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Pague su factura de energía, dicen los soldados de Myanmar, o pague con su vida

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Escrito por Richard C Paddock

Después de la El ejército de Myanmar tomó el poder en un cuello el 1 de febrerop, millones de personas abandonaron sus trabajos en protesta. Millones también comenzaron a negarse a pagar la electricidad, un acto de desobediencia civil destinado a privar a la junta de una fuente crucial de ingresos.

Los expertos dudan de que estos esfuerzos por sí solos puedan derrocar al régimen. Pero 11 meses después del golpe, la militar parece tan desesperado por dinero en efectivo que sus soldados han comenzado a actuar como cobradores de deudas.

Durante semanas, dicen los residentes, las tropas han estado yendo de puerta en puerta junto con los trabajadores de las compañías eléctricas para obtener pagos en las principales áreas urbanas, incluidas las dos ciudades más grandes del país, Yangon y Mandalay.

La medida es parte de una represión más amplia y violenta mientras el régimen intenta aplastar las protestas callejeras y el movimiento de desobediencia civil. Los soldados y la policía han matado al menos a 1.466 civiles, incluidos casi 200 que murieron durante la tortura en los centros de interrogatorio, según la Asociación de Asistencia a Presos Políticos. Al menos 85 jóvenes manifestantes recibieron disparos en la cabeza en las manifestaciones, dijo el grupo de derechos humanos.

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El golpe y la subsiguiente represión llevaron a la economía de la nación a una crisis cuando millones abandonaron sus trabajos en protesta. La mayoría no ha regresado.

La gente forma una fila para retirar efectivo de un banco en Yangon, Myanmar, el 22 de marzo de 2021. (The New York Times)

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo predice que las tasas de pobreza urbana se triplicarán a principios de 2022, según un informe de diciembre basado en una encuesta de 1200 hogares.

La moneda de Myanmar, el kyat, se ha desplomado desde el golpe a menos de la mitad de su valor anterior, elevando los precios de las importaciones como el combustible y el aceite de cocina.

Una cámara de vigilancia en un poste eléctrico en Yangon, Myanmar, 11 de febrero de 2021. (The New York Times)

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El efectivo sigue siendo escaso ya que las personas, que carecen de confianza en los bancos, acumulan kyats. Los bancos ya no almacenan ni siquiera un puñado de cajeros automáticos. Los clientes que quieran su dinero deben obtener un token en línea o hacer una cita por teléfono; ambos son casi imposibles de hacer. La mayoría de las personas obtienen efectivo de sus cuentas transfiriéndolo a un corredor y pagando una comisión de hasta el 7%.

Algunos estiman que la disminución de los pagos de electricidad, así como de los ingresos fiscales y la asistencia internacional para el desarrollo, le ha costado al régimen alrededor de un tercio de los ingresos que solía recibir el gobierno anterior.

El gobierno de oposición en la sombra de Myanmar, el Gobierno de Unidad Nacional, instó al público a dejar de pagar por la electricidad. En septiembre, dijo que el 97% de las personas en Mandalay y el 98% en Yangon lo habían hecho, lo que le costó al régimen mil millones de dólares en ese momento.

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