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Pandemia deja al margen a 800 policías y bomberos en Los Ángeles

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Un aumento dramático en los casos de coronavirus ha dejado de lado a más de 800 policías y bomberos de la ciudad de Los Ángeles y ha llevado a tiempos de respuesta de ambulancias y bomberos un poco más largos, lo que se suma a las preocupaciones sobre la escasez de personal crítico, incluidos los trabajadores de la salud.

El alcalde Eric Garcetti dijo el jueves que más de 500 oficiales de LAPD y otros empleados de la policía y casi 300 bomberos estaban fuera de servicio después de dar positivo por COVID-19, aunque dijo que se estaban tomando medidas para garantizar la seguridad del público.

«Este es un momento increíblemente difícil», dijo Garcetti. «La variante omicron ha despegado como la pólvora».

El aumento de casos en el estado más poblado del país amenaza con abrumar a los hospitales. Los funcionarios estatales extendieron el miércoles el mandato de máscaras para interiores hasta mediados de febrero, ya que la variante omicron también deja de lado a los trabajadores de la salud, lo que lleva a una escasez de personal en los hospitales que podría convertirse en un problema mayor.

“Estamos y seguimos preocupados por nuestros hospitales”, dijo el Dr. Mark Ghaly, Secretario de Salud y Servicios Humanos. «Algunas instalaciones van a estar atadas».

Los funcionarios de salud pública de todo el estado han aconsejado a los residentes que eviten visitar las salas de emergencia para las pruebas de COVID-19 o el tratamiento que podría ser manejado por un médico de familia, por telemedicina o en clínicas de atención de urgencia.

Los casos confirmados de California se han disparado casi un 500% en las últimas dos semanas y las hospitalizaciones se han duplicado desde Navidad a más de 8.000. Los modelos estatales pronostican que las hospitalizaciones podrían superar las 20.000 a principios del próximo mes, un nivel casi tan alto como en enero pasado, cuando California experimentó su aumento más mortífero.

California tuvo la tasa de casos per cápita más baja en los EE. UU. En septiembre, pero al igual que el resto del país, ahora está experimentando un aumento dramático con respecto a la nueva variante. Ahora ocupa el puesto 29 en nuevos casos per cápita durante las últimas dos semanas.

Los bomberos de la ciudad de Los Ángeles estaban trabajando en turnos de horas extras voluntarias y otros se vieron obligados a permanecer en servicio después de que terminaron sus turnos para mantener el personal, dijo el jefe Ralph Terrazas. También planeó cancelar las vacaciones aprobadas.

Las ausencias obligaron a algunos camiones de bomberos y ambulancias a estar fuera de servicio durante 24 horas, pero todas las estaciones de bomberos permanecieron abiertas, dijo Terrazas. Los tiempos de respuesta de las ambulancias se han ralentizado 13 segundos desde hace un año y las llamadas de incendios son seis segundos más lentas.

El jefe de policía, Michel Moore, dijo que los agentes afectados por el COVID-19 tardaron un promedio de tres semanas en regresar al trabajo, pero aún no han obligado a otros a permanecer en el trabajo para satisfacer la demanda.

“Esa palanca todavía está ante nosotros”, dijo. «No les voy a sugerir que nos gustaría soportar la escasez actual de personal durante meses … Vemos esto como un aumento que será, es nuestra esperanza y creencia, de corta duración».

El Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles, que está separado del departamento de la ciudad, tiene 450 bomberos ausentes después de dar positivo, dijo el martes el subjefe interino Brian Bennett al Ayuntamiento de Carson, según el Los Angeles Daily News.

En el condado de Fresno, más de 300 trabajadores de los hospitales del área se recuperaron del COVID-19 o se aislaron debido a la exposición al virus, dijo Dan Lynch, director de servicios médicos de emergencia del condado. Es probable que se solicite al personal de la ambulancia que evalúe a los pacientes y solo transporte a las personas con verdaderas emergencias a los departamentos de emergencias.

Los premios Grammy, programados para el 31 de enero en Los Ángeles, se pospusieron indefinidamente el miércoles debido a preocupaciones de salud y seguridad y la NFL dijo que estaba buscando sitios alternativos para el Super Bowl programado para el próximo mes en Los Ángeles.

Si bien la liga encuentra lugares de respaldo todos los años, podría entrar en juego si hay restricciones de asistencia, aunque Garcetti dijo que dudaba que se cambiara.

«Estoy seguro de que eso sucederá aquí y que podremos tener una gran celebración del Super Bowl», dijo.

Ghaly alentó a las personas no vacunadas a vacunarse y a otras a recibir vacunas de refuerzo si aún no las habían recibido para prevenir o disminuir el impacto de una infección. Dijo que las vacunas y la terapéutica para tratar COVID-19 son parte de un enfoque en gran parte ausente hace un año y no hay discusión sobre restricciones adicionales.

Los Ángeles dijo que comenzaría a exigir a los empleadores que equiparan a los trabajadores en espacios cerrados en interiores con máscaras de grado médico para el 17 de enero.

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