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¿Por qué Corea del Norte lanza repentinamente tantos misiles?

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Corea del Norte comenzó el nuevo año convocando una reunión del gobernante Partido de los Trabajadores durante la cual se habló muy poco sobre Estados Unidos. Ese ominoso silencio no duró mucho.

Kim Jong Un, el gobernante del país, ha lanzado seis misiles balísticos en cuatro pruebas de armas desde el 1 de enero. 5, casi tantos misiles en un mes como Corea del Norte lanzó en todo el año pasado. El martes, el ejército de Corea del Sur confirmó que el Norte había disparado dos misiles de crucero en su quinta prueba de 2022.

El mensaje fue claro: el líder norcoreano siente que está siendo ignorado y quiere presionar a la administración de Biden para que vuelva a comprometerse y preste atención a su nación económicamente enferma.

Individualmente, las pruebas pueden no ser muy importantes: involucraron misiles que ya se probaron o armas que aún están en desarrollo. Pero en conjunto, indican que Kim planea usar 2022 para unirse a la administración Biden y sacarlo de su letargo diplomático.

Kim necesita que Washington se comprometa con él en concesiones económicas para que pueda arreglar la economía devastada de su país. A lo largo de los años, ha aprendido que la mejor forma de llamar la atención de un presidente estadounidense es con armas. Y que el mejor momento para hacerlo es cuando el mundo menos puede permitirse la inestabilidad.

Según ese libro de jugadas, 2022 parece un año prometedor.

China está ocupada preparándose para el Juegos Olímpicos de Pekín próximo mes. Corea del Sur elige un nuevo presidente en marzo. Rusia ha insinuado una posible invasión de Ucrania, lo que mantiene a la administración Biden en vilo.

Durante una reunión del Politburó el miércoles pasado, Kim sugirió que su gobierno podría comenzar nuevamente a probar misiles de largo alcance y dispositivos nucleares después de suspender dichas pruebas antes de su cumbre de 2018 con el presidente Donald Trump.

“El año 2022 exige un continuo ruido de sables, marcado por algunas importantes pruebas de misiles”, dijo Lee Sung-yoon, experto en Corea del Norte en la Escuela Fletcher de la Universidad de Tufts. “El objetivo de Kim es hacer rutinarios los vuelos de misiles balísticos de corto alcance como una realidad sin ninguna repercusión, después de lo cual pasará a provocaciones más grandes al reanudar las pruebas de misiles de mediano y largo alcance puntuadas por una prueba nuclear, como lo hizo en 2017.”

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Ese año, Corea del Norte probó lo que llamó una bomba de hidrógeno y también lanzó tres misiles balísticos intercontinentales. También fue el año en que Trump asumió el cargo después de una feroz campaña en los Estados Unidos. Corea del Sur acababa de acusar a su presidente.

El miércoles fue la segunda vez que Kim amenazó con levantar la moratoria de las pruebas nucleares y de misiles de largo alcance. Después de que su diplomacia con Trump terminó sin un acuerdo en 2019, dijo que ya no se sentía atado por el compromiso. Pero no cumplió con ninguna de esas pruebas, y su país pronto se vio sumido en el caos de la pandemia de coronavirus.

Este año también marca el comienzo de la segunda década de Kim en el poder y una oportunidad para que reafirme su autoridad.

Desde que asumió el cargo, se ha centrado en construir el arsenal del país para validar el gobierno dinástico de su familia, llamando a sus armas nucleares una «espada atesorada» que protege a Corea del Norte contra la invasión extranjera.

Durante la reunión del miércoles, instó a los norcoreanos a celebrar el 80 aniversario del nacimiento de su padre y predecesor, Kim Jong Il, en febrero, así como el 110 cumpleaños de su abuelo, Kim Il Sung, en abril.

Bajo su padre y su abuelo, Corea del Norte parecía abierta a dejar de lado sus ambiciones nucleares. Pero esas esperanzas se han disipado bajo Kim, quien ha expandido rápidamente el programa nuclear del país, incluso cuando las Naciones Unidas acumularon sanciones.

Aunque a menudo se ha representado a Kim en el extranjero como un líder potencialmente capaz de abrir su aislado país en aras del desarrollo económico, sus armas nucleares, como ha dicho Corea del Norte, «no son una moneda de cambio».

Más bien, el país los ve como herramientas para llevar a Washington a la mesa de negociaciones. Y según esa lógica, cuanto más poderoso es el arsenal, más influencia tiene Kim.

Incluso cuando prometió centrarse en el desarrollo económico en 2013, Kim se apegó a su objetivo “paralelo” de fortalecer su fuerza nuclear. El país ha realizado más de 130 pruebas de misiles con él, en comparación con un total de 16 pruebas con su padre y 15 con su abuelo. Las últimas cuatro de las seis pruebas nucleares de Corea del Norte se llevaron a cabo bajo su supervisión.

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Sin embargo, por mucho que intente flexionar su poder, Corea del Norte parece ocupar un lugar bajo en la lista de prioridades internacionales de la administración Biden.

Washington no ha tomado medidas para atraer a Kim, excepto proponer conversaciones «sin condiciones previas», una súplica tibia que Corea del Norte ha rechazado.

Pero no ha resumido las pruebas de misiles balísticos intercontinentales. En cambio, Corea del Norte se ha centrado en probar misiles que pueden transportar lo que llama armas nucleares “más pequeñas, livianas y tácticas”. Este tipo de armas no representan una amenaza directa para Estados Unidos, pero podrían aumentar la influencia de Kim con Washington al colocar a aliados estadounidenses como Corea del Sur y Japón bajo amenaza nuclear.

En las dos primeras pruebas de Corea del Norte este mes, el país lanzó misiles balísticos de corto alcance con lo que llamó «vehículos deslizantes hipersónicos», ojivas desmontables que hacen que las armas sean más difíciles de interceptar porque no solo vuelan extremadamente rápido sino que también cambian de rumbo durante vuelo.

En un enero El 13 de enero, Corea del Norte lanzó el KN-23, uno de los tres nuevos misiles balísticos de combustible sólido que el Norte ha probado desde 2019.

Los misiles de combustible sólido son más fáciles de transportar y lanzar. El KN-23 puede realizar maniobras a baja altitud, lo que las hace más difíciles de interceptar. Corea del Norte también ha comenzado a lanzar variantes del KN-23 desde un submarino, como hizo en octubre, y desde trenes, como hizo en septiembre y de nuevo este mes.

En su prueba más reciente, Corea del Norte disparó un par de misiles de combustible sólido desde un vehículo lanzador móvil. Cuando Corea del Norte lanzó por primera vez un par de este tipo en 2019, hubo un intervalo de 16 minutos entre los dos misiles disparados.

Esa brecha se redujo a cuatro minutos en la prueba reciente, lo que indica que el ejército ha mejorado su capacidad para disparar múltiples misiles y ocultarlos de los contraataques de Estados Unidos y Corea del Sur.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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