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Píldoras ‘mágicas’ para bajar de peso y curas de Covid: Dr. Oz bajo el microscopio

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Una gran cantidad de evidencia ahora muestra que los medicamentos contra la malaria hidroxicloroquina y cloroquina no fueron efectivos para tratar el Covid-19 y conllevaban riesgos potenciales.

Pero en los primeros meses de la pandemia, el Dr. Mehmet Oz, el médico famoso con un programa de televisión diurno, se posicionó como uno de los principales promotores de las drogas en Fox News. En el mismo tono de sé-el-mejor-tú que usó para promover curas milagrosas para bajar de peso en «The Dr. Oz Show», elevó los estudios limitados que, según dijo, mostraban una promesa maravillosa.

«Se quedó boquiabierto», dijo, mientras revisaba un pequeño estudio de Francia, al que llamó «un cambio de juego». En total, Oz promovió la cloroquina y la hidroxicloroquina en más de 25 apariciones en Fox en marzo y abril de 2020.

Cuando un estudio de Asuntos de Veteranos mostró que los pacientes con Covid-19 tratados con hidroxicloroquina tenían más probabilidades de morir que los pacientes no tratados, esa defensa se detuvo abruptamente.

«Es mejor que esperemos los ensayos aleatorios» que el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, había estado solicitando, dijo Oz a los televidentes de Fox.

Cuando Oz saltó el mes pasado a las primarias republicanas para el Senado en Pensilvania, donde su fama le da una ventaja importante en una carrera crucial, vinculó su candidatura a la política de la pandemia. Apeló a la ira de los conservadores por los mandatos y cierres, y a los «responsables» que, dijo, «nos quitaron la libertad».

Pero la entrada en la carrera del cirujano cardíaco nacido en Cleveland, un hijo de inmigrantes turcos que ha sido el anfitrión de «The Dr. Oz Show» desde 2009, también trajo un nuevo escrutinio a las imperfecciones en su historial como uno de los más importantes de Estados Unidos. médicos famosos: su largo historial de dispensar dudosos consejos médicos.

Con un lenguaje exuberante, a menudo ha hecho afirmaciones radicales basadas en pruebas escasas, que en múltiples casos, como el de la hidroxicloroquina, se deshicieron cuando se demostró que los estudios en los que confiaba eran defectuosos.

A lo largo de los años, Oz, de 61 años, se ha enfrentado a una reprimenda bipartidista ante un comité del Senado por las afirmaciones que hizo sobre las pastillas para adelgazar, así como la oposición de algunos de sus pares médicos, incluido un grupo de 10 médicos que buscaban su despido de Facultad de Medicina de la Universidad de Columbia en 2015, argumentando que había «mostrado repetidamente desdén por la ciencia y por la medicina basada en evidencia». Oz cuestionó los motivos de sus críticos y Columbia no tomó ninguna medida, diciendo que no regulaba la participación de los profesores en el discurso público.

Advirtió a los padres que el jugo de manzana contenía niveles peligrosos de arsénico, consejo que la Administración de Alimentos y Medicamentos calificó de «irresponsable y engañoso». En 2013, advirtió a las mujeres que llevar teléfonos celulares en el brazo podría causar cáncer de mama, una afirmación sin mérito científico. En 2014, el British Medical Journal analizó 80 recomendaciones en el programa de Oz y concluyó que menos de la mitad estaban respaldadas por evidencia.

Los consejos médicos de Oz tanto en su programa como en Fox News han cobrado mayor importancia a medida que ingresa al ámbito político. Su promoción de la hidroxicloroquina llamó la atención del entonces presidente Donald Trump y contribuyó a la desinformación temprana sobre el virus de la derecha.

“La información puede dañar, eso es lo clave que debemos apreciar aquí”, dijo Harald Schmidt, profesor asistente de ética médica y políticas de salud en la Universidad de Pensilvania. “Su historial es bastante preocupante. Lo que hemos visto hasta ahora no infunde confianza en que esto ayudará a una política razonable «.

Oz se negó a ser entrevistado para este artículo. Su director de campaña, Casey Contres, dijo en un comunicado que el médico siempre había dado prioridad a los pacientes y había combatido el «grano establecido» en la medicina.

