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Por primera vez, los trabajadores de Starbucks acuerdan sindicarse en Buffalo, NY

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Los trabajadores de Starbucks en una tienda en Buffalo, Nueva York, votaron a favor de sindicalizarse el jueves, una novedad para el minorista de café de 50 años en los EE. UU. Y la última señal de que el movimiento sindical se está moviendo después de décadas de declive.

La Junta Nacional de Relaciones Laborales dijo el jueves que los trabajadores votaron 19 a 8 a favor de un sindicato en una de las tres ubicaciones en Buffalo. Una segunda tienda rechazó al sindicato en una votación de 12 a 8. Los resultados de una tercera tienda no se pudieron determinar debido a varios votos impugnados.

Si la junta laboral certifica los resultados _ un proceso que se espera que tome alrededor de una semana _ sería la primera de cualquier tienda propiedad de Starbucks en los Estados Unidos en sindicalizarse. Starbucks ha luchado activamente contra la sindicalización en sus tiendas durante décadas, diciendo que sus tiendas funcionan mejor cuando trabaja directamente con los empleados.

Las votaciones sindicales se producen en un momento de mayor malestar laboral en los EE. UU. Los trabajadores de cereales en huelga de Kellogg Co. rechazaron una nueva oferta de contrato a principios de esta semana. Miles de trabajadores estaban en huelga en Deere & Co. a principios de este otoño. Y la junta laboral de EE. UU. Aprobó recientemente una nueva votación sindical en un almacén de Amazon en Alabama después de encontrar que la compañía presionó a los trabajadores para que votaran en contra del sindicato.

La escasez de mano de obra está dando a los trabajadores una ventaja poco común en las negociaciones salariales. Y Dan Graff, director del Programa Laboral de Higgins en la Universidad de Notre Dame, dijo que la pandemia les dio a muchos trabajadores el tiempo y el espacio para repensar lo que quieren de sus trabajos.

Los trabajadores de Starbucks que veían el recuento de votos el jueves sobre Zoom en una pantalla grande en una oficina sindical en Buffalo estallaron en vítores y cánticos de «¡Elmwood, Elmwood, Elmwood!» Cuando se anunciaron los resultados de esa ubicación, saltando arriba y abajo y abrazándose a cada uno otro.

“Todavía hicimos historia”, dijo el barista y organizador sindical Casey Moore a los demás que estaban viendo cuando quedó claro que la segunda tienda había rechazado el esfuerzo sindical.

Los trabajadores de las tres tiendas comenzaron a votar por correo el mes pasado si querían ser representados por Workers United, una afiliada del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios.

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La NLRB comenzó a contar los votos el jueves de las elecciones sindicales celebradas en las tiendas. Alrededor de 111 trabajadores de Starbucks fueron elegibles para votar por correo a partir del mes pasado.

Los votos por el “sí” podrían acelerar los esfuerzos de sindicalización en otras tiendas Starbucks de EE. UU. Ya, tres tiendas más en Buffalo y una tienda en Mesa, Arizona, han presentado peticiones ante la junta laboral para sus propias elecciones sindicales. Esos casos están pendientes.

Kent Wong, director del Centro Laboral de UCLA, dice que es muy importante que incluso una ubicación de Starbucks vote por un sindicato, y lo calificó como “una victoria simbólica para el movimiento sindical”.

Wong señaló que no solo podría impulsar a los trabajadores en otras ubicaciones de Starbucks, sino también en las cadenas de comida rápida.

«La gente está mirando lo que está sucediendo en Buffalo», dijo Wong.

Los patrocinadores sindicales en las primeras tres tiendas de Buffalo presentaron peticiones ante la junta laboral en agosto en busca de representación de Workers United, una afiliada del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios. Esos trabajadores dicen que las tiendas de Starbucks tenían problemas crónicos como falta de personal y equipos defectuosos incluso antes de la pandemia. Quieren más información sobre las operaciones de pago y tiendas.

“No tenemos ninguna responsabilidad en este momento. No tenemos voz ”, dijo Moore, quien ha estado trabajando en un Starbucks en el área de Buffalo por alrededor de seis meses. “Con un sindicato realmente podremos sentarnos a la mesa y decir: ‘Esto es lo que queremos”.

Starbucks insiste en que sus 8.000 tiendas estadounidenses de propiedad de la empresa funcionan mejor cuando trabaja directamente con sus empleados, a los que llama «socios». Muchos empleados en el área de Buffalo trabajan en más de una tienda según la demanda, dice Starbucks, y quiere tener la flexibilidad para moverlos entre tiendas.

Starbucks pidió a la junta laboral que realizara un voto con las 20 tiendas del área de Buffalo, pero la junta rechazó esa solicitud y dijo que los votos tienda por tienda eran apropiados según la ley laboral.

En una carta a los empleados de Starbucks en EE. UU. Esta semana, el presidente y director ejecutivo de Starbucks, Kevin Johnson, reiteró el deseo de la compañía de incluir todas las tiendas del área de Buffalo en la votación sindical.

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“Si bien reconocemos que esto crea cierto nivel de incertidumbre, respetamos el proceso que está en marcha e independientemente del resultado de estas elecciones, continuaremos siendo fieles a nuestra misión y valores”, escribió Johnson.

Johnson también recordó a los empleados los generosos beneficios de la compañía, que incluyen licencia por enfermedad y paternidad pagada y matrícula universitaria gratuita a través de la Universidad Estatal de Arizona. A fines del mes pasado, la compañía también anunció aumentos salariales, diciendo que todos sus trabajadores estadounidenses ganarán al menos $ 15 _ y hasta $ 23 _ por hora para el próximo verano.

Pero los partidarios del sindicato dicen que Starbucks puede hacer más.

“Si Starbucks puede encontrar el dinero para pagarle a su director ejecutivo casi $ 15 millones en compensación, creo que tal vez puedan permitirse pagar a sus trabajadores un salario decente con beneficios decentes”, dijo el Senador de EE. UU. Bernie Sanders, independiente de Vermont, en una publicación reciente de Twitter. Sanders celebró un ayuntamiento virtual con los trabajadores de Buffalo Starbucks a principios de esta semana.

Johnson ganó $ 14,7 millones en premios de salario y acciones en el año fiscal 2020 de la compañía.

Starbucks o el sindicato pueden disputar votos individuales en la elección, lo que podría retrasar el proceso de certificación por parte de la junta laboral. Pero si los votos se certifican, Starbucks tiene la obligación legal de comenzar el proceso de negociación colectiva con Workers United y cualquiera de las tres tiendas que votan para sindicalizarse, dijo Cathy Creighton, directora del Laboratorio Co-Laboratorio de Relaciones Laborales e Industriales de la Universidad de Cornell. .

En algunos casos, las empresas han cerrado una ubicación en lugar de negociar con un sindicato. Pero eso es difícil para un minorista como Starbucks, ya que sería ilegal cerrar una tienda y luego abrir otra cercana, dijo Creighton.

Starbucks ha mostrado su voluntad de negociar fuera de los EE. UU. En Victoria, Canadá, los trabajadores de una tienda Starbucks votaron a favor de sindicalizarse en agosto de 2020. Starbucks y el sindicato United Steelworkers tardaron casi un año en llegar a un acuerdo de negociación colectiva, que fue ratificado por los trabajadores. en julio.

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