pruebas efectivas se han visto obstaculizadas. Las escuelas de Nueva York anunciaron la semana pasada que duplicarían la participación en sus pruebas regulares de vigilancia. Pero los funcionarios sindicales señalaron que incluso en el nivel ampliado, las evaluaciones opcionales cubrieron como máximo el 20% de los estudiantes del distrito.

En las escuelas de Chicago, las familias devolvieron menos de un tercio de los 150,000 kits de prueba de reingreso en el hogar enviados por correo durante las vacaciones de invierno, y entre los que fueron devueltos, la mayoría de los resultados no eran válidos. El distrito, que atiende a más de 300.000 estudiantes, cerró la semana pasada cuando los sindicatos de maestros exigieron pruebas más agresivas.

Y en California, el clima interrumpió un esfuerzo durante las vacaciones de invierno por parte del gobernador. Gavin Newsom para proporcionar a los más de 1,000 distritos del estado suficientes pruebas rápidas para evaluar a los más de 6 millones de estudiantes K-12 para el reingreso. De los 10 millones de pruebas rápidas enviadas a los distritos, dijeron las autoridades sanitarias estatales, 1 millón fueron destruidos por la lluvia.

Aún así, algunos distritos se están inclinando.

En Washington, DC, que atiende a unos 50,000 estudiantes, los funcionarios escolares exigieron pruebas de coronavirus negativas para todas las personas que regresaron al campus. El lunes, los funcionarios del distrito dijeron que también proporcionarían pruebas rápidas semanales a los estudiantes que son demasiado jóvenes para ser vacunados y agregarían disposiciones no especificadas de «prueba para quedarse». La mayoría de las escuelas del distrito fueron en persona esta semana.

Y en Los Ángeles, que desde 2020 ha tenido uno de los programas de pruebas más ambiciosos del país, los padres enmascarados con niños enmascarados a cuestas hicieron fila en cuadras en las escuelas durante gran parte de la semana pasada para someterse a otra prueba gratuita, esta requerida para todos los estudiantes. y maestro por regresar al campus.

“Hago los hisopados solo ahora, siento como si algo me estuviera haciendo cosquillas en la nariz con una pluma”, dijo Matthew Prado, de 9 años, mientras hacía fila con su madre y su hermano pequeño afuera de una clínica de pruebas escolares en la comunidad de clase trabajadora de Wilmington. cerca del Puerto de Los Ángeles. «Es normal».

Pero el programa de Los Ángeles también subraya la intensidad de los recursos de las pruebas efectivas. El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles fue uno de los primeros en la nación en iniciar pruebas generalizadas en las escuelas. La iniciativa, que abarca a más de 600,000 estudiantes y miembros del personal, se basa en las pruebas de PCR que SummerBio, una empresa nueva del Área de la Bahía, proporciona al distrito por alrededor de $ 12 cada una. La empresa, que ha ideado un sistema automatizado para reducir costos y acelerar el procesamiento, está obligada por contrato a proporcionar resultados de la noche a la mañana.

A medida que las aulas reabrieron en el otoño, el distrito exigió que todos los estudiantes y el personal que regresaban tomaran una prueba de referencia y luego volvieran a tomar la prueba semanalmente, independientemente del estado de vacunación, como condición para la instrucción en persona. La estrategia atrapó miles de brotes potenciales y aplacó las preocupaciones laborales sobre la seguridad en el lugar de trabajo.

Pero incluso a su costo relativamente bajo (el costo por prueba del distrito es aproximadamente la mitad de lo que el estado negoció para sus pruebas con otro proveedor), el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles está gastando alrededor de $ 5 millones por semana en pruebas de coronavirus, dijo Nick Melvoin, vicepresidente de la junta escolar

“Nos estábamos preparando en noviembre para retirar las pruebas debido al costo, luego llegó Omicron”, dijo Melvoin, y señaló que la llegada de las vacunas había reducido significativamente la cantidad de casos y el riesgo de enfermedades graves.

Con más de 400,000 pruebas registradas en las escuelas de Los Ángeles hasta el lunes, el desafío de omicron, al menos a corto plazo, era evidente: casi el 15 % dieron positivo.

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