«Dr. Oz cree que fue realmente desafortunado que Covid-19 se convirtiera en político y en una excusa para que el gobierno y muchos en los medios corporativos controlen los medios de comunicación para suspender el debate ”, agregó Contres. «Desde el principio, el establecimiento médico descartaba regularmente las terapias destinadas a ayudar con el COVID-19, y muchas grandes ideas fueron aplastadas y desacreditadas».

Al utilizar la política de la pandemia para dar forma a su campaña por un escaño libre, uno de los cuales es fundamental para el control del Senado en las elecciones intermedias, Oz puede estar en sintonía con los votantes de las primarias en Pensilvania. La carrera ha atraído a candidatos que se hacen eco de la mentira de Trump de que las elecciones de 2020 fueron robadas, incluida Carla Sands, una ex embajadora. Jeff Bartos, un desarrollador, ha pedido una auditoría completa de los votos en el estado. Se espera que David McCormick, un ejecutivo de fondos de cobertura casado con un ex funcionario de la administración Trump, se una al campo pronto.

Las críticas que ha recibido Oz a lo largo de los años por difundir información errónea han hecho poco para empañar su celebridad, según lo mide su programa de televisión de larga duración, cuyo distribuidor anunció que el programa terminaría en enero cuando su presentador se marchara.

Aún así, la información errónea sobre el coronavirus que emana de la Casa Blanca de Trump y los sitios de noticias conservadores ayudó a politizar la respuesta de la nación a la pandemia, con consecuencias mortales en muchas áreas republicanas del país.

Aunque Oz habló fuertemente a favor de las máscaras y vacunas en Fox, su defensa de los tratamientos no probados desde el principio contradecía drásticamente a los expertos en enfermedades infecciosas como Fauci, que instaba a la precaución.

En Pensilvania, como en todo el país, los condados que votaron por grandes márgenes por Trump en 2020 han tenido tasas de vacunación más bajas y tasas de muerte más altas por COVID que los condados que votaron fuertemente por el presidente Joe Biden.

Sin embargo, en un momento al principio de la pandemia, Oz dijo que la reapertura de las escuelas era una «oportunidad apetitosa» que podría causar la muerte de «sólo» entre el 2% y el 3% de la población. Más tarde retrocedió la declaración.

“No puedo creer que hizo el mismo juramento que yo hice cuando nos graduamos”, dijo el Dr. Val Arkoosh, un anestesiólogo y funcionario del condado en los suburbios de Filadelfia que se postula en las primarias demócratas para el Senado. “Ese juramento se trata de no hacer daño primero y siempre anteponer a sus pacientes. Para ser honesto, creo que es un charlatán «.

En respuesta a Arkoosh, Contres dijo que Oz había realizado miles de cirugías cardíacas y había «ayudado a innumerables pacientes a vivir una vida mejor».

En la comparecencia de Oz en 2014 ante el subcomité del Senado sobre protección al consumidor, el Sen. Claire McCaskill, demócrata de Mo., Le citó un poco de su patrón de ventas de televisión: «Puedes pensar que la magia es una fantasía, pero este pequeño frijol tiene científicos que dicen que han encontrado la cura mágica para perder peso para todos los cuerpos. tipo: es extracto de café verde «.

Oz admitió a los senadores que sus afirmaciones a menudo «no tienen la capacidad científica para presentarlas como un hecho». Un estudio que había citado sobre el extracto de grano de café verde fue posteriormente retractado y descrito por los reguladores federales como «irremediablemente defectuoso». El proveedor del extracto pagó $ 3.5 millones para resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio.

El Dr. David Gorski, profesor de cirugía en la Universidad Estatal de Wayne y crítico desde hace mucho tiempo de la medicina alternativa, dijo que el surgimiento de Oz como una autoridad de Fox News sobre el coronavirus no fue una sorpresa para él.

“Pudo haber tomado la ruta de tratar de ser más razonable y cuidadoso, examinando la información, tratando de tranquilizar a la gente donde la ciencia aún no estaba resuelta”, dijo Gorski. «Pero, por supuesto, esa no sería la marca del Dr. Oz».

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